updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

Hallan el primer ejemplo conocido de anzuelo

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anzuelo completo hallado en el refugio Jerimalai, Timor

La pesca en alta mar de atún comenzó hace 42.000 años

Espinas de pescado y anzuelos de pesca encontrados en Timor Oriental retrasan el comienzo de la pesca en 30.000 años

El atún ha estado en nuestro menú durante mucho más tiempo de lo que pensábamos. Incluso 42.000 años atrás, los habitantes de las profundidades marinas no estaban a salvo de los aparejos de pesca de acuerdo con nuevos hallazgos en el sureste de Asia.

Sabemos que el mar abierto no era obstáculo para los viajes en el Pleistoceno - los seres humanos deben de haber cruzado cientos de kilómetros de océano para llegar a Australia hace 50.000 años. Pero mientras que los humanos ya habían capturado peces de las aguas poco profundas durante 100.000 años, la primera buena evidencia de una pesca con anzuelo o lanza viene mucho más tarde - hace unos 12.000 años.

Los nuevos hallazgos retrasan esta fecha en agua abiertas. Sue O'Connor de la Universidad Nacional Australiana en Canberra y sus colegas excavaron a través de depósitos en el refugio Jerimalai en Timor Oriental. Ellos descubrieron 38.000 huesos de pescado de 23 taxones diferentes, incluyendo el atún y el pez loro que sólo se encuentran en aguas profundas. La datación por radiocarbono reveló que los primeros huesos tenían 42.000 años de edad.

anzuelo incompleto hallado en el refugio Jerimalai, Timor           anzuelo hallado en el refugio Jerimalai, Timor

En medio de los escombros de pescado encontraron un anzuelo roto hecho de concha, que el equipo dató de entre 16.000 y 23.000 años. "Este es el primer ejemplo conocido de un anzuelo", dice O'Connor. También fue encontrado Otro anzuelo realizado hace unos 11.000 años.

Sandra Bowdler de la Universidad de Australia Occidental en Perth, que no participó en el estudio, está convencida de que los colonizadores de Timor Oriental, hace 42.000 años atrás, habían "dominado totalmente" las habilidades para la pesca. "En aquel momento, se supone que los humanos modernos tenían las mismas capacidades mentales como los de hoy", dice.

refugio prehistórico de Jerimalai, Timor"No hay nada como esto en ninguna otra parte del mundo", dice Ian McNiven de la Universidad de Monash en Melbourne, que tampoco era miembro del equipo de O'Connor. "Tal vez este es el crisol de la pesca".

Entonces, Timor Oriental albergaba en tierra pocos animales grandes, por lo que los primeros ocupantes habrían necesitado habilidades de pesca muy desarrolladas para sobrevivir. "La necesidad es la madre de la invención", dice O'Connor. "Aparte de murciélagos y las ratas, no había nada para comer aquí".

Pero eso no significa necesariamente que la pesca se iniciase en la región. En ese momento, los niveles del mar eran entre 60 y 70 metros más bajos que los de hoy. Todos los antiguos sitios de ocupación humana en el Pleistoceno que se encontraban en la costa, lugares de acantilados costeros, como el refugio Jerimalai, están ahora sumergidos.

Susan O'cconorPatrones más amplios de la migración humana sugerirán más pruebas de pesca que es posible encontrar examinando los sitios sumergidos. Después de salir de África hace unos 70.000 años, sólo llevó 20.000 años a los humanos modernos rodear y llegar a Asia y Australia. El viaje por tierra en Europa, aunque mucho más corto, duró 30.000 años. "Los seres humanos parecían moverse con bastante rapidez a lo largo de las costas", dice McNiven. "Desarrollado habilidades para la pesca podrían haberse mantenido en movimiento".

Artículo científico: Science 10.1126/science.1207703

Enlace: Australian National University, Gone fishing? We have for 42,000 years | Imágenes: Susan O'Connor