Desentrañando los secretos del 'Clotilda', el último barco negrero conocido

investigación del Clotilda

Evalúan el barco hundido en el río Mobile y toman muestras en busca de posibles rastros de ADN

Los investigadores están un paso más cerca de desentrañar algunos de los misterios del Clotilda, el último barco conocido que trajo esclavos de África a los Estados Unidos.

Un equipo de buzos arqueológicos dirigido por la Comisión Histórica de Alabama acaba de concluir diez días de exploración del barco hundido bien conservado en el río Mobile de Alabama, informa Lawrence Specker de AL.com.

Como parte de su misión exploratoria para comprender más a fondo la condición del Clotilda y determinar la mejor manera de conservarlo, los científicos tomaron una muestra con la esperanza de encontrar rastros de ADN de las 110 personas transportadas a la fuerza a Mobile en 1860.

Después de trasladar a los pasajeros esclavizados a un barco fluvial, el capitán del Clotilda, William Foster, quemó y hundió deliberadamente el barco en julio de 1860. Al hacerlo, Foster esperaba destruir la evidencia de un crimen: aunque en 1808 el Congreso había prohibido la importación de personas esclavizadas, Foster y el esclavista Timothy Meaher forzaron ilegalmente a más de 100 hombres, mujeres y niños a hacer el viaje de 45 días desde África Occidental a Alabama.

El Clotilda hundido ha permanecido en el mismo lugar durante los últimos 162 años. Aunque los rumores giraron sobre la existencia de Clotilda durante años, los investigadores confirmaron oficialmente la ubicación del barco en 2019.

Ahora, los científicos están examinando finalmente la embarcación sumergida. El 2 de mayo, los buzos comenzaron su primera misión exploratoria y evaluación del sitio, que consistía principalmente en inspeccionar maderas y otras piezas del barco que se rompieron durante el naufragio. Aunque la madera se ha deteriorado mucho durante el siglo pasado, sorprendentemente, los investigadores todavía podían oler el pino cuando la cortaban.

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Imagen: Los buzos arqueológicos centraron gran parte de su trabajo en analizar las maderas que se separaron del Clotilda durante el naufragio. © 2022 Comisión Histórica de Alabama y creado por Daniel Fiore, fotógrafo

Los investigadores también estudiaron las bacterias y los organismos marinos como gusanos y cangrejos que viven en el sitio y analizaron el sedimento en y cerca del barco.

Creen que pueden haber encontrado evidencia del crimen de Foster, incluidas vigas carbonizadas y una mezcla de carbón y lodo dentro del casco.

"Este es un proceso lento y metódico del que emerge lentamente una imagen del naufragio", escriben los investigadores en un registro diario de la exploración.

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Imagen: Los buzos comenzaron su primera misión exploratoria y la evaluación del sitio del barco en mayo. © 2022 Comisión Histórica de Alabama y creado por Daniel Fiore, fotógrafo

En cuanto a encontrar ADN a bordo del barco, que podría vincular a sus cautivos esclavizados con descendientes modernos, los investigadores tomaron una pequeña muestra de un rincón de la bodega del barco y la enviaron para su análisis, según AL.com. La bodega, ubicada debajo de la cubierta principal, se había utilizado anteriormente para guardar madera; era estrecha y oscura, medía 23 pies de largo y menos de siete pies de alto.

Los hallazgos de esta inmersión ayudarán a informar lo que le sucederá a continuación al Clotilda. Simplemente estabilizar piezas del barco para exhibirlas en un museo podría llevar años, por lo que levantar y preservar todo el casco sería una tarea importante. En un foro público que compartió los hallazgos iniciales del equipo, la arqueóloga estatal Stacye Hathorn le dijo a la multitud que "no se ha descartado ni aceptado nada", según AL.com.

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Imagen: Los investigadores pasaron 10 días explorando el Clotilda para comprender la condición del barco hundido. © 2022 Comisión Histórica de Alabama y creado por Daniel Fiore, fotógrafo

Aún así, a los descendientes de las personas esclavizadas a bordo del Clotilda les gustaría hacer lo que sea necesario para preservar y exhibir el barco como un recordatorio de los horrores de la esclavitud.

"Se necesita una cierta cantidad de maldad para llevar a cabo algo así, para tratar a los seres humanos como carga", dijo en 2021 Darron Patterson, presidente de la Clotilda Descendants Association, a Michael Levenson del New York Times. "Nos gustaría que ese barco estuviera en exhibición para que el mundo nunca lo olvide".

Imagen de cabecera: El Clotilda ha estado en el fondo del río Mobile desde 1860, cuando el capitán quemó y hundió el barco que se usaba ilegalmente para traer esclavos de África occidental a Alabama. © 2022 Comisión Histórica de Alabama y creado por Daniel Fiore, fotógrafo

Etiquetas: Barco negreroEsclavoEstados Unidos

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