updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Los remos maoríes del Capitán Cook: un objeto de encuentro

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remos maories entregados al capitán Cook

Una base de datos permite juntar virtualmente los objetos intercambiados con los nativos polinesios durante antiguas expediciones

Viviendo en un mundo globalizado y multicultural, es difícil imaginar el momento en que se conocieron diferentes culturas, o un momento en que era inexistente el conocimiento de los mundos de cada uno. Sin embargo, el 12 de octubre de 1769, siete canoas maoríes remaron cerca de la costa este de Nueva Zelanda al sur de la Poverty Bay para investigar una gran nave. El buque era el HMS Endeavour, capitaneado por el capitán James Cook, y esta fue la primera vez que el pueblo maorí se encontró con un europeo.

Al principio eran renuentes a acercarse a la nave, pero luego, de acuerdo con el diario del cirujano de la nave William Monkhouse, "muy pronto empezó un tráfico de personas a nuestra cubierta [Tahitian] ... dando a cambio sus remos (poco más tenían que ofrecernos) y apenas se quedaron con un número suficiente para remar a la orilla".

HMS Endeavour

James CookUn conjunto de estos remos finamente tallados y decorados se encuentra ahora en el Museo de Arqueología y Antropología de la Universidad de Cambridge, donde un innovador proyecto de investigación, 'Artefacts of Encounter’, ha estado trabajando con las comunidades polinesias para entender lo que los primeros europeos que visitaron las islas del Pacífico de Cambridge hicieron con las personas que conocieron, y lo que esas personas hicieron de ellos.

En lugar de recurrir a las pruebas escritas de los europeos, los investigadores han puesto en el centro de su investigación los objetos que los polinesios dieron a cambio de bienes. Para los polinesios, los remos y ollas, capas tejidas y cascos emplumados, silbatos de nariz y cuernos de concha son a menudo la única evidencia sobreviviente de un contacto con otras culturas que pasó hace siglos.

La naturaleza de los encuentros

"Los objetos ayudan a estudiar lo que se encontraron las partes de ambos lados y lo que se intenta lograr a través de estas transacciones seminales", explicó el investigador principal, Dr. Julie Adams. " Ellos nos ayudan a considerar nuevas evidencias de la naturaleza de estos encuentros y de los cambios en las prácticas sociales, ideas y creencias que engendraron, tanto en el Pacífico como en Europa. Los objetos son clave para entender cómo se desarrolla el cambio socio-cultural".

Pero con más de 650 viajes entre Europa y las Américas entrando por Polinesia entre 1765 y 1840, los objetos que los exploradores trajeron de vuelta son a la vez abundantes y ampliamente dispersos por museos de todo el mundo. Los objetos fueron divididos entre los miembros de la tripulación cuando los barcos regresaron a casa, hoy en día, ningún museo alberga los objetos de una única expedición.

Centrándose inicialmente en 40 viajes "prioritarios" - entre ellos los de Cook (1768-1780), Malaspina (1789-1794), d'Entrecasteaux (1791-1793) y el de d'Urville (1822-1840) - el equipo ha vuelto a analizar más de 1.000 objetos procedentes de 30 museos y Carl Hogsden ha construido un entorno de investigación digital que los reúne por primera vez.

flauta maori de una caracola

Recursos digitales

Llamado KIWA en honor del gran navegante polinesio, el recurso digital maneja una gran cantidad de datos muy dispersos a través de una serie de colaboraciones activas con las instituciones que sostienen académicos y comunidades polinesias, "que permite el descubrimiento de nuevas conexiones entre el material de difícil acceso", como explicó Hogsden. KIWA está diseñado para permitir el intercambio de datos y puntos de vista de investigación entre el equipos de proyectos dispersos geográficamente (con sede en el Reino Unido, Nueva Zelanda y Brasil), así como entre personal de investigación y de conservación en todo el mundo.

Para las paletas de remar de madera maoríes, por ejemplo, los investigadores han rastreado casi 250 años desde que se produjo el primer encuentro con el objeto - a través de un estudio detallado de las propias palas de madera, decoradas intrincadamente en ocre rojo, así como a través de cartas de navegación, registros de barcos, entradas del diario, inventarios y, significativamente, las conversaciones con un grupo de parentesco maorí cuyos ancestros pueden haber estado entre los que intercambiaron con la tripulación de Cook los remos con mercancías.

"Los remos habrían sido parte de un sistema usado para remar un taua waka, una gran canoa que incorpora la potencia espiritual (mana) de un grupo de parentesco personificado por su jefe", explicó Adams. "Probablemente se les dieron como regalo a Tupaia, el navegante tahitiano sacerdote e intérprete que acompañó a Cook y sus hombres a Nueva Zelanda, posiblemente, en un esfuerzo para que él y su propia mana se uniese a las redes genealógicas locales".

Tupaia murió de tifus en Batavia y sus posesiones fueron traídas de vuelta a Gran Bretaña, donde fueron enviadas por Lord Sandwich, entonces Lord del Almirantazgo y mecenas de Cook, al Trinity College de Cambridge en octubre de 1771. Después de ser exhibidas durante muchas décadas en la Trinity College Library, fueron depositados en el Museo en 1914.

Adams, quien con el Dr. Amiria Salmond y otros ha ayudado a acumular las pruebas centradas en los objetos en que se basa el recurso digital, explicó la importancia del recurso: "Por primera vez ahora es posible para los investigadores volver a juntar todos los objetos recogidos en un cierta expedición - como el viaje de Bellingshausen de Rusia a las Islas Marquesas en 1803. Estos están dispersos a través de diversas instituciones y nunca han sido estudiados en su totalidad".

"O los investigadores podrían pedir a la base de datos que muestre todos los palos de madera tallada recogidos de Tonga, o todos los objetos hechos de tela de corteza, piel de perro o plumas, o todos los objetos recogidos por un individuo, como el misionero George Bennet quien recorrió la Polinesia en el 1820".

collar tahitiano

Las variaciones en los patrones de intercambio

Uno de los objetivos del proyecto, que está dirigido por el profesor Nicholas Thomas y financiado por el Consejo de Investigación Económica y Social, es exponer a las variaciones en los patrones de intercambio entre los diferentes grupos de islas (incluyendo Tonga, las Islas de la Sociedad y Nueva Zelanda), así como entre diferentes viajes en el tiempo. Tal enfoque comparativo permitirá nuevas conclusiones que se pueden extraer no sólo sobre los propios viajes y sus secuelas inmediatas, sino de las trayectorias divergentes del primer imperio, o sus relaciones post-coloniales.

anzuelo de pesca maoriEl proyecto se ha tomado de la iniciativa de los polinesios de hoy en día, que afirman fuertes intereses ancestrales en estos encuentros y sus objetos. Un aspecto clave del proyecto ha sido la colaboración con un grupo tribal maorí, Te Aitanga un Hauiti (representado por el grupo de artes de gestión Toi Hauiti) - cuyos antepasados se encontraron con los primeros exploradores europeos a la llegada de Cook en 1769. Durante seis meses, Hogsden trabajó con Toi Hauiti para ayudar a crear una red de investigación digital que permite al sistema con sede en Cambridge compartir contenido con un archivo digital en desarrollo por la comunidad maorí y desarrolladores web locales, CodeShack.

"Este trabajo constituye la base para una relación recíproca entre los centros de investigación en red, donde la propiedad y el control de la información recae en la fuente", explicó Hogsden. "Aunque el contenido en red se produce en colaboración, la interpretación de los objetos digitales es diferente. Esto es importante porque la comunidad maorí mira hacia objetos de una manera altamente relacional - todo está conectado con todo lo demás - y así, mientras que la base de datos está centrada en el objeto, la suya es una relación céntrica. Las dos bases de datos, sin embargo, pueden comunicarse entre sí y compartir el contenido".

Para los remos, los miembros del equipo del proyecto visitaron Nueva Zelanda para discutir sobre los objetos con la tribu Ngai Tamanuhiri, cuyos antepasados eran probablemente parte de los que remaron hacia el Endeavour en 1769. La importancia de las paletas de remar como los primeros ejemplos de la pintura kowhaiwhai ha sido reconocido por quienes se dedican a la revitalización de las artes maoríes, y la investigación está en curso para establecer sus conexiones genealógicas a las comunidades maoríes de hoy en día.

Créditos: University of Cambridge Museum of Archaeology and Anthropology