updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Excavación de un barco de 4.500 años en las pirámides de Giza

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viga del segundo barco del faraón Khufu

Se retiran las primeras vigas de madera del segundo barco del rey Khufu

Un equipo conjunto de japoneses y egipcios comenzó a finales del mes pasado el trabajo de recuperación de un viejo barco faraónico de 4.500 años de la fosa donde está enterrado en la pirámide de la meseta de Giza.

Los restauradores descubrieron una viga de madera, parte de un barco construido por el rey Keops (Khufu - el segundo faraón de la cuarta dinastía del Imperio Antiguo de Egipto), que fue enterrado en aproximadamente el año 2500 aC. El barco fue descubierto en 1954, junto con otro barco idéntico en un pozo independiente, este último fue removido y restaurado, y ahora está en exhibición en el sitio en un museo especialmente diseñado.

Las vigas son las primeras de las muchas que deben ser desenterradas para la restauración.

primer barco solar del faraón KhufuDesde 2009, las vigas de madera del barco en el interior del pozo han sido sometidas a análisis de laboratorio para determinar los tipos de hongos, insectos y virus que afectan a la embarcación, así como la cantidad de deterioro que ha tenido lugar, de modo que pueda ser seleccionado un método apropiado para restaurarlo y ponerlo en exhibición al lado del otro barco, conocido como el {jcomments off}.

"El levantamiento de las vigas es la tercera fase de un proyecto de restauración a largo plazo realizado por un equipo de científicos y arqueológicos egipcios y japoneses de la Universidad de Waseda, en colaboración con el gobierno japonés", dijo Ahmed Eissa, ministro de Estado para las antigüedades.

Explicó que las vigas de cedro de la embarcación serán removidas y restauradas en un laboratorio especial construido en el lugar y, cuando se restauran todas las vigas, el segundo barco solar de Keops será reconstruido y puesto al lado de su gemelo (a la derecha) en la entrada al Gran Museo Egipcio, que se está construyendo con vistas a la meseta de Giza.

Eissa dijo que en los últimos cinco años, el equipo había limpiado la boca de insectos, pero se encontró con que el agua se había filtrado desde el cercano museo que alberga el primer barco. Esto había afectado a una pequeña sección de la madera, por lo tanto, se necesitará terminar los estudios de forma rápida y restaurar la madera.

El equipo japonés inserta una cámara a través de un agujero en el techo de la cámara de piedra caliza para transmitir imágenes de vídeo de la embarcación a un pequeño monitor de televisión en el sitio.

Las imágenes proyectadas mostraban capas de vigas de madera y maderas de cedro y acacia, así como cuerdas, esteras y los restos de bloques de piedra caliza y pequeños trozos de yeso blanco. La cámara permite una evaluación de la condición del barco y la posibilidad de restauración.

Se ha construido un gran hangar sobre el área que rodea el segundo foso del barco, con un hangar pequeño dentro para cubrir la parte superior de la propia embarcación. Las estructuras se pusieron en marcha para proteger los restos de madera durante su análisis y tratamiento. Una investigación de escaneo láser también analizó la zona y la pared entre la Gran Pirámide y el foso del barco.

vigas del segundo barco del faraón Khufu

El segundo fue descubierto en 1954 junto al primero en una fosa diferente, cuando el arquitecto y arqueólogo egipcio Kamal El-Malakh junto con Zaki Nour estaban llevando a cabo una limpieza de rutina en el lado sur de la Gran Pirámide.

El primer barco fue retirado pieza por pieza bajo la supervisión del maestro restaurador Ahmed Youssef, que pasó más de 20 años restaurando y volviendo a montar el barco.

El segundo barco quedó sellado en su pozo hasta 1987, cuando fue examinado por la National Geographic Society de América, en asociación con la Oficina Egipcia de monumentos históricos. Los excavadores cavaron un agujero en las vigas de piedra caliza que lo cubrían e insertaron una micro cámara y equipos de medición. El espacio vacío sobre el barco fue fotografiado y se tomaron mediciones del aire, después de lo cual se volvió a sellar el pozo.

No se conocen con precisión la historia y la función de la nave. Es del tipo conocido como "barcaza solar", una embarcación ritual para llevar al rey resucitado con el dios sol Ra a través del cielo. Sin embargo, tiene algunas señales de haber sido utilizado en el agua, y es posible que el barco se usase como una "barcaza" funeraria para llevar el cuerpo embalsamado del rey de Memphis a Giza, o incluso que el propio Khufu lo utilizase como un "barco de peregrinación" para visitar los lugares sagrados y que fue luego enterrado para que lo utilizase en el más allá.