Los paisajes sumergidos del antiguo Sahul revelan un mosaico de habitación humana

costa de Australia
Se necesitaron más de 1.000 personas para llegar a Australia y formar una población viable

La subida del nivel del mar inundó una vasta zona habitable del noroeste de Australia

Una nueva investigación realizada por un equipo de arqueólogos y científicos de la Tierra ha arrojado luz sobre los antiguos paisajes de Sahul, la masa terrestre del Pleistoceno (Edad de Hielo) que comprende Australia y Nueva Guinea.

Los hallazgos ofrecen una visión fascinante de un capítulo de la historia de la humanidad nunca antes reconocido.

Durante la mayor parte de los últimos 65.000 años de historia humana en Australia, los niveles más bajos del mar revelaron una vasta extensión de tierra seca en el noroeste del continente, que conecta Kimberley y Arnhem Land en un área contigua.

Mediante un meticuloso análisis de datos batimétricos de alta resolución (topografía del fondo del océano), se ha revelado que esta región, ahora sumergida, existió como un extenso archipiélago durante la 4ª etapa isotópica marina (hace 71.000 a 59.000 años), que permaneció estable durante aproximadamente 9.000 años.

Esto se transformó en una plataforma completamente expuesta en la 2ª etapa isotópica marina (hace 29.000 a 14.000 años), que presenta un mar interior adyacente a un lago de agua dulce de gran tamaño, rodeado por altos acantilados cortados por profundos desfiladeros.

El modelo demográfico del equipo indica que esta plataforma ahora sumergida experimentó capacidades de carga potenciales fluctuantes durante las etapas isotópicas marinas 4-2, lo que podría sustentar a poblaciones que oscilarían entre 50.000 y 500.000 personas en varios momentos.

Sin embargo, las rápidas subidas globales del nivel del mar entre hace 14.500 y 14.100 años (durante Meltwater Pulse 1A) y hace entre 12.000 y 9.000 años provocaron la rápida inundación de aproximadamente el 50% de la plataforma noroeste, lo que provocó cambios profundos en el espacio de la vida humana.

batimetría del SahulImagen derecha: Datos batimétricos que muestran la plataforma continental del noroeste de Sahul con curvas eustáticas y regionales del nivel del mar proyectadas.

Estos eventos probablemente desencadenaron la retirada de las poblaciones humanas frente a la invasión de la costa, evidente en picos de intensidad ocupacional en sitios arqueológicos en Kimberley y Arnhem, y la repentina aparición de nuevos estilos distintivos de arte rupestre en ambas regiones.

"La presencia de este extenso archipiélago probablemente facilitó la dispersión exitosa de los primeros exploradores marítimos de Wallacea, la región de la actual Indonesia, proporcionando un entorno familiar para su adaptación al vasto continente de Sahul", dijo el investigador principal Kasih Norman de la Universidad Griffith.

Además, el estudio enfatizó el papel fundamental que desempeñaron los márgenes continentales ahora sumergidos en las primeras expansiones humanas.

"La tentación de pasar por alto los márgenes de la plataforma continental del Pleistoceno tardío de Sahul en las discusiones sobre el poblamiento temprano y la expansión corre el riesgo de simplificar demasiado y malinterpretar este período crucial de la historia", añadió Norman.

Las implicaciones de estos hallazgos subrayaron la necesidad de reevaluar la narrativa de la migración humana temprana y el impacto del cambio climático en las poblaciones antiguas.

Norman dijo: "Nuestro modelo demográfico mostró un pico en el tamaño de la población en el apogeo de la última edad de hielo hace ~20.000 años, cuando toda la extensión de la plataforma noroeste era tierra seca. Este hallazgo ha sido respaldado ahora por una nueva investigación genética que muestra poblaciones muy grandes de los isleños Tiwi, ubicados justo al este de la región de estudio, en el apogeo del último período glacial".

A medida que los paisajes sumergidos continuaron brindando invaluables conocimientos arqueológicos, el auge de la arqueología submarina en Australia contribuyó a una comprensión global de la migración humana durante el Pleistoceno tardío.

Esta investigación marcó un hito importante en la comprensión de la compleja interacción entre paisajes antiguos, poblaciones humanas y cambios ambientales. El Dr. Norman dijo que a medida que se expandía la exploración y el análisis de sitios submarinos, prometía desentrañar más secretos de nuestra historia humana compartida.

Los hallazgos han sido publicados esta semana en Quaternary Science Reviews: Sea level rise drowned a vast habitable area of north-western Australia driving long-term cultural change

Etiquetas: PaisajeSumergidoHabitableAustralia

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