updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Marineros navegaban el Mar Egeo antes de la última Edad de Hielo

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costas de la isla de Milos en Grecia

Una nueva técnica ofrece evidencia de los primeros comerciantes marinos en el Mar Egeo

El comercio de obsidiana desde la Isla de Milos en el Mediterráneo puede remontarse a 15.000 años atrás

Marineros pueden haber estado viajando por el mar Egeo incluso antes del final de la última edad de hielo, de acuerdo con nuevas pruebas de los investigadores, a fin de extraer codiciadas rocas volcánicas para armas y herramientas de la de edad pre-bronce.

Una nueva técnica que data la obsidiana - una piedra volcánica que se puede transformar en herramientas - sugiere que la gente que iba a la minería de la obsidiana en las aguas del Mediterráneo y embarcaba estas valiosas rocas de la isla de Milos, en la Grecia actual, se remonta a hace 15.000 años.

mapa de las islas Cíclades"La obsidiana fue una piedra preciosa natural de vidrio que se encuentra sólo en Milos, algunas en Antiparos y Yali [áreas de la Grecia actual]", explicó Nicolaos Laskaris de la Universidad del Egeo, en Grecia. "A partir de ahí se extendió por todo el Egeo y también en el continente a través de contactos de comercio".

Si se quería tener herramientas y armas afiladas en los días antes de la edad de bronce, se necesitaban lugares como Milos. Pero también se necesitaba un barco para llegar allí. La evidencia de que la gente cruzaba a Milos incluso antes del final de la última edad de hielo proviene de los artefactos de obsidiana encontrados en la cueva de Franchthi en la península del Peloponeso en el sur de Grecia continental - lejos de la isla de Milos. Trabajos geoquímicos anteriores ya habían establecido que los artefactos eran de Milos, pero tratar de calcular cuando fueron traídos de la isla era un problema más complicado.

entrada de la cueva Franchthi"Fueron los marineros, sin duda, sobre todo en la región del Egeo, que siguieron pequeñas islas saltando como una rana para llegar también a Asia Menor y la península griega", dijo Laskaris, que con sus colegas ha publicado un artículo sobre el descubrimiento en la edición de septiembre de 2011 del Journal of Archaeological Science. "Hasta ahora sólo habían sido encontradas obsidianas en la cueva Franchthi de alrededor del 8500 aC. Ahora se prueba que contactos anteriores con las zonas costeras son un hecho".

Laskaris y sus colegas recurrieron a un método llamado datación de la hidratación de la obsidiana (OHD), combinado con una técnica más novedosa conocida como espectrometría de masas de iones secundarios de la saturación de la superficie (SIMS-SS) para determinar cuánta agua había penetrado en las superficies de obsidiana que fueron expuestas al aire por los seres humanos prehistóricos que fueron a picar las piedras para fabricar herramientas y armas.

"Una superficie de obsidiana recientemente expuesta contiene grietas microscópicas, en la que el agua es absorbida con el tiempo", explicó el investigador Ellery Frahm, de la Universidad de Minnesota Twin Cities, y presidente electo de la Asociación Internacional de Estudios de obsidiana. El método OHD por sí solo no es muy fiable en la datación de las fracturas en las rocas, ya que tiene un par de limitaciones importantes, dijo.

hachas de obsidianaherramientas de obsidianaLa primera es el hecho de que es difícil, cuando se mira la superficie de la roca a través de un microscopio, ver y medir la profundidad de la zona de difusión del agua difusa que penetra en la roca.

"¿Cuando se mide a lo largo de esta línea borrosa? En segundo lugar, la parte frontal de la difusión no está realmente donde se ve. Una pajita parece doblarse en un vaso de agua debido a la diferencia en el índice de refracción del aire y el agua, por lo que la difusión frontal de la obsidiana no está realmente donde parece estar por la misma razón ", explicó Frahm.

Pero cuando se añade a la imagen la nueva técnica SIMS-SS de espectrometría de masas, los científicos realmente pueden cuantificar el agua que penetra en la roca.

"SIMS puede medir directamente la profundidad del agua en la obsidiana", dijo Frahm. "Un rayo de partículas elimina los iones de la obsidiana en capas extremadamente delgadas, es como si se midiera de forma individual la composición de cada capa al pelar una cebolla". De esta manera se puede trazar el cambio en el contenido de agua con la profundidad, revelando exactamente cómo cambia.

Usando el nuevo método SIM-SS, Laskaris y sus colegas fueron capaces de determinar que los artefactos de obsidiana de Milos habían llegado al continente antes de lo que se creía anteriormente. Lo que, naturalmente, implica que las personas cruzaban muy temprano entre las islas en algunos tipos desconocidos de barcos.

Enlace: Inside Science

Artículo científico: Late Pleistocene/Early Holocene seafaring in the Aegean: new obsidian hydration dates with the SIMS-SS method