updated 10:44 PM CEST, Sep 29, 2016

Huellas de dinosaurios en una playa sugieren una antigua persecución

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huellas de dinosaurios en la playa 3D

Un sofisticado software reconstruye las huellas dejadas por los dinosaurios en la arena (vídeo)

Hace más de 100 millones de años los dinosaurios dejaron un largo par de huellas a lo largo de una playa de arena que ahora están preservadas en piedra cerca de Glen Rose, Texas.

Las impresiones dejadas tanto por un saurópodo herbívoro de cuello largo y un depredador bípedo de tres dedos han llevado a algunos paleontólogos a sugerir que los rastros preservados son de una antigua "persecución".

En 1940, un equipo dirigido por un coleccionista de fósiles profesional excavó las huellas de una sección de 9 metros de largo del rastro fósil, amenazado por la erosión, y la envió a diferentes museos.

rastros de dinosaurios en una playaAhora, los investigadores han vuelto a montar los antiguos rastros en el ciberespacio, una delicia para los paleontólogos que es aún más especial porque algunos de esos temas fueron posteriormente perdidos o destruidos. En primer lugar, el equipo escaneó las fotos tomadas durante la excavación de 1940 y convirtieron cada una en un archivo digital de 42 megapíxeles.

Debido a que muchas de las imágenes se superponían y contenían puntos de referencia fácilmente identificables (como huellas, marcadas en la imagen de la izquierda), el equipo pudo utilizar un sofisticado software para unir 12 de los archivos digitales para crear un único modelo 3D en una página de 45 metros de largo (izquierda y centro, los colores en el panel central representan elevaciones de profundidad [azul] y altura [rojo]).

Aunque algunas partes del modelo (centro-derecha) son más detalladas que otras (abajo a la derecha), los investigadores fueron capaces de dar un paseo virtual a través de la página (arriba a la derecha) y estudiar las huellas como si todavía existiesen en su forma original, escribe el equipo en línea en PLOS ONE.

Con la nueva reconstrucción, los paleontólogos pueden analizar ahora los rastros y determinar mejor cosas tales como los tamaños, argumentos y la velocidad de caminar de los dinosaurios que dejaron huellas - lo que a su vez puede revelar si un antiguo depredador realmente "persiguió" a su presa a lo largo de una línea de costa antigua o simplemente pasaron más o menos al mismo tiempo.

Artículo científico: Historical Photogrammetry: Bird's Paluxy River Dinosaur Chase Sequence Digitally Reconstructed as It Was prior to Excavation 70 Years Ago