Los señuelos de pulpo de las Islas Marianas son los más antiguos del mundo

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Señuelos de pulpo
Un ejemplo recreado de un antiguo señuelo de pulpo de Tonga que se encuentra en el Museo Pitt Rivers en Inglaterra

Estaban hechos con conchas de cauri, un tipo de caracol marino y alimento favorito de los pulpos

Un estudio arqueológico ha determinado que los objetos de concha de cauri encontrados en las Islas Marianas eran señuelos utilizados para cazar pulpos y que los dispositivos, versiones similares de los cuales se han encontrado en islas del Pacífico, son los señuelos de su tipo más antiguos que se conocen en el mundo.

El estudio utilizó la datación por carbono de las capas arqueológicas para confirmar que los señuelos encontrados en las Islas Marianas del Norte de Tinian y Saipan eran de alrededor del 1500 a.C., o hace 3.500 años.

"Eso se remonta a la época en que la gente vivía por primera vez en las Islas Marianas. Así que creemos que estos podrían ser los señuelos de pulpo más antiguos de toda la región del Pacífico y, de hecho, los más antiguos del mundo", dijo Michael T. Carson, un arqueólogo del Centro de Investigación del Área de Micronesia de la Universidad de Guam.

Carson, quien tiene un doctorado en antropología, es el autor principal del estudio, con la asistencia de Hsiao-chun Hung de la Universidad Nacional de Australia en Canberra, Australia.

Los artefactos de pesca estaban hechos con conchas de cauri, un tipo de caracol de mar y alimento favorito de los pulpos, que estaban conectados por un cordón de fibra a una plomada de piedra y un anzuelo.

Se han encontrado en siete sitios en las Islas Marianas. Los señuelos más antiguos se excavaron en 2011 en Sanhalom, cerca de la Casa de Taga en Tinian, y en 2016 en Unai Bapot en Saipan. Otros lugares incluyen Achugao en Saipan, Unai Chulu en Tinian y Mochom en el campo de golf Mangilao, Tarague Beach y Ritidian Beach Cave en Guam.

El arqueólogo Michael Carson

Imagen: El arqueólogo Michael Carson de la Universidad de Guam en la excavación de 2013 de Sanhalom, cerca de la Casa de Taga, en la isla de Tinian en las Islas Marianas del Norte. La excavación descubrió un artefacto de señuelo de pulpo de una capa que Carson ha fechado con carbono entre 1500 y 1100 a. C., lo que lo convierte en el artefacto más antiguo conocido de su tipo en el mundo. Crédito: Centro de Investigación del Área de Micronesia, Universidad de Guam

Artefactos conocidos, propósito desconocido, hasta ahora

"Los artefactos se conocían, sabíamos sobre ellos. Simplemente tomó mucho tiempo considerar las posibilidades, las diferentes hipótesis, de lo que podrían ser", dijo Carson. "La idea convencional, lo que nos dijeron hace mucho tiempo en el Museo Bishop [en Honolulu], era que estos debían ser para raspar la fruta del pan u otras plantas, como quizás el taro. Pero no se ven así".

Las conchas no tenían el borde dentado de otras herramientas conocidas para raspar alimentos. Con sus orificios y ranuras donde se habría unido el cordón de fibra, así como los componentes de piedra del hundidor, parecían más parecidos a los señuelos de pulpo encontrados en Tonga hace unos 3.000 años, o el 1100 a.C.

"Estamos seguros de que son piezas de señuelos de pulpo, y estamos seguros de que se remontan al año 1500 a. C.", dijo Carson.

Michael Carson mide una concha de cauriImagen derecha: El arqueólogo de la Universidad de Guam, Michael Carson, mide una concha de cauri de un antiguo señuelo de pulpo de las Islas Marianas. La investigación publicada de Carson sobre artefactos de conchas de cauri encontrados en las Islas Marianas ha confirmado su uso como señuelos para pulpos y los ha fechado en 1500 a. C., los artefactos más antiguos conocidos de su tipo. Crédito: Hsiao-chun Hung, Universidad Nacional de Australia

¿Un invento de los antiguos CHamorus?

Carson dijo que la pregunta ahora es: ¿los antiguos CHamoru inventaron esta adaptación a su entorno durante el tiempo en que vivieron por primera vez en las islas?

Esa es una posibilidad, dijo, la otra es que trajeron la tradición con ellos de su antigua patria; sin embargo, aún no se han descubierto artefactos de este tipo en las posibles tierras de origen de los primeros pobladores de las Marianas.

Si la gente de CHamoru inventó los primeros señuelos de pulpo, proporciona una nueva perspectiva de su ingenio y capacidad para resolver problemas: tener que crear formas novedosas y especializadas de vivir en un entorno nuevo y aprovechar una fuente de alimento disponible.

“Nos dice que este tipo de recurso alimenticio era lo suficientemente importante para ellos que inventaron algo muy particular para atrapar estos alimentos”, dijo Carson. "No podemos decir que contribuyese a un porcentaje masivo de su dieta, probablemente no lo hizo, pero fue lo suficientemente importante como para convertirse en lo que en arqueología llamaríamos una 'tradición'".

Sitios de estudio en las Islas MarianasImagen derecha: Sitios de estudio en las Islas Marianas, mostrados dentro de la región de Asia-Pacífico. Se han encontrado señuelos de pulpo antiguos en siete de estos sitios arqueológicos. Crédito: Universidad de Guam

La siguiente pregunta a considerar, dijo Carson, es si hay objetos similares en algún otro lugar de una época anterior.

"Simplemente desde el punto de vista de la arqueología, saber lo más antiguo de algo siempre es importante, porque entonces puedes rastrear cómo cambian las cosas a lo largo del tiempo", dijo. "El único otro lugar que sería es en el área de origen en el extranjero para los primeros CHamoru que se mudan a las Marianas. Así que buscaríamos en islas en el sudeste asiático y Taiwán para esos hallazgos".

El estudio, titulado "Let's catch octopus for dinner: Ancient inventions of octopus lures in the Mariana Islands of the remote tropical Pacific", se publica en World Archaeology, una revista académica revisada por pares.

Imagen de cabecera: Un ejemplo recreado de un antiguo señuelo de pulpo de Tonga que se encuentra en el Museo Pitt Rivers en Inglaterra. El señuelo está hecho de dos conchas de cauri, cada una con agujeros perforados, unidas a una plomada de piedra con un cordón de fibra. (Imágenes inferiores) Vistas exteriores e interiores de señuelos de pulpo de caparazón de cauri de (de izquierda a derecha) House of Taga en la isla de Tinian, en las Marianas del Norte, 1100–500 a.C.; Unai Bapot en la Isla Mariana del Norte de Saipan, 1500-1100 a.C.; y la Casa de Taga en Tinian, 1500-1100 a.C. Crédito: Imagen del señuelo de Tonga cortesía del Museo Pitt Rivers, Registro de artefactos 1886.1.1279.2. Imágenes de señuelos de las Islas Marianas cortesía del Centro de Investigación del Área de Micronesia, Universidad de Guam.

Etiquetas: SeñueloPulpoAntiguoMundo

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