Buzos descubren submarino de la Primera Guerra Mundial hundido hace 106 años

pecio del UC-55
El equipo de buceo descubrió los restos del naufragio a más de 100 metros bajo la superficie.

El UC-55 fue hundido en 1917 por la Royal Navy

Un submarino alemán hundido en la Primera Guerra Mundial ha sido descubierto frente a la costa de las islas Shetland, Reino Unido.

El submarino UC-55 fue hundido en 1917 por la Royal Navy a unas ocho millas al sureste de Lerwick, con 11 tripulantes muertos y los sobrevivientes tomados como prisioneros de guerra.

Ahora, 106 años después, los buzos a bordo del barco MV Valhalla de la localidad de Stromness han encontrado el submarino casi en las mismas condiciones en que lo dejaron.

Hazel Weaver, propietaria del Valhalla, dijo a The Shetland Times: "No puedo atribuirme el mérito de haberlo descubierto porque en realidad se fijó en un estudio de la oficina hidrográfica del Reino Unido alrededor de 1984-85, pero confirmamos que era el UC- 55. Es un sitio de naufragio conocido en el que nunca se bucea, así que nos sumergimos los primeros".

La Sra. Weaver sintió que era importante confirmar que esta parte tan importante de la historia reside donde alguna vez se pensó.

"El UC-55 tiene detrás una historia increíble", dijo a la BBC. El año 1917 en Lerwick fue una época muy activa para el puerto. De hecho, había más tráfico en Lerwick que en Londres.

"Los submarinos alemanes lo sabían y estuvieron muy activos alrededor de Lerwick durante ese tiempo. La mayor parte de esa actividad era colocar minas en las rutas de los convoyes, pero también realizaron ataques clásicos con torpedos contra buques de guerra y cargueros alrededor de Lerwick".

"Es una parte de la historia en la que estábamos muy interesados. Estos submarinos en su mayoría se hundieron en aguas bastante profundas más allá de la profundidad del buceo recreativo, por lo que encontrar uno justo dentro de la profundidad del buceo fue muy emocionante".

submarinos alemanes tipo UC II

Imagen: Dos submarinos alemanes tipo UC II – Crédito de la imagen: Navyphotos

El SM UC-55 fue un submarino tipo UC II para la colocación de minas, uno de los 64 submarinos tipo UC II utilizados por la Armada Imperial Alemana durante la Primera Guerra Mundial.

Al SM UC-55 se le atribuye el hundimiento de 9 barcos durante su historial operativo y tenía un complemento de veintiséis miembros de la tripulación comandados por Oblt.zS Horst Rühle von Lilienstern en el momento de su hundimiento.

El 25 de septiembre de 1917 el SM UC-55 partió de Heligoland con la misión de sembrar minas en el canal de Lerwick, que sirve de acceso sur al puerto de Lerwick ubicado en las Islas Shetland.

Mientras colocaba minas, la embarcación sufrió una pérdida de compensación que la obligó a sumergirse más allá de la profundidad operativa, lo que provocó que los compartimentos delanteros se inundaran, las baterías fallaran y se acumulara gas cloro.

Incapaz de salvar el barco, su capitán dio órdenes de salir a la superficie y preparar el hundimiento, pero fue avistado por el arrastrero armado Moravia y los destructores HMS Tirade y HMS Sylvia. HMS Sylvia disparó proyectiles y cargas de profundidad que destruyeron el submarino.

El sitio del naufragio fue redescubierto en 1985 a una profundidad de 105 metros, pero la primera inspección visual realizada por un equipo de buzos confirmó que la identidad de la embarcación era la del SM UC-55.

Etiquetas: PecioSubmarinoAlemania

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