El entierro en un barco más antiguo de Escandinavia puede reescribir la historia vikinga

túmulo funerario vikingo
Herlaugshaugen se menciona en las sagas reales de Snorre como el lugar de descanso final del rey Herlaug. Foto de : Hanne Bryn, Museo de la Universidad NTNU

Un gran barco precede a la Era de los Vikingos, posiblemente retrasando la línea de tiempo

Los vikingos tenían ricas creencias mitológicas, con intrincadas historias de dioses, diosas y otros mundos. Los entierros en barcos estaban vinculados a estas creencias, sirviendo como un viaje a lugares míticos del más allá, como el Valhalla, la sala de los guerreros muertos.

Los entierros en barcos a menudo estaban reservados para personas de alto estatus, como jefes, guerreros y nobles. El tamaño y la riqueza del barco funerario también sirvieron como símbolo de estatus, algo similar a las pirámides de Egipto y América del Sur.

Pero es realmente sorprendente encontrar un túmulo funerario de barco anterior a la era de los vikingos.

"El montículo fue construido aproximadamente en el año 700 d.C. Esto se llama período merovingio y precede a la era vikinga. Esta datación es realmente emocionante porque hace retroceder en el tiempo toda la tradición de los entierros en barcos", afirmó Geir Grønnesby, arqueólogo del Museo Universitario de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología (NTNU).

mapa de túmulos funerarios vikingos

Imagen: Este mapa muestra las ubicaciones aproximadas de los grandes túmulos ubicados en el centro de Noruega. Mapa: Kolbjørn Skarpnes/NTNU.

Navegando por la historia

Los vikingos eran famosos por muchas razones pero quizás, sobre todo, eran fantásticos marinos. Llegaron hasta América y recorrieron Europa desde Escandinavia hasta el Mediterráneo. La historia de los vikingos está estrechamente ligada a los barcos. De hecho, la era de los vikingos comenzó cuando empezaron a construir grandes y potentes barcos. Pero este nuevo entierro en un barco le da un nuevo giro.

No se construye un barco de este tamaño sólo para el entierro. Lo construirías de antemano y luego lo usarías. Esta es una señal de que los vikingos podían construir grandes barcos hace mucho tiempo.

"Nos dice que la gente de esta zona era gente de mar cualificada (podían construir grandes barcos) mucho antes de lo que pensábamos".

Esto no significa necesariamente que tengamos que retrasar el inicio de la era vikinga, pero sí le da una nueva perspectiva. El túmulo en sí es un signo de gran riqueza, riqueza que no habría provenido de la agricultura. "Creo que la gente de esta zona se dedicaba al comercio de mercancías, quizás a grandes distancias", menciona el arqueólogo.

El túmulo funerario de barco

túmulo funerario de barco vikingo

Imagen: Representación de cómo habría sido el túmulo funerario de un barco. El montículo se construyó alrededor del barco. Imagen vía Wikimedia Commons.

El montículo en sí es bien conocido. Fue excavado tres veces durante el siglo XVIII y solía presentar una pared, remaches de hierro, un caldero de bronce, huesos de animales y un esqueleto sentado con una espada. Sin embargo, aunque el esqueleto estuvo expuesto en la Escuela de la Catedral de Trondheim durante un tiempo, nadie sabe realmente qué pasó con él después.

De hecho, nadie sabe realmente dónde fueron a parar la mayoría de los hallazgos del montículo. "Se dice que el caldero de bronce se fundió y se convirtieron en hebillas de zapatos", dice Grønnesby.

Todos los demás hallazgos también han desaparecido, lo que dificulta pintar una imagen detallada del mismo. Sin embargo, los arqueólogos saben que el túmulo funerario de Herlaugshaugen se remonta a la época merovingia. Los descubrimientos arqueológicos de esta época son relativamente raros.

túmulos funerarios vikingos de 1920

Imagen: Tres túmulos fotografiados en Bertnem en los años 20. Foto de : Theodor Petersen

Sin embargo, los primeros entierros en barcos, como los de Vendel y Valsgärde en Suecia, ocurrieron durante esta época. Estos notables entierros presentaban individuos enterrados sobre almohadas de plumas, acompañados de armas y cascos finamente elaborados.

En particular, este túmulo tiene algunas similitudes con el famoso entierro en barcos en Sutton Hoo en Inglaterra. El entierro de Sutton Hoo también data del período merovingio y se considera el entierro en un barco monumental más antiguo.

"¿El barco en el túmulo de Herlaugshaugen debería relacionarse con los túmulos de Namdalen, Vendel, Valsgärde y Sutton Hoo, o se trata de un fenómeno diferente? Se trata de un debate muy apasionante y algo que queremos explorar más a fondo", concluye Grønnesby.

Etiquetas: EntierroTúmuloBarcoVikingo

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