updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Misteriosa estructura de piedra descubierta bajo el Mar de Galilea

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misteriosa estructura de piedras en el Mar de Galilea

El promontorio, de casi 10 metros de alto, pesa 60.000 toneladas

Una "monumental" estructura gigante de piedra descubierta bajo las aguas del Mar de Galilea en Israel ha desconcertado a los arqueólogos en cuanto a su propósito, e incluso cuánto tiempo hace que fue construida.

La misteriosa estructura tiene forma de cono, hecha de "piedras de basalto y cantos rodados sin labrar", y pesa unas 60.000 toneladas según los investigadores. Eso hace que sea más pesada que la mayoría de los modernos buques de guerra.

acorazado USS New Jersey
Para poner el peso de la estructura en perspectiva considera esto - con 60.000 toneladas, es más pesada que los buques de guerra actuales. De hecho, pesa casi lo mismo que este barco, el ahora retirado acorazado USS New Jersey.

El promontorio de casi 32 pies (10 metros) de alto, tiene un diámetro de aproximadamente 230 pies (70 metros). Para poner esto en perspectiva, el círculo de piedra exterior de Stonehenge tiene un diámetro sólo de la mitad y con sus más piedras altas que no llegan a esa altura.

círculo de Stonehenge
Para poner la estructura de 230 pies (70 metros) de diámetro en perspectiva considera esto. El círculo exterior de Stonehenge (cuyo diseño del centro de se muestra aquí) tiene un diámetro de sólo aproximadamente la mitad. También las piedras más altas de Stonehenge no llegan tan alto como la estructura del Mar de Galilea.

Parece ser un mojón gigante, rocas apiladas una encima de la otra. Se conocen estructuras como éstas de otras partes del mundo y se utilizan a veces para marcar entierros. Los investigadores no saben si la estructura recién descubierta se utilizó para este propósito.

La estructura fue detectada por primera vez en el verano de 2003 durante un estudio de sonar de la porción suroeste del mar. Los buzos han ido desde entonces a investigar, escriben en el último número de la revista International Journal of Nautical Archaeology.

"Una inspección detallada de buceo reveló que la estructura está hecha de cantos rodados de basalto de hasta 1m (3,2 pies) de largo sin un patrón aparente de construcción", escribieron los investigadores en su artículo de la revista. "Las rocas tienen caras naturales, sin signos de cortar o cincelar. Del mismo modo, no se encontró ninguna señal de disposición o paredes que delimiten esta estructura".

Dicen que está definitivamente hecha por el hombre y que probablemente fue construida en tierra, sólo que más tarde sería cubierta por el Mar de Galilea cuando subió el nivel del agua. "La forma y la composición de la estructura sumergida no se parece a ninguna característica natural. Así pues, concluimos que está hecha por el hombre y que se podría llamar un montón de piedras", escriben los investigadores.

Mar de Galilea

Hace más de 4.000 años de antigüedad

Según los investigadores, es necesaria una excavación arqueológica subacuática para que los científicos puedan encontrar artefactos asociados y determinar la fecha y el propósito de la estructura.

El investigador Yitzhak Paz, de la Autoridad de Antigüedades de Israel y la Universidad Ben-Gurion, cree que podría datar de hace más de 4.000 años. "La posibilidad más lógica es que pertenezca al tercer milenio antes de Cristo, ya que existen otros fenómenos megalíticos [de esa época] que se encuentran muy cerca", dijo Paz en una entrevista, señalando que estos sitios están asociados con asentamientos fortificados.

Los investigadores enumeran varios ejemplos de estructuras megalíticas que se encuentran cerca del Mar de Galilea, y que tienen más de 4.000 años de antigüedad. Un ejemplo es el conjunto monumental de Khirbet Beteiha, ubicada a unas 19 millas (30 kilómetros) al noreste de la estructura de piedra sumergida, escriben los investigadores. "Se compone de tres círculos concéntricos de piedra, el más grande de los cuales tiene 56 m [184 pies] de diámetro".

imagen de sonar de la estructura de piedras de Galilea

Una ciudad antigua

mapa de situación de la estructura submarina del Mar de GalileaSi la idea de fecha del tercer milenio antes de Cristo demuestra ser correcta, significaría poner la estructura a una milla al norte de la ciudad que los investigadores llaman "Bet Yerah" o "Khirbet Kerak."

Durante el tercer milenio aC la ciudad fue uno de los sitios más grandes de la región, dijo Paz. "Es el pueblo más poderoso y fortificado en esta región y, como cuestión de hecho, en el conjunto de Israel".

El arqueólogo Raphael Greenberg lo describe en un capítulo del libro "Daily Life, Materiality, and Complexity in Early Urban Communities of the Southern Levant (La vida cotidiana, la materialidad, y complejidad en las primeras comunidades urbanas del sur de Levante)" - (Eisenbrauns, 2011), como un sitio fortificado de 74 acres (30 hectáreas), con un máximo de 5.000 habitantes.

Con sus calles empedradas e imponentes defensas la gente estaba claramente bien organizada. "También indican la existencia de algún tipo de autoridad municipal capaz de mantener las estructuras públicas...", escribe Greenberg.

El equipo de investigación dice que, al igual que los líderes de Bet Yerah, quien creó la estructura recién descubierta en el Mar de Galilea deberían tener la organización necesaria y sofisticadas habilidades de planificación para construirla. El "esfuerzo invertido en este tipo de empresa es indicativo de una sociedad compleja y bien organizada, con planificación de habilidades y capacidad económica", escriben en su artículo de la revista.

Paz agregó que "con el fin de construir una estructura como esta tenían que invertir una gran cantidad de horas de trabajo" en un esfuerzo organizado de la comunidad.

imagen de rádar de la estructura de piedras de Galilea

Futura exploración

Paz dijo que espera que pronto se disponga una expedición arqueológica submarina para excavar la estructura. Pueden buscar objetos y tratar de determinar su fecha con certeza.

Dijo que la Autoridad de Antigüedades de Israel tiene una rama de investigación capaz de excavarla. "Vamos a tratar de hacerlo en un futuro próximo, espero, pero depende de muchos factores".

Artículo científico: A Submerged Monumental Structure in the Sea of Galilee, Israel (PDF)