updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Volver al naufragio de Antikythera, donde fue encontrado el ordenador más antiguo

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Isla de Antikythera, Gracia

El sitio donde estuvo perdido durante miles de años el ordenador más viejo del mundo puede revelar otros tesoros e incluso otro mecanismo de Antikythera

En 1900, buceadores de esponjas griegos se tropezaron en el fondo del mar con "un montón de mujeres muertas, desnudas" cerca de la pequeña isla de Antikythera. Resultó que las figuras no eran cadáveres sino estatuas de bronce y mármol, parte de un cargamento robado de un tesoro griego que se perdió cuando el barco romano que las transportaba se hundió hace dos mil años en las traicioneras rocas de la isla.

Fue el primer naufragio marino estudiado por los arqueólogos, y produjo el mayor botín de tesoros antiguos que nunca se había encontrado. Sin embargo, el proyecto de salvamento - llevado a cabo en peligrosas condiciones con equipos desesperadamente ineficaces - nunca fue terminado. Así que este mes los científicos volverán armados con las últimas tecnologías de buceo.

mecanismo de Antikythera      mecanismo de Antikythera

Entre 1900 y 1901, pescadores de esponjas recuperaron una impresionante serie de antigüedades, incluidas armas, joyas, muebles y algunas exquisitas estatuas. Sin embargo, su más famoso hallazgo fue encontrar un maltrecho bulto que permaneció desapercibido durante meses en el patio del Museo Arqueológico Nacional de Atenas, antes de que abriese para mostrar un conjunto de ruedas dentadas, esferas e inscripciones.

Ha llevado a los científicos más de cien años para descifrar el funcionamiento interno de los fragmentos oxidados, con rayos X y tomografías computarizadas, revelando finalmente una sofisticada máquina de un reloj para calcular el funcionamiento de los cielos (ver el vídeo abajo).

Bautizado como el mecanismo de Antikythera, tenía indicadores que muestran las posiciones del Sol, la Luna y los planetas en el cielo, así como un calendario de estrellas, una esfera de predicción de eclipses y un calendario de eventos de atletismo, incluyendo los Juegos Olímpicos.

Se trata de una impresionante pieza de tecnología que revoluciona nuestra comprensión de las habilidades de los antiguos griegos. Que se sepa, no hay nada cercano a su complejidad que se haya creado durante más de mil años después, con la aparición de los relojes mecánicos en la Europa medieval.

reconstrucción del mecanismo de AntikytheraHay preguntas que siguen sin respuesta, tales como de dónde proviene y quién lo construyó (Posidonio, un filósofo que vivía en Rodas en el siglo I aC, es uno de los candidatos, mientras que el genio Arquímedes del tercer siglo antes de Cristo pudo también haber inventado este tipo de dispositivo). Pero uno de los misterios más intrigantes se refiere a los restos del naufragio en el que se encontró. ¿Qué sigue ahí abajo?

El pecio, que se encuentra a unos 60 metros entre frías y rocosas corrientes de agua que se arremolinan, no es un lugar fácil de visitar. Los pescadores de esponjas que salvaron su carga trabajaron torpemente con trajes metálicos de buceo con poca comprensión de los peligros del buceo en tales profundidades. En el momento en que abandonaron su proyecto, dos de ellos habían sido paralizados por las curvas, y uno estaba muerto. Dejaron atrás historias de tesoros abandonados, incluidas las gigantes estatuas de mármol que rodaban por la pendiente del pecio y fuera de su alcance.

El explorador submarino Jacques Cousteau pasó un par de días en el lugar del naufragio en 1978 y recogió algunos objetos preciosos más pequeños, incluyendo algunas monedas de la costa de Asia Menor, lo que sugiere que el barco zarpó de allí alrededor del 70-60 aC (probablemente de regreso a Roma con un botín de guerra de las colonias griegas). Pero incluso con su elegante equipo de buceo, los buceadores de Cousteau podían pasar sólo unos breves minutos sobre el fondo del mar sin ponerse en riesgo por las curvas.

Nadie ha vuelto desde entonces. Ahora, después de años de negociaciones con las autoridades griegas, Brendan Foley, un arqueólogo marino de la Institución Oceanográfica Woods Hole en Massachusetts, tiene finalmente permiso para bucear en Antikythera. Está trabajando con arqueólogos griegos como Theotokis Theodoulou de Ephorate of Underwater Antiquities.

Esta semana, el equipo comienza un estudio de tres semanas de duración utilizando la tecnología de recirculación de aire, que recicla el oxígeno no utilizado de cada respiración y permite a los buzos permanecer más profundo durante más tiempo. El objetivo es examinar correctamente por primera vez el lugar del naufragio, para averiguar de una vez por todas lo que se ha dejado allí - y de comprobar la pendiente, a 70 metros de profundidad o más, para ver si esas historias de las estatuas fuera de control son verdaderas.

situación de AntikytheraTodos los elementos que se encuentren en el lugar del naufragio podrían proporcionar más pistas sobre el origen o la propiedad de la nave. Y  todas las piezas del mecanismo de Antikythera que nunca fueron encontradas. Es una posibilidad remota, pero los pedazos que faltan todavía podrían estar en el fondo del mar.

Sin embargo, esto no es por lo que Foley se ha entusiasmado más con el proyecto. Su equipo también buceará alrededor de la isla entera, a una distancia de aproximadamente 17 millas náuticas, con estilo de hélices James Bond para cubrir terreno rápidamente. Foley espera que esto podría revelar un conjunto de pecios hasta ahora desconocidas.

La isla de Antikythera se encuentra en medio de lo que ha sido una ruta comercial desde la antigüedad: un notorio fragmento de traicionera  roca para los buques al declararse en una tormenta. En la época romana, fue también un centro infame para los piratas. Así que es una buena apuesta que aquí haya un montón de otros naufragios de todas las épocas de la historia.

En un estudio de reconocimiento de dos días en junio de este año, Foley y su equipo descubrieron los restos de un buque de guerra británico llamado HMS Nautilus, perdido en 1807, además de una serie de anclas antiguas, cerámica y un cañón naval del siglo XIX.

Decoding the HeavensEsto sugiere que el área no ha sido saqueada (lo cual tiene sentido dada su dificultad de buceo), por lo que los nuevos restos encontrados podrían ser virgenes. "Todo el mundo está muy, muy emocionado", dice Foley de la próxima misión. "Esto va a ser extraordinario".

También señala que el barco de Antikythera, con su valiosa carga, es poco probable que viajase solo. Cuando se hundió, otros de su flota también pudieron hacerlo. ¿Podría uno de ellos haber llevado otro mecanismo de Antikythera? Durante los últimos cien años, este impresionante dispositivo ha estado solo, mostrándonos una tecnología perdida durante milenios. Esto puede cambiar ahora.

Jo Marchant es el autor de un libro sobre el misterioso mecanismo: "Decoding the Heavens: Solving the Mystery of the World's First Computer"