Naufragio revela los secretos de la dominación marítima holandesa del siglo XVII

el Batavia de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales

Arriba: el Batavia ilustrado por Ross Shardlow

En el siglo XVII la Compañía Holandesa de las Indias Orientales creció hasta convertirse en la primera empresa comercial multinacional

En el siglo XVII muchos barcos holandeses pasaron por la costa de Australia Occidental mientras se dirigían al sudeste asiático, y un naufragio catalogado como patrimonio nacional, el Batavia, ha revelado por primera vez a través de sus maderas la historia de los materiales de construcción naval que permitieron a la Compañía Holandesa de las Indias Orientales (VOC) prosperar contra los principales rivales europeos.

Construido en Ámsterdam en 1626-1628 y naufragado en su viaje inaugural en junio de 1629 en Morning Reef frente a la isla Beacon (archipiélago de Houtman Abrolhos), el Batavia personifica la construcción naval de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales en su máxima expresión en una Edad de Oro, revelan los expertos en un estudio dirigido por la arqueóloga Wendy van Duivenvoorde, profesora asociada de la Universidad de Flinders, con los coautores, la profesora asociada y becaria del ERC Aoife Daly en la Universidad de Copenhague y Marta Domínguez-Delmás, investigadora asociada y becaria VENI en la Universidad de Amsterdam.

ruta del Batavia

Imagen: Ruta navegada desde los Países Bajos hasta el lugar de los restos del naufragio en Morning Reef frente a la isla Beacon (archipiélago de Houtman Abrolhos)

"El uso de aserraderos de energía eólica se convirtió en un lugar común en la república holandesa hacia mediados del siglo XVII, lo que permitió a los holandeses producir un número sin precedentes de barcos oceánicos para viajes de larga distancia y comercio interregional en Asia, pero ¿Cómo organizaron el suministro de una actividad de construcción naval tan intensiva? La República Holandesa y su interior ciertamente carecían de recursos internos ", dice Wendy van Duivenvoorde.

El muestreo en profundidad de las maderas del casco del Batavia para la investigación dendrocronológica, ofrece una pieza que aún faltaba del rompecabezas de la construcción naval holandesa de principios del siglo XVII y la navegación global.

recogida de muestras del Batavia

Imagen: Aoife Daly extrayendo una muestra de anillos de árboles de la tablazón del casco del barco Batavia en la traca 14. Crédito: W. van Duivenvoorde

En el siglo XVII, la VOC creció hasta convertirse en la primera empresa comercial multinacional, lo que provocó el auge del mercado de valores y el capitalismo moderno. Durante este siglo, se construyeron un total de 706 barcos en los astilleros de la VOC en la República Holandesa y 75 de ellos naufragaron y 23 fueron capturados por fuerzas enemigas o piratas.

Sin embargo, se sabía poco sobre los materiales de madera que permitieron a los holandeses construir sus embarcaciones oceánicas y dominar el comercio internacional frente a los competidores en Francia, Portugal y Europa continental.

"El roble era el material preferido para la construcción naval en el norte y oeste de Europa, y las naciones marítimas luchaban por garantizar suministros suficientes para satisfacer sus necesidades y mantener sus flotas en constante crecimiento. Nuestros resultados demuestran que la VOC hizo frente con éxito a la escasez de madera a principios del siglo XVII mediante la diversificación de las fuentes de madera", explica Marta Domínguez Delmás".

casco del Batavia

Imagen: El barco Batavia de 1629 permanece en exhibición en el Museo de los Naufragios de Australia Occidental en Fremantle. Crédito: Patrick E. Baker, Museo de Australia Occidental

Afortunadamente, los restos del barco Batavia se recuperaron en la década de 1970 y están en exhibición en el Museo de los Naufragios de Australia Occidental en Fremantle.

Esto permitió a los arqueólogos y dendrocronólogos de la Universidad de Flinders, la Universidad de Amsterdam y la Universidad de Copenhague realizar el muestreo y análisis de las maderas del casco.

"La preferencia por productos madereros específicos de regiones seleccionadas demuestra que la elección de la madera dista mucho de ser arbitraria. Nuestros resultados ilustran la variedad de fuentes de madera que abastecían al astillero de la VOC en Amsterdam en la década de 1620 y demuestran la cuidadosa selección de madera y la habilidad artesanal de los constructores", dice Aoife Daly.

"Nuestros resultados contribuyen al conocimiento colectivo sobre el comercio de madera del norte de Europa e ilustran la extensión geográfica de las áreas que suministran madera para la construcción naval en la República Holandesa en el siglo XVII", concluye Wendy van Duivenvoorde.

La investigación ha sido publicada en la revista de acceso abierto PLOS ONE: Batavia shipwreck timbers reveal a key to Dutch success in 17th-century world trade

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