Pruebas innovadoras revelan el lugar de descanso final del barco del Capitán Cook

réplica del Endeavour
Réplica del HMS Endeavour. The Sydney Morning Herald

Un naufragio en Rhode Island parece ser finalmente el HMS Endeavour

Los residentes de Nueva Inglaterra y aquellos con vínculos británicos están una vez más envueltos en una pelea. Esta vez, el debate continúa sobre si un naufragio encontrado frente a la costa de Rhode Island es realmente el HMS Endeavour (o Lord Sandwhat, como finalmente se le cambió el nombre), un barco carbonero modernizado que el capitán James Cook hizo famoso durante sus exploraciones en la década de 1760.

El barco en cuestión se conocía como RI 2394 desde que fue descubierto, y es uno de los cinco naufragios encontrados justo al norte de Goat Island en Newport Harbour que fueron hundidos deliberadamente por los británicos durante la Guerra de Independencia de Estados Unidos.

Los arqueólogos han estudiado el barco durante décadas y, en febrero de 2022, el Museo Marítimo Nacional de Australia declaró que el RI 2394 era el HMS Endeavour. Ese anuncio no fue bien recibido por el Proyecto de Arqueología Marítima de Rhode Island, quien rápidamente cuestionó el anuncio.

Ahora, casi dos años después, el grupo australiano vuelve a estar en el ojo público y afirma que más evidencia del pozo de bombeo y la proa del barco ofrecen razones adicionales para creer que el RI 2394 es de hecho el HMS Endeavour de Cook.

"La arqueología es un proceso interesante", dijo Kieran Hosty, arqueólogo australiano, en el sitio web del grupo, "apelamos a la preponderancia de la evidencia cuando tenemos toda una serie de cosas que se relacionan con el Endeavour. Y hasta ahora, hemos encontrado muchas cosas que cumplen los requisitos para que sea el Endeavor y nada en la lista que diga que no lo es".

Las obras en el lugar han estado en curso desde finales de los años 90. El equipo dice que las muestras tomadas del barco muestran que las vigas son británicas, el tamaño está dentro de milímetros del del Endeavour, y la longitud de la quilla (desde el extremo de la proa hasta la bomba de achique) está a centímetros de las mediciones de reconocimiento tomadas en el barco de Cook por la Marina Real Británica.

Las dos nuevas pruebas se relacionan con ese estudio, que muestra la posición del muñón del eje de la bomba y las particiones del pozo de la bomba y muestra cómo se alinearon perfectamente con el naufragio, según The Guardian. Y la junta escarpada de la madera de la quilla también coincidía con el estudio histórico.

"El escarpe del tallo es idéntico a lo que conocemos por los planos del Endeavour", dijo el arqueólogo marino australiano James Hunter en el sitio web del grupo. "También es una característica única. Hemos revisado un montón de planos de barcos, muchos planos del siglo XVIII, y no podemos encontrar nada parecido".

cañón del Endeavour

Imagen: Uno de los cuatro cañones del lugar del naufragio se encuentra en el fondo del mar.

Otra razón anecdótica por la que los expertos siguen creyendo que este naufragio es en realidad el Endeavour es que el equipo arqueológico encontró carbón en el fondo del casco, probablemente restos de cuando era un barco de carga. "Creo que simplemente se cayó de cuando era un minero y se quedó atascado en la sentina", dijo Hunter al Sydney Morning Herald.

Hunter y Hosty dicen que continuarán elaborando un artículo sobre el estudio y lo someterán a revisión por pares antes de publicarlo, "pero por ahora, hay mucha confianza en que finalmente se ha encontrado Endeavor".

Si bien el Proyecto de Arqueología Marina de Rhode Island no ha comentado sobre el reciente anuncio australiano, el director ejecutivo del grupo emitió una mordaz declaración en 2022 en la que calificó el anuncio como un "incumplimiento de contrato" entre las dos partes, que habían estado trabajando juntas.

Aunque el lugar del naufragio es consistente con lo que se podría esperar del Endeavour, "no se han encontrado datos indiscutibles que demuestren que el lugar es ese buque icónico, y hay muchas preguntas sin respuesta que podrían anular tal identificación".

Daryl Karp, director ejecutivo del Museo Marítimo Nacional de Australia, dijo al Sydney Morning Herald que, junto con los nuevos hallazgos, no ha habido pruebas en contra de la idea de que se trata del Endeavour.

pintura del HMS Endeavour

Imagen: Pintura de Samuel Atkins (1787-1808) del Endeavor frente a la costa de Nueva Holanda durante el viaje de descubrimiento de Cook 1768-1771. La inscripción en el reverso de la pintura indica que se relaciona con el encallamiento del Endeavour en la Gran Barrera de Coral en junio de 1770.

Cook es famoso por trazar mapas de tierras previamente desconocidas para los británicos, incluidas Nueva Zelanda, Australia, Terranova y Hawái. El suyo fue el primer barco europeo que llegó a la costa oriental de Australia y navegó por toda Nueva Zelanda.

Su barco carbonero se utilizó luego en la Guerra de Independencia, uno de los cinco barcos británicos hundidos en 1778 por agujeros en el casco, por lo que tiene sentido que el barco hubiera terminado en Rhode Island.

"Nunca encontraremos nada en este sitio que grite Endeavour", dijo Hosty en el sitio web. "Nunca encontraremos un letrero que diga: 'Cook estuvo aquí'. Nunca veremos la campana de un barco con Endeavour tachado y Lord Sandwhat inscrito en ella".

Etiquetas: NaufragioBarcoCapitán Cook

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