updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Cleopatra: la búsqueda submarina de la última reina de Egipto

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arqueología submarina en Alejandria en busca de Cleopatra

Exploran las ruinas sumergidas del palacio de Cleopatra en Alejandría

Los  Reales Aposentos de Alejandría se sepultaron en el mar por terremotos y tsunamis hace más de 1.600 años

Franck Goddio con una estatua de Isis
Con una inmersión en las aguas de Alejandría, buzos exploraron las ruinas sumergidas de un palacio y el complejo del templo desde los que gobernó Cleopatra, nadando por encima de montones de bloques de piedra caliza arrojados al mar por terremotos y tsunamis hace más de 1.600 años.

El equipo internacional está excavando cuidadosamente una de los sitios arqueológicos subacuáticos más ricos del mundo, y recuperando artefactos impresionantes de la última dinastía que gobernó sobre el antiguo Egipto, antes de que fuera anexionado por el Imperio Romano en el año 30 aC.

Usando una avanzada tecnología, el equipo está estudiando los antiguos Reales Aposentos de Alejandría, alojados muy por debajo de los sedimentos del puerto, y han confirmado la exactitud de las descripciones de la ciudad por los geógrafos e historiadores griegos hace más de 2.000 años.

Desde principios de 1990, los levantamientos topográficos han permitido que el equipo dirigido por el arqueólogo submarino francés Franck Goddio, haya vencido a la visibilidad extremadamente pobre del puerto y excavado por debajo del lecho marino. Están descubriendo de todo, desde monedas y objetos de uso cotidiano a las estatuas colosales de granito de los gobernantes de Egipto y templos hundidos dedicados a sus dioses.

"Es un sitio único en el mundo", dijo Goddio, quien ha pasado dos décadas en busca de restos de naufragios y ciudades perdidas en el fondo de los mares.

Los hallazgos de la costa egipcia se exhibirán en el Instituto Franklin de Filadelfia del 5 de junio hasta el 2 de enero en una exposición titulada "Cleopatra: la búsqueda de la última reina de Egipto". La exposición recorrerá varias ciudades de América del Norte.

exposición Cleopatra en busca última reina de Egipto

Muchos sitios arqueológicos han sido destruidos por el hombre, arrancando estatuas o rompíendolas en pedazos. Los  Reales Aposentos de Alejandría -puertos, islas y una zona llena de templos, palacios y puestos de avanzada militar - simplemente se sumergieron en el mar después de catastróficos terremotos en los siglos cuarto y octavo. El equipo de Goddio los encontró en 1996. Muchos de sus tesoros están completamente intactos, tapados por sedimentos que los han protegidolas del agua salada.

"Están como cuando se hundió", dijo Ashraf Abdel-Raouf del Consejo Supremo de Antigüedades de Egipto, quien forma parte del equipo.

Durante una inmersión el martes pasado se exploró el complejo del extenso palacio y el templo donde Cleopatra, la última gobernante de habla griega de Egipto desde Ptolomeo, sedujo al general romano Marco Antonio antes de que se suicidara por su derrota frente a Octavio, el futuro emperador romano Augusto.

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Las inmersiones de Goddio y su equipo han despejado algunas de las escenas clave en la vida dramática de la pareja, incluido el Timonium, encargado por Marco Antonio después de su derrota como un lugar donde pudiera retirarse del mundo, aunque él se suicidó antes de que se terminase.

También encontraron una colosal cabeza de piedra que creen que es de Cesarión, hijo de Cleopatra y su anterior amante, Julio César, y dos esfinges, una de ellas probablemente representa al padre de Cleopatra, Ptolomeo XII.

Los buzos han fotografiado una sección de los fondos marinos librados de sedimentos con un dispositivo de succión de gran alcance. Con sus linternas brillando en la verde oscuridad, los buzos fotografiaron las ruinas de un templo a Isis cerca del palacio de Cleopatra en la isla sumergida de Antirhodos.

cabeza egipcia en piedra sumergida en Alejandría

Entre los bloques de piedra caliza de los derribos masivos del siglo IV se halló un gran bloque de cuarcita con un grabado de un faraón. Una inscripción indica que representa a Seti I, padre de Ramsés II.

"Hemos encontrado muchos objetos faraónicos que fueron traídos de Heliópolis, en lo que hoy es El Cairo", dijo Abdel-Raouf. "Por lo tanto, los gobernantes de Ptolomeo reutilizaron objetos faraónicos para construir sus edificios."

En la cubierta del barco, los investigadores muestran algunos pequeños hallazgos recientes: cerámica importada y copias locales, una estatuilla de un faraón, vasijas rituales de bronce, amuletos apenas mayores que una uña, y los pequeños vasos de plomo arrojados por los pobres en el agua o enterrados en el suelo, como devoción a los dioses.

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Este puerto de Alejandría fue abandonado después de otro terremoto, en el siglo VIII, y fue dejado intacto como una bahía abierta, aparte de dos espigones del siglo XX, mientras que la construcción del puerto moderno se desvió hacia la parte occidental. Eso ha dejado al antiguo Portus Magnus todavía inalterado.

"Ahora tenemos un campo abierto para la arqueología", dijo Goddio.

Enlaces: Franck Goddio Society    Franklin Institute

Photographers: Christoph Gerigk, Jérôme Delafosse, Frédéric Osada