Colombia se moviliza para rescatar inmenso tesoro de galeón español hundido

batalla naval en Cartagena, Colombia

Se estima que el tesoro del San José tiene un valor de alrededor de $ 17 mil millones actuales

El gobierno colombiano ha lanzado una andanada legal contra los reclamantes rivales por un inmenso tesoro de un galeón español hundido, con un decreto presidencial que pide a las empresas de salvamento que se registren para recuperarlo.

A principios de este mes el gobierno colombiano anunció que los rescatadores tendrían que presentar un inventario detallado de todo lo que encontraron en el naufragio del San José, que fue descubierto cerca de la costa colombiana en 2015, informó Agence France-Presse.

Buques de guerra británicos hundieron el San José hace más de 300 años, cuando estaba cargado con unas 200 toneladas (180 toneladas métricas) de oro, plata y joyas —un tesoro estimado en unos 17.000 millones de dólares en la actualidad— con destino a Francia, que entonces era aliado con la corte real española. La batalla naval resultó en el hundimiento del galeón, y su tesoro, en algún lugar cerca de la península de Barú, al sur de Cartagena, Colombia.

España dice que el San José era un barco de estado español cuando se hundió, por lo que, de acuerdo con las convenciones internacionales, España sigue siendo propietaria de todo lo que se encuentra a bordo. Un grupo indígena boliviano, la nación Qhara Qhara, también reclama el tesoro, diciendo que los españoles obligaron a sus ancestros a extraer la mayor parte en el siglo XVI.

En 2018, la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) aconsejó a Colombia que no "explote comercialmente" —en otras palabras, no salve— el naufragio, pero la última medida indica la intención del gobierno de Colombia de salvarlo de todos modos, según Associated Press.

Barco del tesoro

cañones del galeón San José

Imagen: Una imagen de 2018 que muestra cañones del San José en el fondo marino. (Crédito de la imagen: Institución Oceanográfica Woods Hole)

Según el sitio web de historia naval española Todo a Babor, el San José fue un galeón de 62 cañones de la armada española durante la Guerra de Sucesión Española, un conflicto de una década que involucró a la mayoría de las principales potencias de Europa después de la muerte sin hijos de Carlos II de España en 1700.

A fines de mayo de 1708, el San José dirigió una flota del tesoro de tres barcos de guerra y 14 barcos mercantes desde Portobelo en Panamá hasta Cartagena, donde los barcos planeaban refugiarse durante la próxima temporada de huracanes. Ambas regiones estaban entonces bajo el dominio colonial español.

Pero la flota española fue interceptada a principios de junio de 1708 cerca de la península de Barú por un escuadrón de cinco buques de guerra de la Royal Navy británica. La batalla que siguió fue una victoria completa para los británicos; el San José explotó al detonar sus depósitos de pólvora y se hundió con casi 600 tripulantes y su tesoro a bordo.

A principios de la década de 1980, una empresa estadounidense llamada Sea Search Armada afirmó haber localizado el naufragio del San José y propuso un trato al gobierno colombiano para compartir el tesoro, informó National Geographic. Pero el gobierno se negó a dar permiso para el salvamento del naufragio; una demanda de la empresa finalmente fue anulada en un tribunal de EE. UU.

En 2015, el gobierno colombiano anunció que su armada había localizado el naufragio del San José en un lugar diferente. Según la BBC, Colombia aprobó una ley en 2013 que proclama que todos los naufragios en sus aguas son parte del patrimonio nacional del país, y el gobierno estima que hay hasta 1.200 de esos naufragios.

cañones del galeón San José

Imagen: Esta imagen sin fecha, hecha a partir de un mosaico de fotos tomadas por un vehículo submarino autónomo, difundida por el Instituto Colombiano de Antropología e Historia, muestra los restos del galeón español San José, que se hundió frente a la costa caribeña colombiana hace más de 300 años.

Búsqueda de naufragios

La armada colombiana descubrió el naufragio del San José en parte gracias a una búsqueda en el fondo marino realizada por la Institución Oceanográfica Woods Hole (WHOI), una organización privada de investigación y educación sin fines de lucro con sede en Massachusetts.

Rob Munier, vicepresidente de instalaciones y operaciones marinas de WHOI, dijo que la institución fue contratada para la búsqueda por una empresa británica de arqueología marítima, que a su vez había contratado al gobierno colombiano. Los científicos e ingenieros del WHOI realizaron más de dos viajes a la región durante varios meses, buscando con el vehículo submarino autónomo (AUV) REMUS 6000 de la institución, dijo Munier. (En 2011 se utilizó el REMUS 6000 del WHOI para encontrar los restos del avión Air France 447 caído frente a la costa de Brasil).

El AUV buscó primero con un equipo de sonar de barrido lateral, que crea una imagen tridimensional de franjas del lecho marino, y encontró el naufragio del San José a una profundidad de unos 600 metros (2.000 pies). Para las investigaciones posteriores, el equipo de sonar del AUV fue reemplazado por cámaras para capturar imágenes. Muy poca vida marina creció en el naufragio durante sus 300 años bajo el agua, en parte debido a su profundidad, por lo que sus distintivos cañones y otros artefactos aún eran claramente visibles, dijo Munier.

Por ahora, el naufragio del San José y su multimillonario tesoro yacen en el lecho marino frente a la costa colombiana, y no se han tomado medidas físicas para salvarlo. El gobierno estima que costará unos 70 millones de dólares rescatar lo que llama un "tesoro nacional" y quiere que se exhiba en un museo que se construirá en Cartagena, según AFP.

Imagen de cabecera: Una flota británica ataca a barcos españoles frente a Cartagena, Colombia (Crédito de la imagen: pintado por Samuel Scott (1702-1772); Dominio público)

Etiquetas: NaufragioGaleónTesoro

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