Purton Hulks: El pintoresco cementerio de barcos británico

cementerio de barcos de Purton Hulks

Fueron varados deliberadamente para evitar las inundaciones de un canal

Uno de los cementerios de barcos más grandes de Gran Bretaña continental no fue creado por accidente, sino por el hundimiento deliberado de decenas de viejos barcos pesqueros y barcazas. Este cementerio de barcos está ubicado cerca del pueblo de Purton en la orilla este del río Severn, en Gloucestershire, Inglaterra.

Hace unos doscientos años, se excavó un canal entre Gloucester y Sharpness para evitar un tramo particularmente traicionero del río Severn. Inaugurado en 1827, el canal tenía 26 metros de ancho, 5,5 metros de profundidad y podía albergar barcos de hasta 600 toneladas. En ese momento era el canal más ancho y profundo del mundo.

El canal discurre en gran parte de su longitud cerca del río Severn. Cerca de Purton, había un punto en el que menos de 50 metros de tierra separaban el canal del río. Durante las mareas altas de primavera, cuando el río crecía y se desbordaba, la distancia entre el río y el canal no era mayor que el ancho del camino de sirga.

canal de río Severn

Inevitablemente, en 1909, el banco colapsó cerca de Purton. Para contrarrestar este problema, el Sr. A. J. Cullis, ingeniero jefe de la empresa del canal, ideó un plan. Propuso encallar viejas embarcaciones a lo largo de la orilla del Severn, cerca de Purton, para que sirvieran de barrera y evitar la erosión de la estrecha franja de tierra entre el río y el canal.

Numerosos barcos fueron remolcados desde Sharpness Dock y deliberadamente se chocaron contra las orillas. Estos barcos se colocaron lo más arriba posible en la orilla y sus cascos fueron perforados para permitir que las mareas posteriores depositaran sedimentos en su interior, volviéndolos inamovibles.

Este proceso de refuerzo continuó durante más de sesenta años, durante los cuales unos ochenta barcos fueron varados aquí intencionalmente.

restos del Severn Collier

Imagen: Los restos del "Severn Collier". Crédito de la foto: Nick/Flickr.

El sitio recibió exposición nacional a principios de la década de 2000 cuando apareció en un programa de la BBC. Poco después, un grupo de conservacionistas llamado Amigos de Purton comenzó a excavar y documentar algunas de las embarcaciones que se encuentran allí.

cementerio de barcos Purton Hulks

Entre sus descubrimientos se encuentra un barco llamado Harriett que se perdió en febrero de 1944 en Stonebench Turn en Sharpness to Gloucester Canal, luego de una colisión con la barcaza a motor Severn Trader. Se cree que Harriett es el único ejemplo que queda de una barcaza Kennet en todo el mundo. Los restos del Harriett han sido catalogados ahora como monumento antiguo e incluidos en el Registro Nacional de Embarcaciones Históricas.

barcaza Harriett

Imagen: La "Harriett". Crédito de la foto: R~P~M/Flickr

barcaza Huntley

Imagen: Barcaza de madera "Huntley" visto desde la proa en Purton. Al fondo se encuentran los restos de la goleta "Dispatch". Crédito de la foto: R~P~M/Flickr

Otro barco notable es el Dispatch, que es el único superviviente que utilizaba un innovador casco compuesto de hierro y madera que es particularmente fuerte y que le permitió soportar al menos dos colisiones.

goleta Dispatch

Imagen: Una sección del casco de babor de la goleta de dos mástiles "Dispatch" en Purton. Crédito de la foto: R~P~M/Flickr

barcaza de ferrohormigón

Imagen: Una barcaza de ferrohormigón en Purton. Crédito de la foto: Nick/Flickr.

El conjunto más reciente de embarcaciones que quedaron encalladas aquí incluyó alrededor de una docena de barcos de hormigón construidos durante la Segunda Guerra Mundial. Uno de los barcos fue retirado del sitio de Purton en 1990 y llevado a los muelles de Gloucester como exhibición en el museo de Waterways Trust. Posteriormente fue hundida en 2012.

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