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Naufragio ballenero del siglo XIX identificado en el Golfo de México

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horno de grasa del Industry

Nativos americanos y descendientes de africanos esclavizados sirvieron como tripulación en el barco

El naufragio de un barco ballenero del siglo XIX ha sido identificado en el fondo del mar en el Golfo de México. Su descubrimiento fue anunciado el miércoles (23 de marzo) en un comunicado emitido por representantes de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) y sus socios en la expedición.

Los investigadores a bordo del barco Okeanos Explorer de la NOAA vieron el naufragio el 25 de febrero a una profundidad de 6.000 pies (1.800 metros). Utilizaron un vehículo operado por control remoto (ROV) para explorar una ubicación en el fondo marino donde el naufragio se había visto previamente, pero no investigado, en 2011 y 2017, y su búsqueda recibió orientación adicional a través de comunicación satelital con un equipo científico en tierra, según el comunicado.

Un equipo de expertos confirmó entonces que el buque era el Industry, que se hundió el 26 de mayo de 1836, mientras la tripulación cazaba cachalotes. Fue construido en 1815, y durante 20 años, el barco de 19,5 metros (64 pies) de largo persiguió ballenas a través del Golfo, el Océano Atlántico y el Caribe, hasta que una tormenta quebró su casco y rompió sus mástiles.

ancla del ballenero Industry

Imagen: Esta imagen de un ancla fue tomada del sitio del naufragio de 1836 del bergantín Industry en el Golfo de México por el ROV de NOAA desplegado desde NOAA Ship Okeanos Explorer el 25 de febrero de 2022. (NOAA Ocean Exploration)

Aunque 214 viajes balleneros atravesaron el Golfo desde la década de 1780 hasta la de 1870, este es el único naufragio conocido en la región, dijeron representantes de la NOAA.

La lista de tripulantes del último viaje del Industry se perdió en el mar, pero los registros de barcos anteriores muestran que entre la tripulación esencial del Industry se encontraban nativos americanos y descendientes negros libres de africanos esclavizados. El descubrimiento de los restos del naufragio podría ofrecer importantes pistas sobre el papel que en ese momento jugaron los marineros negros y nativos americanos en la industria marítima de Estados Unidos, dijo en el comunicado el subsecretario de Comercio de EE. UU., Don Graves.

"Este barco ballenero del siglo XIX nos ayudará a aprender sobre la vida de los marineros negros y nativos americanos y sus comunidades, así como los inmensos desafíos que enfrentaron en tierra y en el mar", dijo Graves.

boceto del bergantín Industry

Imagen: Este boceto del bergantín Industry se encontró dentro de un libro de registro de 1828 para Industry en el New Bedford Whaling Museum. (Museo Ballenero de New Bedford)

La vida en un barco ballenero ciertamente habría sido un desafío, con muchas horas, duro trabajo físico y mala comida que probablemente estaría infestada de bichos, según el Museo de Caza de Ballenas de New Bedford en Massachusetts.

Las condiciones de vida también pudieron ser extremadamente desagradables; el relato de un ballenero de 1846 describía las habitaciones de la tripulación, conocidas como castillo de proa, como "negras y viscosas por la suciedad, muy pequeñas y calientes como un horno", escribió J. Ross Browne en el libro "Etchings of a Whaling Cruise", según el Museo.

"Estaban llenos de una mezcla de aire viciado, humo, cofres de mar, barriles de jabón, sartenes grasientas y carne contaminada", escribió Browne.

Una inmersión profunda

El Okeanos Explorer de la NOAA recopila datos sobre regiones desconocidas o poco exploradas del fondo marino de las profundidades del océano, cartografiando montes submarinos y descubriendo formas misteriosas de escurridiza vida marina a profundidades de 820 a 19.700 pies (250 a 6.000 m), según la NOAA. Expediciones anteriores han revelado "monstruos de barro" en la Fosa de las Marianas, el "calamar más extraño" que un zoólogo de la NOAA haya visto jamás, y un Bob Esponja y Patricio de la vida real que viven uno al lado del otro en el fondo marino.

El vídeo del ROV combinado con los registros del Industry permitió a los científicos confirmar que habían descubierto el bergantín ballenero perdido hace mucho tiempo.

Otra pista que ayudó a los expertos a identificar al Industry fue que había poca evidencia a bordo de sus actividades balleneras; cuando el barco se estaba hundiendo, otro barco ballenero visitó el Industry que se estaba hundiendo y rescató su equipo, extrayendo 230 barriles de aceite de ballena, así como partes del aparejo y una de las cuatro anclas del barco, según el comunicado de la NOAA.

"Sabíamos que fue rescatado antes de que se hundiera", dijo en el comunicado Scott Sorset, arqueólogo marino de la Oficina de Administración de Energía Oceánica de EE. UU. y miembro del equipo de tierra de la expedición. "Que hubiera tan pocos artefactos a bordo era otra gran evidencia de que era el Industry".

Una nueva investigación también ha arrojado luz sobre lo que le sucedió a la tripulación del Industry en ese viaje final. Robin Winters, bibliotecario de la Biblioteca pública gratuita de Westport en Massachusetts, descubrió un artículo de 1836 de The Inquirer and Mirror (un periódico semanal de Nantucket) que informaba que la tripulación del Industry fue rescatada por otro barco ballenero y llevada a Westport.

Ese fue un afortunado giro de los acontecimientos para los balleneros negros del Industry en particular, quienes podrían haber sido encarcelados según las leyes locales si hubieran llegado a la costa sin prueba de identidad, dijo el investigador de la expedición James Delgado, vicepresidente senior de la firma de arqueología SEARCH.

“Y si no hubieran podido pagar su manutención mientras estaban en prisión, habrían sido vendidos como esclavos”, dijo Delgado en el comunicado.

Imagen de cabecera: Esta imagen de la fábrica de prueba (tryworks) fue tomada desde el lugar del naufragio del bergantín Industry por un ROV de la NOAA. La fábrica de prueba era una estufa de hierro fundido (horno) con dos profundos calderos que se usaba para convertir la grasa de ballena en aceite. Fue fabricado por G & W Ashbridge, una empresa de Filadelfia. (Exploración Oceánica NOAA)

Etiquetas: NaufragioBalleneroGolfo de México

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