A nuestros antepasados les gustaba el pescado bien cocido

antepasados cocinando pescado
Una ilustración de homínidos pescando y cocinando Luciobarbus longiceps (barbo grande, Cyprinidae) en las orillas del paleo lago Hula (ilustración de Ella Maru). Crédito: Universidad de Tel Aviv

Evidencia más temprana de que se usaba fuego para cocinar

A los primeros antepasados humanos que vivieron hace 780.000 años les gustaba el pescado bien cocido, revelaron el lunes investigadores israelíes, en lo que dijeron que era la evidencia más temprana de que se usaba fuego para cocinar.

Exactamente cuándo comenzaron a cocinar nuestros antepasados ha sido motivo de controversia entre los arqueólogos porque es difícil probar que una antigua chimenea se usaba para preparar la comida, y no solo para calentarse.

Pero el nacimiento de las artes culinarias marca un importante punto de inflexión en la historia de la humanidad, porque se cree que al hacer que los alimentos sean más fáciles de masticar y digerir, contribuyó en gran medida a nuestra eventual expansión por todo el mundo.

Anteriormente, la primera "evidencia definitiva" de una cocina fue de los neandertales y los primeros Homo sapiens hace 170.000 años, según un nuevo estudio publicado en la revista Nature Ecology and Evolution.

El estudio, que retrasa esa fecha en más de 600.000 años, es el resultado de 16 años de trabajo de su primera autora, Irit Zohar, arqueóloga del Museo Steinhardt de Historia Natural de la Universidad de Tel Aviv.

Durante ese tiempo ha catalogado miles de restos de peces encontrados en un sitio llamado Gesher Benot Ya'aqov en el norte de Israel.

El sitio cerca de las orillas del río Jordán fue alguna vez el hogar de un lago, donde un tesoro de antiguos fósiles de peces ayudó al equipo de investigadores a probar exactamente cuándo los primeros cocineros comenzaron a tener inventiva en la cocina.

"Era como enfrentar un rompecabezas, con más y más información hasta que pudimos hacer una historia sobre la evolución humana", dijo Zohar.

excavación en Gesher Benot, Israel

Imagen: Los investigadores estudiaron extensamente los restos de Homo erectus de principios del período Pleistoceno medio en Gesher Benot Ya'aqov en el Israel moderno. Imagen: Universidad de Tel Aviv

¿'Deseo de cocinar'?

La primera pista llegó en un área que "casi no contenía espinas de pescado", pero sí muchos dientes, dijo.

Esto podría apuntar a la cocción porque las espinas de pescado se ablandan y se desintegran a temperaturas por encima de los 500 grados Celsius (930 Fahrenheit), pero sus dientes permanecen.

En la misma zona, un colega de Zohar encontró pedernales quemados y otras pruebas de que anteriormente se había utilizado como cocina.

Y la mayoría de los dientes pertenecían a solo dos especies de carpa particularmente grandes, lo que sugiere que habían sido seleccionadas por su "suculenta" carne, según el estudio. Algunas de las carpas medían más de dos metros (6,5 pies) de largo.

dientes de carpa

Imagen: Reconstrucción tridimensional de un cráneo de Luciobarbus longiceps que muestra la ubicación de los huesos faríngeos y los dientes faríngeos. El modelo fue creado utilizando microtomografía computarizada.

La prueba "decisiva" vino del estudio del esmalte de los dientes, dijo Zohar.

Los investigadores utilizaron una técnica llamada difracción de rayos X en polvo en el Museo de Historia Natural de Londres para descubrir cómo el calentamiento cambia la estructura de los cristales que forman el esmalte.

Al comparar los resultados con otros fósiles de peces, encontraron que los dientes del área clave del lago estaban sujetos a una temperatura de entre 200 y 500 grados Celsius (400 y 930 Fahrenheit). Ese es el rango correcto para un pescado bien cocido.

El Dr. Guy Sisma-Ventura del Instituto de Investigación Oceanográfica y Limnológica de Israel y el Prof. Thomas Tütken de la Universidad Johannes Gutenberg de Mainz también formaron parte del grupo de investigación, proporcionando un análisis de la composición de isótopos de oxígeno y carbono en el esmalte de los dientes de los peces.

"Este estudio de isótopos es un verdadero avance, ya que nos permitió reconstruir las condiciones hidrológicas en este antiguo lago a lo largo de las estaciones, y así determinar que los peces no eran un recurso económico estacional sino que eran capturados y consumidos durante todo el año. Por lo tanto, el pescado proporcionó una fuente constante de nutrición que redujo la necesidad de migración estacional", dijo Thomas Tütken.

Se desconoce si nuestros precursores hornearon, asaron, escalfaron o saltearon su pescado, aunque el estudio sugirió que podrían haber usado algún tipo de horno de tierra.

Se cree que el fuego fue dominado por primera vez por el Homo erectus hace unos 1,7 millones de años.

Pero "porque puedes controlar el fuego para calentarte, eso no significa que lo controlas para cocinar; podrían haberse comido el pescado junto al fuego", dijo Zohar.

Entonces los ancestros humanos podrían haber arrojado los huesos al fuego, dijo Anais Marrast, arqueozoóloga del Museo Nacional de Historia Natural de Francia que no participó en el estudio.

"Toda la pregunta sobre la exposición al fuego es si se trata de deshacerse de los restos o del deseo de cocinar", dijo.

Artículo científico: Evidence for the cooking of fish 780,000 years ago at Gesher Benot Ya'aqov, Israel

Etiquetas: CocinarPescadoHomo sapiens

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