updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Nueva teoría sobre el transporte de las estatuas moai de la Isla de Pascua

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estatuas moais de la Isla de Pascua

Si las estatuas de la Isla de Pascua pudieran hablar...

"Las estatuas caminaron", dicen los isleños de Pascua sobre los moai

Los arqueólogos todavía están tratando de averiguar cómo - y si su historia es un cuento con moraleja de un desastre ambiental o una celebración del ingenio humano.

Los investigadores Terry Hunt y Carl Lipo prueban una nueva teoría que sugiere cómo los antiguos habitantes de la isla de Pascua podrían haber usado cuerdas para "hacer andar" a los moai a sus plataformas.

La Isla de Pascua abarca tan sólo 63 kilómetros cuadrados. Se encuentra a 2.150 kilómetros al oeste de América del Sur y a 1.300 kilómetros al este de Pitcairn, su vecino habitado más cercano. Después de que se formó, permaneció aislada durante siglos. Toda la energía y los recursos con que se esculpieron y levantaron los moai, con una altura de cuatro a 33 pies y un peso de más de 80 toneladas, provino de la propia isla. Sin embargo, cuando llegaron los exploradores holandeses el domingo de Pascua en 1722, se encontraron con una cultura de la Edad de Piedra.

Los moai fueron esculpidos con herramientas de piedra, sobre todo de una sola cantera y, a continuación, transportados sin animales de tiro o ruedas a las plataformas de piedra maciza, o ahu, a hasta 11 kilómetros de distancia. José Antonio Tuki, un artista de 30 años de edad de Isla de Pascua, se pregunta, ¿cómo lo hicieron? Este misterio ha desconcertado a legiones de visitantes en el último medio siglo.

Sergio Rapu, de 63 años, un arqueólogo y ex gobernador Rapa Nui de Isla de Pascua, que hizo estudios de postgrado con Hunt, llevó a sus colegas americanos a la antigua cantera de Rano Raraku, el volcán al sureste de la isla. Allí se abandonaron muchos moai en diversas fases de ejecución, Rapu explica la forma en que fueron diseñados para caminar: el vientre de grasa que se inclina hacia delante, y una base en forma de D permite rodar a los controladores la roca de lado a lado.

El año pasado, en los experimentos financiados por Expediciones del Consejo de National Geographic, Hunt y Lipo mostraron que tan sólo 18 personas pueden, con tres cuerdas fuertes y un poco de práctica, maniobrar fácilmente un moai de 10 pies y 5 toneladas réplica de uno de cien pies. En la vida real, caminar kilómetros con el moai más grande hubiera sido un duro trabajo. Se pueden encontrar decenas de estatuas caídas en fila por los caminos que llevan a la cantera. Pero muchos más llegaron intactos a sus plataformas.

Más sobre el misterio de las estatuas de Isla de Pascua y en la edición de julio de la revista National Geographic para iPad