updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Huesos revelan un festín vikingo de focas

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arqueólogos descubren antiguos huesos de colonos nórdicos en Groenlandia

Los colonos nórdicos dejaron Groenlandia poco a poco, no por desastres naturales

Nuevos análisis de esqueletos nórdicos han revelado que la dieta de los vikingos en Groenlandia consistía en hasta un 80% de focas. Los hallazgos sugieren que la misteriosa desaparición de los colonos de Groenlandia hace 500 años era apenas debida a una incapacidad para adaptarse al helado entorno.

Jan Heinemeierh junto al acelerador de carbono usado en las pruebas"A pesar de que los nórdicos son tradicionalmente considerados como los agricultores, se adaptaron rápidamente al medio ambiente del Ártico y sus únicas oportunidades de caza", explicó en un comunicado el investigador Jan Heinemeier de la Universidad de Aarhus. "Durante el período en que estuvieron en Groenlandia, los vikingos comieron gradualmente más focas".

A través de los análisis de las proporciones de isótopos de carbono en las muestras óseas de 80 esqueletos nórdicos, los investigadores determinaron que una parte importante de la dieta de los vikingos venía de pescados, junto con las focas que componían entre el 50 y el 80 por ciento durante el siglo XIV.

ruína nórdica en Groenlandia

Los primeros asentamientos nórdicos llevaron desde Islandia a Groenlandia la agricultura y animales domésticos, tales como vacas, ovejas, cabras y cerdos. Pero los nuevos hallazgos desafían la idea de que estos colonos se aferraron a este estilo de vida hasta que las condiciones cada vez más duras y, posiblemente, una "pequeña edad de hielo", los llevó a morir de hambre o instalarse en otro lugar.

Otro investigador involucrado en el proyecto, Jette Arneborg, conservador en el Museo Nacional de Dinamarca, dijo que la evidencia arqueológica muestra que con el tiempo los vikingos mantuvieron cada vez menos animales.

Jette Arneborg descubre antiguos huesos de colonos nórdicos

"Así que su identificación con la agricultura era en realidad más una suposición que la verdadera imagen ...  que en realidad era lo que la gente pensaba de ordinario: que eran apenas niños melindrosos para comer", dijo Arneborg en un comunicado.

Niels Lynnerup revisa antiguos huesos nórdicosLa evidencia ósea también muestra signos de que los colonos dejaron Groenlandia poco a poco. Se encuentran cada vez menos mujeres jóvenes en las tumbas de la época hacia el final de la colonia escandinava, por ejemplo.

"Esto indica que los jóvenes en particular se iban de Groenlandia, y cuando cae el número de mujeres en edad fértil la población no puede mantenerse", dijo Niels Lynnerup, de la Universidad de Copenhague.

"Nada hace pensar que los nórdicos desaparecieron como resultado de un desastre natural. Lo que si es posible es que podrían haberse aburrido de comer focas en el límite del mundo".

La investigación aparece en una serie de artículos en la Journal of the North Atlantic, Special Volume 3, 2012.

Enlace: Aarhus University