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Cascos con cuernos falsamente atribuidos a los vikingos tienen en realidad casi 3.000 años

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casco con cuernos

Las similitudes de los cascos muestran cómo viajaban los bienes y las ideas durante la Edad del Bronce Nórdica

Algunas de las representaciones más comunes de los vikingos muestran a grandes guerreros con cascos con cuernos. Pero una nueva investigación encuentra que los famosos cascos descubiertos en Viksø, Dinamarca, hace 80 años en realidad datan de alrededor del 900 a. C., casi 2.000 años antes de los vikingos.

"Durante muchos años en la cultura popular, la gente asoció los cascos Viksø con los vikingos", dice Helle Vandkilde, arqueóloga de la Universidad de Aarhus en Dinamarca. "Pero en realidad, es una tontería. El tema de los cuernos es de la Edad del Bronce y se remonta al antiguo Cercano Oriente", le dice a Tom Metcalfe de Live Science.

La sociedad vikinga solo se desarrolló en el siglo IX d.C., y no hay indicios de que los vikingos usaran realmente cascos con cuernos. Según History.com, la leyenda probablemente se originó con artistas escandinavos en el siglo XIX, quienes popularizaron las representaciones de los asaltantes nómadas usando el equipo en sus obras.

Los investigadores habían sugerido previamente que los dos cascos, decorados con cuernos curvos, se originaron en la Edad del Bronce Nórdica, que data de 1700 a 500 a.C. El nuevo estudio de Vankilde utilizó la datación por radiocarbono del alquitrán de abedul encontrado en uno de los cuernos para confirmar su edad con mayor precisión.

La investigación también apunta a lazos entre las civilizaciones de la Edad del Bronce en toda Europa y más allá. Los cascos son similares a las representaciones de tocados que se encuentran en el arte rupestre y las figurillas producidas casi al mismo tiempo en el oeste de Iberia y la isla mediterránea de Cerdeña. El motivo probablemente llegó a Europa desde el este gracias a los viajeros fenicios de la zona costera del Mediterráneo oriental, informa Sana Noor Haq para la CNN.

Los investigadores dicen en el artículo que el Cercano Oriente y el este del Mediterráneo "cuentan con una profunda historia de figuras con cascos con cuernos relacionados con el gobierno divino y con la guerra".

zonas geográficas con representaciones de cascos con cuernos

Imagen: Las tres zonas geográficas con representaciones de cascos con cuernos analizadas en este artículo: Cerdeña, suroeste de Iberia y sur de Escandinavia, con sitios clave seleccionados. El enfoque claramente europeo occidental insinúa conexiones entre el mar Mediterráneo occidental, la fachada del mar Atlántico y la parte escandinava del mar del Norte y las aguas interiores. © V. Matta.

Como informa Andrew Curry para la revista Science, la gente allí habría estado ansiosa por obtener cobre y estaño desde lejos, ya que Escandinavia casi no tenía recursos metálicos en ese momento. La conexión con el sur de Europa sugiere que este intercambio implicó viajar a lo largo de la costa atlántica, en lugar de que los viajeros hicieran su camino por tierra a través de los Alpes. El intercambio cultural, como el tema del casco con cuernos compartido, habría ido junto con el comercio de materiales.

"Estos [cascos] son nuevos indicios de que los metales se comercializaron más de lo que pensábamos", dice Vandekilde a Science. "Las ideas fueron compañeras de viaje".

cascos con cuernos

Imagen: Collage de presentaciones de cascos con cuernos.

Pero Nicola Ialongo, arqueólogo de la Universidad Georg August de Göttingen, dice a Science que es escéptico sobre la nueva investigación. Él señala que no se han encontrado cascos con cuernos o artefactos relacionados en Bélgica, Francia, el Reino Unido o los Países Bajos, todos los lugares que habrían estado en el camino para los viajeros que se dirigían a la costa atlántica.

"Incluso si se asume que los marinos fueron directamente de Cerdeña a Escandinavia, deben haberse detenido en el camino", dice.

Unos trabajadores descubrieron originalmente los dos cascos en Viksø en 1942 mientras recolectaban turba, según el Museo Nacional de Dinamarca. Uno de ellos fue encontrado colocado sobre una bandeja de madera con cenizas, lo que sugiere que se trataba de ofrendas. Además de los cuernos, los cascos estaban decorados con el pico y los ojos de un ave de rapiña no identificada, y tenían accesorios que podrían haber sido usados para sujetar plumas y posiblemente una crin de caballo.

casco con cuernos emplumado

Imagen: Los investigadores creen que las personas pudieron haber decorado los cascos con plumas y pelo de caballo en un momento en que la adoración de dioses parecidos a animales estaba en aumento. Thomas Bredsdorff / Museo Nacional de Dinamarca

Mientras en 2019 tomaba fotografías detalladas de uno de los cuernos del casco, la coautora del artículo Heide Wrobel Nørgaard, arqueóloga del Museo Moesgaard en Dinamarca, vio el alquitrán de abedul y pudo usarlo para fechar los cascos.

Los autores del artículo dicen que los cascos decorados se habrían usado por razones simbólicas más que como equipo de batalla. En el momento en que se crearon, las sociedades escandinavas estaban pasando del culto al sol a la reverencia por los dioses asociados con los animales.

"Tienes un casco que representa todos los poderes religiosos cosmológicos", le dice a Science Flemming Kaul, un arqueólogo del Museo Nacional de Dinamarca que no participó en la nueva investigación. "Es el sombrero de poder religioso más impresionante de la Edad del Bronce".

Dado que las poderosas élites políticas estaban consolidando el poder en Escandinavia en ese momento, los cascos pueden haber sido parte de un esfuerzo por legitimar nuevas formas de liderazgo a través del ritual religioso.

"Todos los guerreros con cuernos en Escandinavia, Cerdeña y España se asocian con nuevos regímenes políticos respaldados por el control de los metales y nuevas creencias religiosas", le dice Vandkilde a la CNN.

La investigación se ha publicado en la revista Praehistorische Zeitschrift: Anthropomorphised warlike beings with horned helmets: Bronze Age Scandinavia, Sardinia, and Iberia compared

Etiquetas: CascoCuernoVikingo

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