updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Odyssey recuperará cuatro toneladas de monedas de oro del HMS Victory

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cañón del HSM Victory

El HMS Victory se hundió en 1744 en el Canal Inglés debido a una fuerte tormenta

A principios de 2008 Odyssey encontró el pecio que yace a una profundidad de unos 260 pies

Un acuerdo fue alcanzado el miércoles para salvar lo que podría ser uno de los naufragios más ricos en tesoros de todos los tiempos.

Hace cuatro años, en las profundidades del Canal Inglés, exploradores encontraron los restos de un legendario buque de guerra británico que se hundió en 1744 y perdió más de 1.000 hombres. Pero los intrusos perturbaban el sitio, arrastrando y dañando algunos de los 44 cañones de bronce visibles en el fondo arenoso y transportando uno de ellos de inmediato.

El destino del pecio se convirtió en un tema de debate público en Gran Bretaña, y no sólo debido a los esfuerzos del país para preservar su patrimonio marítimo: los documentos sugerían que el buque de guerra, el HMS Victory, había llevado un cargamento secreto de monedas de oro que pesaban cerca de cuatro toneladas. Si fuese fundido, el oro podría tener un valor de $160 millones. Pero si se venden por su valor histórico, de las monedas se podría obtener $1 billón.

monedas del HSM Victory

El miércoles, los descubridores de los restos del naufragio, dijeron que habían firmado un acuerdo por el que se debería documentar y recuperar los objetos, poniendo fin a un largo período de incertidumbre. Se elogió el acuerdo como una forma nueva e innovadora para que las naciones salven los naufragios históricos.

"Hemos dado con el modelo que todo el mundo ha estado buscando", dijo Gregory P. Stemm, jefe del equipo del descubrimiento y director ejecutivo de Odyssey Marine Exploration de Tampa, Florida, una empresa que cotiza en bolsa especializada en exploración y recuperación en alta mar.

Sir John BalchinOdyssey recuperará los restos de la nave de guerra para la Fundación del Patrimonio Marítimo, una organización de caridad británica que recibió el título de los restos del naufragio de las autoridades británicas. Su presidente, Lord Lingfield, par conservador antes conocido como Sir Robert Balchin, dijo que haciendo equipo con Odyssey tenía como objetivo preservar un aspecto importante de la historia británica.

"Por lo tanto, hemos planeado un estudio arqueológico para que se registre el sitio antes de que se deteriora aún más", dijo.

Lord Lingfield es un pariente del almirante sir John Balchin (a la derecha), quien comandó la victoria cuando se hundió en una tormenta. El acuerdo entre la fundación y Odyssey se anunció formalmente el jueves.

El HMS Victory estaba armado con un máximo de 110 cañones de bronce, por lo que era uno de los mejores barcos de la época. El cañón más grande pesaba cuatro toneladas y podía disparar balas de cañón de 42 libras, por lo que era el arma más poderosa utilizada en la guerra naval.

cañones del HSM Victory

HSM Victory

En julio de 1744, el buque insignia Victory y una flota de buques de guerra fueron enviados a rescatar a un convoy del Mediterráneo bloqueado por una flota francesa en Lisboa. Después de perseguir a los franceses, la victoria acompañó la caravana hasta Gibraltar y luego se dirigió a casa.

Una fuerte tormenta golpeó la flota británica poco después de que entró en el Canal Inglés, y el 5 de octubre de 1744, en algún lugar cerca de las Islas del Canal, el Victory se hundió con toda su tripulación.

Un mes después de la pérdida, un diario holandés informó que el Victory llevaba desde Lisboa £400.000 destinadas a los comerciantes holandeses. Odyssey ha investigado extensamente la confiabilidad de ese informe y concluyó que el envío reclamado lo más probable era genuino y consistiía en cerca de cuatro toneladas de monedas de oro.

restos del HSM Victory

A principios de 2008, Odyssey encontró el pecio que yace a una profundidad de unos 260 pies, más allá de los límites de la mayoría de los buzos.

Recientemente, el Ministerio de Defensa británico declaró que el descubrimiento tiene "importancia singular para el patrimonio naval británico, ya que es raro encontrar los restos de un buque de guerra británico de este periodo".

"En su día", dijo el ministerio, "el barco representó el pináculo de la tecnología naval".

La firma del pacto de recuperación fue seguido de largas consultas entre el Ministerio de Defensa y el Departamento de Cultura, Medios y Deporte, así como un período para comentarios del público sobre cómo abordar de manera inteligente con la disposición de los restos del naufragio.

La Fundación del Patrimonio Marítimo se estableció en 2010 para recuperar, preservar y mostrar objetos del Victory y para promover el conocimiento del patrimonio marítimo británico. Sus asesores son el Museo Nacional de la Marina Real.

cañón del HSM Victory     cañones sumergidos del HSM Victory     detalle de un cañón del HSM Victory

Odyssey tiene previsto emplear un robot para un estudio arqueológico del sitio y para recuperar los artefactos. La compañía dice que se trazará la posición de cada punto, con la totalidad del proyecto llevado a cabo de acuerdo con los más altos estándares científicos y arqueológicos.

La compañía espera comenzar su trabajo de campo a principios de este año, una vez que la fundación ha aprobado sus planes.

El acuerdo establece que la base para reembolsar los costos del proyecto Odyssey y al pago de un porcentaje del valor justo de mercado de los artefactos recuperados. La empresa recibirá el 80 por ciento para los artículos usados ??principalmente en el comercio, incluyendo las monedas - y 50 por ciento de los objetos típicamente asociados con el buque de guerra, incluyendo sus armas.

El Sr. Stemm, presidente ejecutivo de Odyssey, dijo en una entrevista que la valorización y la inspección final de los artefactos haría posible una estimación realista de su valor de mercado. "Tenemos que ver la calidad", dijo. "De lo contrario es imposible de decir".

Créditos multimedia: Odyssey Marine Exploration