updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

Misteriosos colonos alcanzaron el 'Paso a las Americas' antes que los vikingos

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asentamiento de colonos en las Islas Feroe

Las Islas Feroe se encuentran a medio camino entre Noruega e Islandia

Uno de los primeros trampolines para los europeos que exploraron a través del Atlántico para aterrizar finalmente en el continente americano fue colonizado mucho antes de lo que se pensaba - y no por los vikingos, que desde hace tiempo se pensaba que fueron los pioneros de las islas, dicen los investigadores.

Las Islas Feroe se encuentran a medio camino entre Noruega e Islandia. Ellas fueron los primeros peldaños más allá del archipiélago escocés de las islas Shetland para la diáspora vikinga que culminó en el descubrimiento europeo de América del Norte continental en el siglo XI, unos 400 ó 500 años antes de que Cristóbal Colón hiciera su famoso viaje.

Hasta ahora los científicos pensaban que los vikingos emprendieron el primer asentamiento importante de las Islas Feroe en el siglo IX. No obstante, había indicios de que podría haber habido llegadas anteriores allí - por ejemplo, en aproximadamente el 825, el monje irlandés Dicuil en la corte de Carlomagno escribió de ermitaños irlandeses que se asentaron anteriormente en unas islas que pudieron haber sido las Islas Feroe, dijo el investigador Mike Church, un arqueólogo medioambiental en la Universidad de Durham en Inglaterra.

Misteriosos colonos

situación de las Islas FeroeAhora, los científicos han descubierto evidencia arqueológica firme de "una colonización humana de las Islas Feroe por algunas personas entre 300 y 500 años antes de la gran escala de la colonización vikinga del siglo IX, aunque todavía no se sabe quiénes eran estas personas o de dónde venían", dijo Church en un comunicado.

La investigación se llevó a cabo en el sitio arqueológico de Á Sondum en la isla de Sandoy. La investigación reveló un extenso depósito de arena arrastrada por el viento que contiene manchas de ceniza de turba quemada por la actividad humana.

Esta ceniza contiene granos de cebada quemados en hogueras domésticas, que la datación por carbono mostró eran pre-vikinga. La cebada no es autóctona de las Islas Feroe, por lo que debió haber sido cultivada o llevada a las islas por seres humanos.

"Esta es la primera evidencia arqueológica que demuestra que había seres humanos en las Islas Feroe antes del gran evento de colonización vikinga", dijo Church.

Los humanos extendieron estas cenizas sobre la arena durante el cuarto al sexto y del sexto al octavo siglos. Esta práctica se ve a menudo en la región del Atlántico Norte entre los europeos durante este periodo para estabilizar con basura las dunas que el viento erosiona.

excavación del asentamiento de colonos en las Islas Feroe"La mayoría de la evidencia arqueológica de esta colonización temprana es probable que haya sido destruida por la gran invasión vikinga, lo que explica la falta de pruebas que se encuentran en las Islas Feroe para solucionar el misterio con anterioridad", dijo Church.

Todavía no se sabe quiénes eran esos colonos recién descubiertos. Las posibilidades pueden ser ermitaños religiosos de Irlanda, colonos de la Edad del Hierro tardía de Escocia o exploradores pre-vikingos de Escandinavia.

"Tal vez se trataba de intrépidos exploradores procedentes de cada una de esas áreas", dijo Church, quien agregó que los resultados plantean más preguntas que respuestas.

"Aunque no sabemos quiénes eran las personas que se asentaron allí y de dónde vinieron, está claro que prepararon turba para su uso por el corte, el secado y la quema, lo que indica que deben haber estado aquí por un tiempo", dijo en un comunicado Símun Arge, investigador del Museo Nacional de las Islas Feroe.

Las cuestiones de los asentamientos humanos

La investigación desafía la escala, el momento y la naturaleza de los asentamientos humanos de la región más amplia del Atlántico Norte.

"Esto también plantea preguntas sobre el tiempo de la actividad humana sobre otros sistemas insulares donde, de manera similar, pueden haber sido destruidas las evidencias", dijo Church.

Arge agrega, "Ahora tenemos que asimilar las fechas de esta evidencia temprana en relación con otras fuentes y considerar si puede haber otros sitios similares en otros lugares de las islas, que puedan ser capaces de proporcionar más evidencia arqueológica estructural".

Puede ser un reto encontrar más evidencia de estos antiguos pobladores, señaló Church.

"Estamos viendo probablemente un número muy pequeño de personas, por lo que no habrá mucho de encontrar, y el gran evento de colonización vikinga probablemente construyó un buen montón de casas comunales vikingas puestas en el mismo tipo de lugares en los que estos primeros colonos colocaron sus casas, por lo que se puede haber destruido una gran cantidad de la poca evidencia que existe", explicó Church.

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 17 de julio en la revista Quaternary Science Reviews: The Vikings were not the first colonizers of the Faroe Islands