updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Arqueólogos descubren pruebas de antiguo gran astillero romano

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antiguo astillero romano de Portus

Este astillero sería el más grande de su tipo en Italia o el Mediterráneo

En algunos lugares, su techo era de hasta 15 metros de altura

Arqueólogos de la Universidad de Southampton y la British School at Rome (BSR), que realizan una excavación internacional en Portus, el antiguo puerto de Roma, creen que han descubierto un astillero romano.

El equipo, que trabaja con la Superintendencia Arqueológica de Roma, ha descubierto los restos de un enorme edificio cerca de la cuenca del distintivo hexagonal o "puerto", en el centro del complejo portuario.

El profesor de la Universidad de Southampton y Director del Proyecto Portus, Simon Keay comenta, "Al principio pensamos que este edificio rectangular se utilizó como almacén, pero nuestra última excavación ha descubierto evidencia de que puede haber sido otro el uso anterior del edificio, como construcción y mantenimiento de buques.

excavación en Portus"Son pocos los astilleros romanos imperiales que se han descubierto y, si nuestra identificación es correcta, este sería el más grande de su tipo en Italia o el Mediterráneo".

Desde hace tiempo se sabe que Portus fue una puerta de entrada vital del comercio que unía Roma con el Mediterráneo a lo largo de la época imperial y el equipo de Portus Project ha estado investigando la importancia del puerto durante varios años. Hasta ahora, ningún edificio astillero importante de Roma había sido identificado, además de la posibilidad de uno en el Tíber, cerca de Monte Testaccio, y otro más pequeño recientemente reivindicado por el vecino puerto fluvial de Ostia.

Una reciente subvención de £640.000 desde el Arts and Humanities Research Council (AHRC) ha hecho que esta última fase de la excavación sea posible. Estos fondos AHRC, junto con el apoyo financiero de la Superintendencia Arqueológica de Roma, de la Universidad de Southampton y la Escuela Británica en Roma han permitido que se realicen grandes excavaciones en el emplazamiento de este año.

El enorme edificio que el equipo ha descubierto data del siglo segundo aC del que se han mantenido 145 metros de largo y 60 metros de ancho - un área más grande que un campo de fútbol. En algunos lugares, su techo era de hasta 15 metros de altura o más de tres veces la altura de un autobús de dos pisos. Grandes ladrillos de cara de hormigón o pilares, de unos tres metros de ancho siguen siendo visibles en parte, con el apoyo por lo menos ocho bahías paralelas con techos de madera.

antiguo astillero romano de Portus

"Esta fue una gran estructura que fácilmente podría haber albergado madera, tela y otros materiales y sin duda ha sido lo suficientemente grande como para construir barcos o resguardarlos allí. La naturaleza de la escala y la posición única de la construcción nos llevan a creer que jugó un papel clave en las actividades de construcción naval ", comenta el profesor de Southampton Keay, quien también dirige la actividad arqueológica de la BSR.

Las investigaciones realizadas por su equipo en 2009 se concentraron en los restos de un "palacio imperial" y la construcción en forma de anfiteatro, que se encuentran adyacentes a este edificio. Argumenta que en conjunto estos forman un complejo clave en el que un funcionario imperial coordinaría el movimiento de buques y cargas dentro del puerto. Además cree que el astillero era una parte integral de este.

canal de entrada a Portus

 

faro del antiguo Portus de Roma

Una evidencia de apoyo adicional viene en la forma de las inscripciones descubiertas en Portus, que se refieren a la existencia de un gremio de los constructores o corpus fabrum navalium portensium en el puerto. Además, un mosaico, que se encuentra ahora en el Museo del Vaticano, pero que una vez adornó el piso de una casa en la antigua Via Labicana (un camino que conduce al sureste de Roma), representa la fachada de un edificio similar al de Portus, que muestra claramente un barco en cada bahía.

"El descubrimiento de este edificio tiene importantes implicaciones para nuestra comprensión de la importancia de la cuenca del hexagonal o puerto de Portus y su papel dentro del esquema general del complejo portuario", dice el profesor Keay.

Y continúa: "Hay que subrayar que no existe evidencia hasta ahora de las rampas que pueden haber sido necesarias para lanzar los barcos de nueva construcción en las aguas de la cuenca del hexagonal. Estas pueden estar por debajo del terraplén de siglo XX, que ahora forma este lado de la cuenca. El descubrimiento de estas probaría la hipótesis más allá de toda duda razonable, a pesar de que ya no existe", dice el profesor Keay.

Geofísicos de los Servicios de prospección arqueológica de Southampton y de la Escuela Británica de Roma han estado haciendo los estudios geofísicos de la zona alrededor del edificio para obtener información adicional acerca de su estructura todavía parcialmente enterrada. Los miembros de Southampton's Archaeological Computing Research Group, dirigidos por el doctor Graeme Earl, también han creado una simulación gráfica por ordenador, para proporcionar valiosos datos visuales en su diseño y construcción, y una impresión de cómo pareció y pudo haber sido utilizado.

antiguo astillero romano en Portus

 

antiguo astillero romano en Portus

El equipo del profesor Keay también está trabajando con Angelo Pellegrino de la Superintendencia Arqueológica de Roma para ampliar excavaciones anteriores por el Proyecto de Portus, y la restauración de las estructuras en pie, en relación con el palacio imperial, para comprender mejor las cuestiones clave sobre el diseño y desarrollo.

El equipo internacional está planeando nuevas investigaciones en el Portus para saber más sobre este sitio fascinante, importante, que tiene una enorme cantidad de información sobre las actividades y el comercio de Roma.

Información general acerca de la construcción

El edificio descubierto por el equipo ha sufrido muchos cambios desde su construcción en el tiempo del emperador Trajano (98-117 dC). Excavación en una de las bahías, ha revelado que su uso ha cambiado a lo largo de los siglos - una vez en 90 años de su vida con la construcción de una serie de tabiques internos, y luego otra vez en el siglo quinto, cuando se realizaron cambios para permitir que el almacenamiento de grano. Más temprano, a mediados de siglo sexto, partes del edificio fueron demolidas sistemáticamente, probablemente como una medida defensiva durante las guerras entre bizantinos y ostrogodos (535-553 dC).

Enlace: Portus Project

Crédito imágenes: Graphic simulation by Archaeological Computing Research Group, University of Southampton