updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Comienza la misión 'Exosuit' para explorar un naufragio de 2.000 años de antigüedad

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traje de buzo Exosuit

Del pecio se recuperó el famoso mecanismo de Antikythera

Un grupo de arqueólogos marinos inició una misión esta semana para explorar un antiguo naufragio en el fondo del Mar Egeo - no con un submarino, sino con un traje de buzo metálico semi-robótico que parece fuera sacado directamente de una película de James Bond.

Pescadores de esponjas descubrieron por primera vez el naufragio de 2.000 años de edad frente a la isla griega de Antikythera en 1900. Se recuperaron fragmentos de estatuas de bronce, esculturas de mármol corroídas, joyas de oro y, lo más famoso, el mecanismo de Antikythera, una calculadora astronómica cronométrica a veces llamado el ordenador más antiguo del mundo. Equipos dirigidos por Jacques Cousteau recogieron más objetos e incluso encontraron restos humanos cuando visitaron los restos del naufragio en los años 1950 y 1970.

Pero ninguna de esas expediciones anteriores tuvo acceso al Exosuit, un traje de buceo que pesa 530 libras (240 kilogramos), y pueden soportar las extraordinarias profundidades de 1.000 pies (305 metros) y permanecer bajo el agua durante horas sin que el buceador se encuentre en riesgo de la enfermedad de descompresión.

Brendan Foley, arqueólogo marítimo de la Woods Hole Oceanographic Institute (WHOI) en Massachusetts, es co-director de la misión 2014 Antikythera, en asociación con Greek Ephorate of Underwater Antiquities.

"Es probable que los sedimentos hayan mantenido un tipo de cosas que ni siquiera podemos imaginar", dijo Foley en junio, cuando el equipo se preparaba para observar y recolectar organismos bioluminiscentes en la costa de Rhode Island. "Nuestros ojos se iluminan de pensar en ello. Es el tipo de cosas que te despiertan en medio de la noche. Son objetos que no se han visto desde la época de César".

El pecio de Anticitera estaba a más de 200 pies (60 m) por debajo de la superficie durante el siglo primero antes de Cristo, pero parte de la carga a bordo se remonta al siglo cuarto antes de Cristo. Los historiadores han especulado que el buque llevaba un botín de Grecia a Roma durante la época de Julio César.

mecanismo de Antikythera

Un arqueólogo provisto del Exosuit podría desenterrar objetos que ayudasen a los académicos a aprender más sobre la historia de la nave. Durante una expedición preliminar en el sitio en 2012, Foley y sus colegas utilizaron un sonar para detectar objetos interesantes en el lugar del naufragio, que parecen rocas, pero podría ser enormes estatuas, según la revista de WHOI Oceanus.

El equipo también planea explorar un segundo naufragio cercano que podría haber sido compañero de viaje de la nave de Antikythera, así como el fondo de un acantilado submarino - a potencialmente alrededor de 400 pies (120 m) de profundidad - donde pueden haberse deslizado objetos adicionales de los restos del naufragio con el paso de los años, más allá del alcance de los buceadores.

Fabricado por la empresa canadiense Nuytco Investigación, el Exosuit cuenta con cuatro propulsores de 1.6 caballos de fuerza que pueden impulsar a un buzo arriba, abajo, adelante, atrás, derecha o izquierda. El Exosuit protege a su portador de la enfermedad de descompresión, ya que mantiene el nivel de la presión del aire que los seres humanos experimentan en la superficie. Sin la amenaza de las curvas, un buzo se puede elevar a la superficie en tan sólo dos o tres minutos si algo sale mal.

El equipo publicará actualizaciones acerca de su misión en un blog y en Facebook.