updated 1:55 AM CET, Dec 5, 2016

Sofisticada canoa de 600 años de antigüedad descubierta en Nueva Zelanda

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canoa descubierta en Nueva Zelanda

Pudo haber ayudado a los primeros colonos humanos a colonizar Nueva Zelanda

Sofisticadas canoas de alta mar y vientos favorables pueden haber ayudado a los primeros colonos humanos a colonizar Nueva Zelanda, muestra un par de nuevos estudios.

Los remotos archipiélagos de la Polinesia oriental estaban entre los últimos lugares habitables en la Tierra que los seres humanos fueron capaces de colonizar. En Nueva Zelanda, la historia humana sólo comenzó alrededor de 1200-1300, cuando los intrépidos navegantes llegaron en barco a través de varios viajes de más de algunas generaciones.

Un pedazo de ese temprano patrimonio fue revelado recientemente en una playa de Nueva Zelanda, cuando una canoa de 600 años de edad con una tortuga tallada en su casco salió de una duna de arena después de una fuerte tormenta. Los investigadores que examinaron el naufragio dicen el buque es más impresionante que cualquier otra canoa previamente vinculada a este período en Nueva Zelanda.

Por otra parte, otro grupo de científicos descubrió durante esta era una anomalía climática en el Pacífico Sur que habría facilitado la navegación desde el centro de la Polinesia oriental al suroeste de Nueva Zelanda . Ambos hallazgos se detallaron a finales de septiembre en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

Canoa en la costa

canoa polinesia descubierta en Nueva ZelandaLa canoa - apodada Anaweka - fue descubierta cerca del estuario protegido Anaweka, en el extremo noroccidental de la Isla Sur de Nueva Zelanda.

"Es algo que me dejó sin aliento, realmente, porque estaba tan cuidadosamente construida y tan grande", dijo Dilys Johns, un investigador de la Universidad de Auckland en Nueva Zelanda.

El casco mide unos 20 pies (6,08 metros), de largo y está hecha de matai, o pino negro (Prumnopitys taxifolia), que se encuentra en Nueva Zelanda. El barco tenía talladas costillas interiores y una clara evidencia de reparación y reutilización. Las pruebas de datación por carbono mostraron que el buque fue calafateado con fajos de corteza en 1400.

Johns y sus colegas dicen que es probable que el casco tuvo una vez un hermano gemelo y, juntos, estos barcos formaron una canoa doble (aunque los investigadores no han descartado la posibilidad de que el hallazgo podría haber sido una sola canoa con un arbotante). Si la nave fue una canoa doble, probablemente tenía una terraza, un refugio y una vela que la impulsaba hacia adelante, al igual que las canoas históricos de las Islas de la Sociedad (un grupo que incluye a Bora Bora y Tahití ) y las Islas Cook Sur. Estas cadenas de islas se han identificado como posibles lugares de origen polinesio del maorí, el grupo de indígenas que se asentaron Nueva Zelanda.

El barco es sorprendentemente más sofisticado que las canoas que se describen siglos después por los primeros europeos en llegar a Nueva Zelanda, dijo Johns. En el momento del contacto con los europeos, los maoríes utilizaban canoas que eran excavadas a partir de grandes árboles individuales sin marcos internos. En las islas más pequeñas de la Polinesia, los constructores de barcos no tenían acceso a los árboles que fueran lo suficientemente grandes como para hacer toda una canoa; para construir un buque, por lo tanto, tenían que crear un elaborado arreglo de tablones de madera más pequeños.

La canoa recién descrita parece representar una mezcla de esa tecnología ancestral de tablones y una adaptación a los nuevos recursos de Nueva Zelanda, ya que el barco tiene algunas porciones grandes, ahuecadas, pero también sofisticados nervios interiores, dicen Johns y sus colegas.

La talla de tortuga en el barco también parece vincular de nuevo la patria de los colonos. Diseños de tortuga son raros en las tallas de pre-europeas en Nueva Zelanda, pero muy extendidos en la Polinesia, donde las tortugas eran importantes en la mitología y podrían representar en obras de arte a humanos o incluso dioses. En muchas sociedades polinesias tradicionales sólo la élite se les permitía comer tortugas, señalaron los autores del estudio.

reconstrucción de la canoa polinesia con vela

Vientos furtivos

Un reciente estudio independiente examinó las condiciones climáticas que pueden haber hecho posible los largos viajes entre las islas centrales del este de la Polinesia y Nueva Zelanda. Los científicos examinaron los núcleos de hielo y de los anillos de árboles de la región que pueden actuar como estaciones meteorológicas prehistóricas, grabando todo, desde la precipitación a los patrones de presión atmosférica y la fuerza de circulación.

Debido a los patrones de viento de hoy, los eruditos habían asumido que los primeros pobladores de Nueva Zelanda habrían tenido que navegar contra el viento miles de millas desde la Polinesia oriental. Pero cuando los investigadores reconstruyeron los patrones del clima en el Pacífico Sur desde el año 800 a 1600, encontraron varias ventanas durante la llamada Anomalía Medieval climática cuando se reforzaron los vientos alisios hacia Nueva Zelanda (Esa anomalía se produjo entre los años 800 y 1300).

"Hay estos períodos persistentes de 20 años en los que hay cambios extremos en el sistema climático", dijo el autor del estudio, Ian Goodwin, un climatólogo y geólogo marino de la Universidad Macquarie en Sydney. "Demostramos que la canoa de vela en su forma básica habría sido capaz de hacer estos viajes puramente a través de la navegación a favor del viento".

Goodwin agregó que un viaje a sotavento de una isla en el centro de la Polinesia oriental podría llevar alrededor de dos semanas en una canoa de vela. Pero el viaje duraría cuatro veces que si los navegantes tuvieron que viajar contra el viento.

Referencias:

An early sophisticated East Polynesian voyaging canoe discovered on New Zealand's coast
Climate windows for Polynesian voyaging to New Zealand and Easter Island