updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Odyssey recupera el primer cargamento de plata del SS Gairsoppa

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lingotes de plata de SS Gairsoppa

Odyssey Marine Exploration ha recuperado unas 48 toneladas de lingotes de plata a tres millas de profundidad

Odyssey Marine Exploration, pioneros en el campo de la exploración del océano profundo, anunció ayer que ha recuperado con éxito aproximadamente 48 toneladas de lingotes de plata a una profundidad de aproximadamente tres millas (4.700 metros). Esta recuperación inicial de metales preciosos del SS Gairsoppa, un buque de carga británico de 412 pies con casco de acero que se hundió en febrero de 1941, asciende a 1.203 lingotes de plata, o aproximadamente 1.4 millones de onzas troy de plata y han sido transportadas a un lugar seguro en el Reino Unido.

Después descargar la carga, abastecerse de combustible y relevar al personal, continuarán las operaciones de recuperación y se espera que estén terminadas en el tercer trimestre de 2012. Esta operación sin precedentes hasta el momento ha producido la recuperación más grande y a más profundidad de metales preciosos a partir de un naufragio.

Odyssey está llevando a cabo el proyecto Gairsoppa bajo contrato con el Departamento de Transportes del Reino Unido. Bajo los términos del acuerdo, que sigue las prácticas comerciales, Odyssey tiene el riesgo de búsqueda y recuperación y conserva el 80% del valor neto salvado de la carga de plata del Gairsoppa después de la recuperación de sus gastos. El contrato fue adjudicado a Odyssey después de un proceso de licitación competitiva.

La cantidad de barras de plata recuperadas hasta ahora representa aproximadamente el 43% de las barras de plata aseguradas, o aproximadamente el 20% de la carga total de plata que ha indicado la investigación puede haber a bordo. Además, se estima que 600.000 oz de plata asegurada se espera que se encuentren en el SS Mantola, un segundo proyecto moderno de recuperación de naufragios que se llevó a cabo en conjunto con el proyecto Gairsoppa.

lingotes de plata de SS Gairsoppa

Próximos planes operativos incluyen que continúe la recuperación de plata en el Gairsoppa desde la zona de carga que está en proceso de ser limpiada y, a continuación, inspeccionar otro tipo de carga si las corrientes de la zona no dificultan localizar el resto de los lingotes esperados. Los números de serie y otras marcas de las barras de plata recuperadas hasta la fecha corresponden todas a la documentación contemporánea de la carga asegurada de la plata, por lo tanto se prevé que roda la suma asegurada se encuentra a bordo. Sin embargo, se desconoce en este momento si en el sitio hay plata sin seguro adicional.

El Gairsoppa era un barco mercante torpedeado por un submarino alemán durante la Segunda Guerra Mundial. Durante la guerra, el Gobierno del Reino Unido de propiedad privada de la carga asegurada en virtud de su programa de seguro contra riesgos de guerra. Después de hacer el pago del seguro de alrededor de £ 325.000 (valor de 1941) a los propietarios de la carga de plata a bordo Gairsoppa, el Gobierno del Reino Unido se convirtió en el dueño de la carga asegurada. Como algunas fuentes indican, incluyendo "Lloyd’s War Losses" se perdió a bordo de la Gairsoppa una carga total de plata por valor de £ 600.000 (valor de 1941).

lingotes de plata de SS Gairsoppa"Con un naufragio que está a aproximadamente a tres millas por debajo de la superficie del Atlántico Norte, se trataba de una operación compleja", comentó Greg Stemm, Jefe Oficial Ejecutivo de Odyssey. "Nuestra capacidad para realizar cortes de precisión y completar con éxito la extirpación quirúrgica de los metales preciosos de las zonas seguras en el barco demuestra nuestra capacidad para llevar a cabo tareas complejas en el océano profundo. Esta tecnología va a ser aplicable a otros proyectos modernos de naufragios actualmente programados, así como a nuestras actividades de exploración minera profunda del océano. Nuestro éxito en el Gairsoppa marca el comienzo de un nuevo paradigma de Odyssey en el que esperamos que los proyectos modernos de naufragios complementará nuestras excavaciones arqueológicas del naufragio".

Odyssey inició las operaciones de recuperación utilizando el buque de 291 pies Seabed Worker a finales de mayo después de completar una serie de inmersiones de reconocimiento a principios de año. Odyssey ha contratado a JBR Recovery Limited, especialistas en recuperación de plata y procesamiento de metales preciosos líder en Europa, para apoyar la logística, la refinación y la monetización de la carga de plata recuperada.

El público tendrá la oportunidad de compartir la emoción de las operaciones de recuperación en programas especiales de televisión producidos por JWM Producciones que se estrenarán en Discovery Channel en los Estados Unidos y el Canal 5 en el Reino Unido.

Información sobre el proyecto Gairsoppa, incluyendo imágenes de la operación, se puede encontrar en la página web de Odyssey: SS Gairsoppa Project Overview