updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Descubren el naufragio del barco del capitán que inspiró "Moby Dick"

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olla de cocina del barco Two Brothers, inspiró Moby Dick

"Two Brothers" era el segundo buque que se hundía bajo el mando de George Pollard Jr.

pecio del naufragio del Two Brothers, punta de lanza ballenera Su anterior barco, el "Essex", fue atacado y hundido por un cachalote, que inspiró la novela de Herman Melville "Moby Dick"

Investigadores han identificado positivamente los restos del naufragio de un barco ballenero de Nantucket que se hundió en 1823 cerca de French Frigate Shoals, un remoto atolón en el Océano Pacífico.

Funcionarios de Hawaii's Papahanaumokuakea Marine National fueron designados para anunciar el hallazgo en una conferencia de prensa de hoy (11 de febrero), exactamente 188 años después del día en que el barco, "Two Brothers (Dos Hermanos)", chocó contra un arrecife a aproximadamente 560 millas (902 kilómetros) al noroeste de Honolulú y se hundió.

Arqueólogos marinos de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) localizaron por primera vez el ancla del barco en 2008, mientras topografíaban French Frigate Shoals.

El ancla podría haber pertenecido a cualquiera de los tres barcos balleneros del siglo XIX que se hundieron en este atolón. Pero los artefactos adicionales encontrados por el equipo de Gleason en los dos años siguientes --como las ollas de hierro fundido repartidas por todo el lugar del naufragio-- eran sin lugar a dudas de la década de 1820, mientras que los otros dos buques se hundieron en 1859 y 1867.

En expediciones posteriores en 2009 y 2010, los investigadores descubrieron más artefactos incluyendo un gancho utilizado para despojar a las ballenas de su grasa, cinco puntas de arpón ballenero, lanzas para la caza de ballenas, ollas de hierro fundido y otros elementos que indican que los restos del naufragio erab de los Estados Unidos. La mayor parte de la madera del barco ballenero de Nantucket se desintegró en las cálidas aguas de Hawai en los casi dos siglos transcurridos.

La investigación académica adicional proporcionada de primera por miembros de la tripulación del "Two Brothers", incluyendo una ubicación aproximada del lugar donde el barco a tierra, concuerda con la ubicación de los restos.


Toda la tripulación de cerca de 20 hombres sobrevivieron al hundimiento de 1823, y fueron recogidos al día siguiente por otro barco ballenero que navegaba con el "Two Brothers", el "Martha", que se había refugiado cerca de una roca.

"Two Brothers" era el segundo buque que se hundía bajo el mando de George Pollard Jr., un capitán de barco que estaba al frente del malogrado "Essex", un barco que fue atacado y hundido por un cachalote sólo dos años antes.

El incidente sirvió como inspiración para la novela de Herman Melville "Moby Dick". Cuando el "Essex" se hundió, Pollard y su equipo quedaron a la deriva durante tres meses antes de su rescate, y recurrieron al canibalismo durante su terrible experiencia, comiéndose a uno de los primos del capitán.

olla de cocina del Two Brothers, Moby Dick

Después del hundimiento del "Two Brothers", Pollard renunció a la caza de ballenas, a pesar de que estaba en la treintena, y volvió a Nantucket, Massachusetts, donde se convirtió en vigilante nocturno, una posición considerablemente más baja que el empleo de capitán ballenero.

Si bien el ataque del cachalote inspiró a Melville para escribir "Moby Dick", no se cree que usase a Pollard como base para el personaje protagonista del libro, el capitán Acab.

Melville en realidad no conoció a Pollard hasta un año después de que se publicó su novela, unas tres décadas después de que se hundiera el "Two Brothers". Parece ser que la reunión dejó una fuerte impresión en el autor, cuya creación no había tenido un éxito inmediato de crítica o comercial.

Kelly Gleason, el arqueólogo marino que dirigió la búsqueda de los restos del "Two Brothers", dijo que los artefactos recuperados de los restos de la nave será exhibidos en Hawai, y, finalmente, pueden viajar a Nantucket.

Enlace y crédito imágenes: Papahanaumokuakea Marine National Monument | Saber más sobre Moby Dick