Resuelven un misterio marítimo australiano de 120 años

SS Nemesis
El SS NEMESIS, un barco de vapor de 73 m que desapareció frente a Nueva Gales del Sur en 1904 con 32 vidas perdidas. Crédito: Biblioteca Mitchell, Biblioteca Estatal de Nueva Gales del Sur.

El SS Nemesis se hundió en 1904 frente a la costa australiana de Nueva Gales del Sur

Un equipo del CSIRO a bordo del buque de investigación (RV) Investigator ha ayudado a Heritage NSW a resolver un misterio de 120 años con el descubrimiento del SS Nemesis, un barco de vapor con casco de hierro de 73 metros que se perdió en el mar en 1904.

El SS Nemesis realizaba un viaje de Newcastle a Melbourne transportando carbón cuando desapareció en una tormenta frente a la costa de Nueva Gales del Sur con la trágica pérdida de las 32 vidas a bordo.

Su ubicación se desconocía hasta que en mayo de 2022 la empresa de estudios marinos Subsea Professional Marine Services descubrió e informó del naufragio inexplorado a Heritage NSW. Subsea localizó los restos del naufragio durante un estudio submarino frente a Wollongong, Nueva Gales del Sur, y llevó a cabo una inspección inicial del sitio utilizando un vehículo operado de forma remota.

Heritage NSW solicitó al CSIRO, la agencia científica nacional de Australia, que investigara los restos del naufragio para recopilar más datos que ayudaran en su identificación.

En septiembre de 2023 el RV Investigator pudo realizar un mapeo detallado del fondo marino y una investigación con cámara de los restos del naufragio durante un viaje de tránsito de Hobart a Sydney.

El equipo del CSIRO utilizó las ecosondas multihaz avanzadas del barco para mapear primero el lugar del naufragio y el fondo marino circundante en alta resolución. Luego llevaron a cabo una inspección visual sistemática de todo el naufragio utilizando un sistema especializado de cámara submarina.

Jason Fazey, director de viajes de CSIRO, dijo que el RV Investigator estaba en el lugar correcto en el momento adecuado para ayudar a Heritage NSW y realizar la encuesta.

pecio del SS Nemesis

Imagen: Imagen de la cámara del estudio del SS Nemesis realizado por el RV Investigator: vista central del naufragio en el fondo marino. Crédito: CSIRO

"La ruta de nuestro viaje nos llevó más allá de los restos del naufragio y tuvimos mucha suerte con las condiciones para el estudio, ya que nuestro equipo a bordo hizo un excelente trabajo al tomar increíbles imágenes de los restos del naufragio", dijo el Sr. Fazey. "Inspeccionamos toda la longitud del naufragio con nuestra cámara de caída, revelando muchos detalles de las estructuras del barco, incluidos algunos de los espacios internos".

Phil Vandenbossche, un topógrafo hidrográfico del CSIRO a bordo del viaje, dijo que el mapeo del fondo marino realizado por el RV Investigator muestra que los restos del naufragio se encuentran a 160 metros de agua y se encuentran aproximadamente a 28 kilómetros de la costa de Wollongong, Nueva Gales del Sur.

cámara de caída submarinaImagen derecha: Sistema de cámara de caída submarina especializado utilizado por CSIRO para el estudio de los restos del naufragio. Imagen CSIRO-Jason Fazey.

"Los restos del naufragio están ubicados hacia el borde de la plataforma continental y se encuentran erguidos en el fondo marino, pero muestran daños y deterioro significativos tanto en la proa como en la popa", dijo Vandenbossche. "Nuestra inspección visual de los restos del naufragio utilizando la cámara de caída mostró que algunas estructuras clave aún estaban intactas e identificables, incluidas dos de las anclas del barco que yacían en el fondo del mar".

Los datos de batimetría y estudio de la cámara del RV Investigator, junto con las imágenes anteriores recopiladas por Subsea, permitieron a los expertos en arqueología marítima de Heritage NSW identificar los restos del naufragio como el SS Nemesis.

El Dr. Brad Duncan, arqueólogo marítimo senior de Heritage NSW, dijo que el SS Nemesis era originalmente un buque de pasajeros, pero se convirtió y operaba como transportador de carbón cuando desapareció.

"En su último viaje en julio de 1904, el SS Nemesis partió de Newcastle hacia Melbourne con la bodega llena de carbón y coque", dijo el Dr. Duncan. "Sin embargo, poco después de zarpar, el barco se encontró con un vendaval del sur y posteriormente se perdió en el mar frente a la costa de Nueva Gales del Sur, con la trágica pérdida de 32 vidas a bordo".

batimetría del SS Nemesis

Imagen: Mapeo del fondo marino (batimetría) del pecio del SS Nemesis (vista de babor en 3D). Crédito: CSIRO

El Dr. Duncan dijo que, como muchos descubrimientos de restos de naufragios, la localización del SS Nemesis fue el resultado de un esfuerzo de gran colaboración entre las agencias de investigación y patrimonio y la comunidad marítima.

"El naufragio es uno de los muchos miles de naufragios que se encuentran a lo largo de la costa australiana, y aún quedan muchos por encontrar", dijo el Dr. Duncan.

"Este descubrimiento y confirmación de la identidad de los restos del naufragio no sólo proporciona información arqueológica significativa sobre el barco y el evento del naufragio sino, lo que es más importante, puede ofrecer algo de consuelo a las familias y amigos de quienes fallecieron a bordo, ya que proporciona un lugar en el que pueden llorar a sus seres queridos".

Las imágenes de vídeo recopiladas por RV Investigator ahora se "unirán" para crear un modelo fotogramétrico 3D de los restos del naufragio que permitirá investigarlo con más detalle.

Fazey dijo que el CSIRO se siente honrado de poder ayudar a la comunidad del patrimonio marítimo a identificar y proteger este importante naufragio. "Esperamos que esto ayude a cerrar otro de los misterios marítimos de nuestra nación", dijo Fazey.

Los restos del SS Nemesis están protegidos como naufragio histórico en virtud de la Ley del Patrimonio Cultural Subacuático de 2018.

Etiquetas: CargueroHundidoAustralia

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