updated 3:49 PM CEST, Sep 27, 2016

Descubierta 'orca' de 400 metros en la costa peruana

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montículo en forma de orca en Perú

Montículos de 4.000 años en los valles costeros de Perú las estructuras más antiguas de animales

Los dibujos de animales de Nazca tienen 2.000 años de antigüedad

Montículos hechos por el hombre en forma de orcas, cóndores y hasta un pato pueden ser la evidencia más antigua de montículos en forma de animales fuera de Norteamérica, de acuerdo con un veterano antropólogo de la Universidad de Missouri.

En un artículo de la revista Antiquity, el profesor emérito Robert Benfer describe una serie de montículos, algunos de más de 1.300 pies (400 metros) de ancho, en los valles costeros del Perú. Algunas evidencias arqueológicas de estacas en los sitios datan en más de 4.000 años de antigüedad (la misma que las pirámides de egipto).

"Va a temblar el punto de vista de todos", dijo Benfer a LiveScience. "Las cifras anteriores más antiguas de animales se encontraban en Nazca y tienen 2.000 años de antigüedad".

Las Líneas de Nazca son simples esquemas de piedra de animales que decoran el desierto de Nazca en Perú. Al igual que los montículos recién descubiertos, pueden haber tenido un significado ritual. Además, probablemente, las formas coincidían con las constelaciones que estos antiguos pueblos veían en la Vía Láctea.

astronauta en las líneas de Nazca      colibrí de las líneas de Nazca

"El hecho de que probablemente representan el zodíaco andino es también un nuevo hallazgo. Una interpretación polémica de algunas figuras de Nazca, como representaciones del zodiaco se apoyarían con estos montículos".

Formas extrañas

Benfer descubrió los montículos mientras miraba fotos de satélite de un sitio sobre el que siempre había sostenido sospechas. La elevación parecía tener la forma de un cóndor, dijo, pero la sabiduría arqueológica sugiere que los montículos con efigies de animales eran un fenómeno sólo de Norteamérica, con pocas excepciones, como uno en un sitio de Centroamérica en México y Serpent Mound en Ohio.

montículo de monstruo caimán y puma, Perú

Las fotos de satélite revelan surcos que parecían dientes, así como una zona de carbón de leña quemada perfectamente posicionada en el lugar donde estaría el ojo del pájaro. El Sistema de Posicionamiento Global (GPS) y una investigación arqueológica del lugar convencieron a Benfer que estaba, de hecho, mirando a un montículo con forma de cóndor, donde el ojo probablemente era el sitio donde fueron quemadas las ofrendas. El cóndor está orientada de acuerdo a las normas astronómicas: se alinea con la orientación más extrema de la Vía Láctea vista desde el valle del Chillón, donde se encuentra el montículo.

Junto al cóndor hay un segundo montículo, esta vez orientado hacia el lugar por donde sale el sol en el día del solsticio de junio, el comienzo del verano. Este montículo de 1.062 pies de largo (324 m) parece ser una combinación de puma y caimán, informó Benfer. Pilares de piedra, estructuras de plástico y cerámica antiguas están relacionados con todos los sitios.

montículo de condor desde el suelo

Marcadores astronómicos

En otra área de la costa peruana, el valle de Casma, Benfer ha descubierto dos figuras de pájaro adicionales, "mirando" hacia el amanecer del solsticio de junio. Lo más probable, dijo, estos montículos fueron construidos bajo la dirección de los sacerdotes-astrónomos. La antigua civilización que construyó los montículos habría dependido de pistas astronómicas para saber cuándo sembrar, cosechar y pescar, dijo Benfer.

"Por ejemplo, saber que había pasado el 21 de diciembre era muy importante. Si no había señales del fenómeno de El Niño para entonces, los pescadores sabrían que tendrían un buen año y los agricultores que no enfrentarían ni sequía ni inundaciones", dijo Benfer.

Este conocimiento astronómico con el tiempo se convertiría en la civilización Inca en los años 1400 y 1500, que reconoció las mismas constelaciones.

modelo para el condor, Perú

"Este fue el comienzo de una tradición muy larga", dijo Benfer.

El sitio más antiguo se remonta al 2200 aC. Benfer planea regresar a los montículos para extraer material orgánico y hacer una datación más precisa por radiocarbono, que se basa en el tiempo que toma que el carbono en degradarse. Los cuatro grandes montículos son sólo la punta del iceberg, añadió - ya que ha explorado sólo cinco de los 54 valles a lo largo de la costa peruana y ha encontrado numerosos montículos más pequeños, incluidos los en forma de orcas e incluso un pato. Muchos valles inexplorados es probable que tengan más montículos, dijo Benfer.

"Es un hallazgo completamente inesperado", dijo. "Es muy inesperado para los arqueólogos como yo que antes había caminado sobre algunos de estos sitios sin darme cuenta desde cerca".

piedra en forma de cabeza de condor, Perú

La Curtiss and Mary G. Brennan Foundation ha apoyado su trabajo al igual que la Junta de Investigación de la Universidad de Missouri. El Museo de Antropología y Agricultura Precolombina de la Universidad Nacional Agraria del Perú proporcionó apoyo técnico y de laboratorio. El equipo de campo de Bernardino Ojeda, Omar Ventocilla, Andrés Ocas y Lucio Laura produjo mapas y observaciones valiosas.

Benfer junto a uno de los montículos de Perú

Aunque jubilado, Benfer continúa haciendo investigación de campo en Perú y México. Su actual trabajo se centra en la intersección de la astronomía y la arqueología, en particular los alineamientos entre acontecimientos celestes y las estructuras religiosas. Ha sido invitado a presentar una importante revisión de su trabajo y lo hará esta primavera.

Crédito imágenes: Robert Benfer, University of Missouri (con tecnología de Google Earth Pro)