updated 9:19 PM CET, Dec 8, 2016

Tortuga robot ayudará a los arqueólogos subacuáticos a inspeccionar naufragios

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robot tortuga U-CAT

U-CAT es parte de un proyecto del investigación ARROWS financiado por la UE

El Robot Safari en el Museo de Ciencia de Londres verá el estreno mundial del robot submarino U-CAT, una tortuga robot altamente maniobrable, diseñada para penetrar en naufragios.

El principio de la locomoción de U-CAT es similar a las tortugas marinas. Al accionar independiente sus cuatro aletas hace al robot altamente maniobrable, ya que puede nadar hacia adelante y hacia atrás, hacia arriba y hacia abajo y girar en todas las direcciones. La maniobrabilidad es una característica deseable cuando se inspeccionan espacios cerrados, como los naufragios. El robot lleva a bordo una cámara y las imágenes de vídeo pueden utilizarse posteriormente para reconstruir el pecio submarino.

"U-CAT está diseñado específicamente para satisfacer las necesidades del usuario final. Los robots submarinos convencionales utilizan hélices para la locomoción. Las aletas propulsoras de U-CAT pueden conducir al robot en todas las direcciones sin remover el agua ni enturbiar los sedimentos del fondo, lo que disminuiría la visibilidad en el interior del naufragio", dice Taavi Salumäe, el diseñador del concepto U-CAT e investigador en el Centro Biorobotics, de la Tallinn University of Technology.

robot tortuga U-CAT

"Los llamados robots biomiméticos, robots basados en animales y plantas, son una tendencia creciente en la robótica en la que tratamos de superar los cuellos de botella tecnológicos mirando soluciones técnicas alternativas que proporciona la naturaleza", explica el profesor Maarja Kruusmaa, un director del Centro de Biorobotics.

Actualmente los robots submarinos son explotadas en su mayoría en la industria de petróleo, gas y en defensa. Estos robots son demasiado grandes y también demasiado caros para ser utilizados para el buceo en el interior restos de naufragios. Los naufragios son explorados actualmente por los buzos, pero este es un procedimiento costoso y requiere mucho tiempo y, a menudo, demasiado peligroso para los buzos que se comprometen. U-CAT ha sido diseñado con el propósito de ofrecer una alternativa económica a los buceadores humanos.

robot tortuga U-CAT

robot tortuga U-CAT

U-CAT es parte de un proyecto del investigación ARROWS financiado por la UE, que está desarrollando tecnologías para ayudar a los arqueólogos subacuáticos. Las tecnologías del proyecto ARROWS se pondrán a prueba en el Mar Mediterráneo y en el Mar Báltico, dos regiones de Europa de importancia histórica, pero de diferente medio ambiente. "En el proyecto de ARROWS, los U-CAT trabajarán en cooperación con robots submarinos más grandes y junto con tecnologías de reconocimiento de imágenes para el descubrimiento, identificación y reconstrucción de sitios submarinos, y facilitarían el trabajo en todas las fases de una campaña arqueológica", dice el Dr. Sebastiano Tusa, un arqueólogo subacuático del Gobierno Regional de Sicilia.

El equipo mostrará al robot U-CAT operando en un acuario en el Museo de Ciencias de Londres, así como sus modelosU-CAT interactivos a escala reducida. Robot Safari está abierto para los visitantes del 28 de noviembre al 1 de diciembre de 2013.

Créditos multimedia: Tallinn University of Technology