updated 8:06 PM CET, Dec 10, 2016

La interminable búsqueda de Cleopatra VII, la última reina ptolemaica de Egipto

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

estatua gigante de Api

Misión 2011 del European Institute for Underwater Archaeology’s de Franck Goddio Society en Alejandría

Durante siglos, los escritores de la antigüedad habían elogiado las ciudades egipcias de Canopus y Heraclion como visiones de esplendor. Estas descripciones habían despertado mucho el interés de los historiadores y arqueólogos en el mundo moderno, pero las propias ciudades no se encontraban en nunguna parte. Finalmente, en 1992, investigadores del Institut Européen d'Archéologie Sous-Marine (Instituto Europeo de Arqueología Submarina (IEASM)- se dispusieron a buscar en las aguas de Alejandría.

Los textos literarios, inscripciones antiguas, documentación de papiros, y la información arqueológica proporcionada por el Consejo Supremo de Antigüedades de Egipto (CSA), indicaban una gran promesa en esta región. Sin embargo, los científicos sólo tenían una ligera idea de los monumentos y objetos escondidos en estas aguas poco profundas.

Sus descubrimientos revelan ahora que Canopus y Heraclion formaban una rica red en las inmediaciones de Alejandría, una red que permitió florecer a toda la región. Hoy en día, en las ciudades sumergidas sólo quedan restos de esta red, pero objeto por objeto, las excavaciones nos han acercado unos pasos más en la interminable búsqueda de Cleopatra VII, la última reina ptolemaica de Egipto.

Alejandría, informe de la Misión 2011 del European Institute for Underwater Archaeology’s

sacerdote oferente encontrado en AlejandríaEl programa de exploraciones y estudios que se puso en marcha en 2010 en Alejandría en una de las ramas de la isla de Antirhodos aumentó las esperanzas de interesantes descubrimientos durante esta misión. El trabajo de campo en esta parte del Portus Magnus confirmó la presencia de un edificio principal de bloques de piedra caliza con revestimientos en la pared y friso de mosaicos.

La información arqueológica recogida indica que se trata de los niveles de derrumbe de un edificio que pertenece al mismo complejo arquitectónico de las estructuras en ruinas descubiertas en la orilla este de esta rama de Antirhodos. La estatua del sacerdote que lleva un vaso canópico (derecha) y esfinges que representan a Ptolomeo XII, probablemente se encontraban allí porque era el sitio de un templo dedicado a Isis.

Los trabajos de excavación han confirmado los resultados de las exploraciones geofísicas que indican una "ruptura" en el sustrato en el noreste de la rama sur de la isla de Antirhodos, muy probablemente causado por un fenómeno sísmico que había destruido los monumentos hacia el final del siglo I o al inicio del siglo II.

Se llevaron a cabo en paralelo a la excavación exploraciones de superficie y encuestas  para determinar la topografía de todo el puerto oriental de Alejandría, los elementos que caracterizan a la arquitectura y las estructuras o incluso localizar restos de naufragios.

Las exploraciones llevadas a cabo anteriormente en el 2009 al sur de la barrera central ha permitido llegar a la suposición de que existía una importante estructura frente a la gran escollera en el extremo de la península Poseidium, que tenía la intención de romper el oleaje que entra por el canal principal y se refleja por la isla de Antirhodos.

Cesarion, hijo de Cleopatra y Cesar

Ambos habrían formado un canal de acceso al puerto Real al tiempo que garantizaban un estricto control. Este mismo supuesto da relieve a la complejidad de las infraestructuras portuarias en el Puerto Magno y confirmó su naturaleza "maravillosamente cerrada" (Estrabón, Geografía, XVII, 28).

En este ámbito, se llevaron a cabo una serie de exploraciones y estudios, teniendo en cuenta las cuestiones pendientes relativas a la organización de dichas instalaciones. Por el momento, parece que todas las estructuras excavadas en el sustrato de piedra caliza fueron severamente erosionadas y dañadas.

En el futuro, se llevarán a cabo encuestas ad hoc para encontrar y caracterizar las huellas de la ocupación.

También se realizaron investigaciones en varios puntos de la Península Poseidium, en particular, al sureste de la costa antigua, en una gran estructura cuadrangular de unos veinte metros de longitud construida a partir de bloques de piedra caliza. Podría tratarse de los restos de una fortificación o incluso un elemento de la muralla que corría a lo largo del paseo marítimo, una estructura de defensa destinada a proteger el distrito del palacio real. De hecho, el distrito del palacio tenía su propio sistema de defensa y, como es sabido, César resistió allí el asedio de los alejandrinos.

esfinge sumergida en la isla de Antirhodos  rostro erosionado de una esfinge estatua del pájaro sagrado Ibis

La misión 2011 del Instituto Europeo de Arqueología Submarina tuvo lugar en Egipto desde el 15 de septiembre al 30 de octubre.

Las excavaciones se concentraron en el sitio de la antigua ciudad portuaria de Heraclion-Tonis al oeste del delta del Nilo (la bahía de Abukir) y el puerto oriental de Alejandría (Portus Magnus).

Con la colaboración del Consejo Supremo de Antigüedades, fue dirigida por Franck Goddio con la asistencia de una veintena de personas, entre ellas un egiptólogo, un especialista en cerámica, un restaurador/conservador, dos ingenieros, un fotógrafo, un camarógrafo y once buzos arqueológicos.

También participaron dos miembros del Museo Nacional de Filipinas que había estado trabajando con Franck Goddio durante varios años en las excavaciones de naufragios en Filipinas. Como co-fundador del Centro de Oxford para la Arqueología Marítima, el IEASM también recibió a bordo el director del centro de The Princess Duda, que centró su trabajo en la excavación de un antiguo naufragio con la ayuda de tres estudiantes de la Universidad de Oxford.

Además, el IEASM también puso su logística a disposición de dos estudiantes de la Universidad de Oxford para que pudiesen finalizar su tesis de doctorado sobre los objetos recuperados en las excavaciones y que se mantienen en el Museo Marítimo de Alejandría. Finalmente, el equipo recibió la visita de Andrew Meadows, Director Adjunto de la Sociedad Numismática Americana, que había venido a estudiar las monedas descubiertas en los sitios de Alejandría, Canopo Este y Heraclion-Thonis.

Este documental (y los enlaces de más abajo) muestran los trabajos de arqueología submarina realizados por el francés Frank Goddio en el puerto de Alenjandría. Con la ayuda de sofisticado material y un equipo de buceadores expertos, Goddio ha revisado la topografía del puerto antiguo y ha descubierto diversos elementos escultóricos y arquitectónicos de la isla de Antihorros (Antirhodos), donde tuvo su residencia Cleopatra, la última reina de Egipto.



El Palacio de Cleopatra 2/3           El Palacio de Cleopatra 3/3

Enlace: Franck Goddio Society

Ver también: Cleopatra: la búsqueda submarina de la última reina de Egipto

Crédito imágenes: Christoph Gerigk/Franck Goddio/Hilti Foundation