updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Nuevas pistas estrechan el origen de antigua calculadora astronómica

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Mecanismo de Antikythera

El Mecanismo de Antikythera puede tener su origen en Rodas y no sería obra de Arquímedes

Pistas recién descubiertas hacen alusión a los orígenes de una antigua calculadora astronómica llamada Mecanismo de Antikythera que podría predecir eclipses solares.

El dispositivo, que fue encontrado en un naufragio cerca de Creta, ha levantado una considerable especulación desde que fue excavado en 1901, con algunos historiadores que postulan que incluso pudo haber sido creado por el famoso científico griego Arquímedes.

Ahora, según The New York Times, la nueva evidencia de una inscripción en la calculadora que hace referencia a los Juegos Olímpicos, sugiere que el dispositivo puede tener su origen en Rodas y no fue obra de Arquímedes. Según los investigadores, la identidad del creador del mecanismo es aún una incógnita.

El complejo conjunto de engranajes de bronce y discos de visualización semejantes a un reloj es anterior por más de 1.000 años a otros ejemplos conocidos de tecnología similar. Predijo con exactitud los eclipses lunares y solares, así como las posiciones solares, lunares y planetarias.

En buena medida, el mecanismo también rastreó las fechas de los Juegos Olímpicos. Aunque no se puede programar en el sentido moderno, algunos lo han llamado el primer ordenador analógico.

Los arqueólogos e historiadores han debatido durante mucho tiempo donde se construyó el dispositivo, y por quién. Dada su complejidad, algunos expertos creen que debe haber sido influenciado, al menos, por alguien de un pequeño panteón de legendarios científicos griegos - quizás Arquímedes, Hiparco o Posidonio.

Su propósito también ha sido objeto de debate. Se ha descrito como, entre otras cosas, un predictor de eclipses, un sistema de predicción astrológica y un dispositivo de enseñanza astronómico.

Ahora, un nuevo análisis de la línea utilizada para predecir los eclipses, que se fija en la parte posterior del mecanismo, ofrece otra pista a uno de los rompecabezas más intrigantes de la historia. Christián C. Carman, un historiador de ciencias en la Universidad Nacional de Quilmes en Argentina, y James Evans, un físico de la Universidad de Puget Sound, en Washington, sugieren que el calendario del misterioso dispositivo comenzó en el 205 aC, sólo siete años después de que muriese Arquímedes.

El mecanismo estuvo muy probablemente alojado en una caja de madera y operado por una manivela. El dispositivo en sí lleva inscripciones en la parte delantera y trasera. En la década de 1970, los grabados fueron fechados en el 87 aC. Pero más recientemente los científicos que han examinado las formas de las letras griegas en las inscripciones fecharon el mecanismo del 150 al 100 aC.

inscripciones en el Mecanismo de Antikythera

Un artículo en la revista Archivo de Historia de las Ciencias Exactas escrito por el Dr. Carman y el Dr. Evans le dio un rumbo diferente. A partir de las formas en patrones de eclipse del dispositivo que se ajustan a registros de eclipses babilónicos, los dos científicos utilizaron un proceso de eliminación para llegar a la conclusión de que la "fecha de época", o punto de partida, del calendario del Mecanismo de Antikythera fue de 50 años a un siglo antes de lo que generalmente se creía.
 
El hallazgo sustenta la idea, dijeron los científicos, que la estrategia de predicción de eclipses del mecanismo no se basa en la trigonometría griega, que no existía en aquel momento, sino en los métodos aritméticos babilónicos prestados a los griegos.

A través de los años, los científicos han especulado que el mecanismo podría haber estado vinculado de alguna manera a Arquímedes, uno de los matemáticos y los inventores más famosos de la historia. En 2008 un grupo de investigadores informó que el lenguaje inscrito en el dispositivo sugirió que había sido fabricado en Corinto o en Siracusa, donde vivió Arquímedes.

Pero Arquímedes fue asesinado por un soldado romano en el año 212 antes de Cristo, mientras que se cree que el barco comercial de grano que llevaba el mecanismo debió haberse hundido en algún momento entre el 85 y el 60 aC. El nuevo hallazgo sugiere que el dispositivo puede haber sido más viejo en el momento del naufragio, pero la conexión con Arquímedes parece ahora aún menos probable.

Una inscripción en un pequeño disco que se utiliza para las fechas de los Juegos Olímpicos se refiere a una competencia atlética que se celebró en Rodas, según una investigación de Paul Iversen, un erudito griego en la Universidad Case Western Reserve.

"Si fuera a aceptar todas las apuestas sobre dónde se hizo, creo que yo apostaría por lo que mucha gente apuesta, en Rodas", dijo Alexander Jones, especialista en la historia de las antiguas ciencias matemáticas en la Universidad de Nueva York.

El Dr. Evans dijo que seguía siendo cauteloso sobre el intento de identificar en absoluto al fabricante.

Mecanismo de Antikythera, arqueología submarina"Sabemos muy poco acerca de la antigua astronomía griega", dijo. "Han sobrevivido sólo pequeños fragmentos de la obra. Es probable que sea más seguro no intentar colgarlo en una sola persona famosa en particular".

Desde que comenzó a surgir la nueva información sobre el Mecanismo de Antikythera en 2006, ha sido fuente de varios libros, maquetas y simulaciones por ordenador, incluso un modelo de Lego. Una creciente comunidad de investigación de eruditos, arqueólogos, astrónomos e historiadores griegos está persiguiendo sus secretos.

El otoño pasado, una expedición liderada por Woods Hole y científicos del gobierno griego inició la primera investigación sistemática científica del lugar del naufragio donde se encontró el mecanismo. La inmersión se acortó a sólo cinco días debido al mal tiempo, pero los científicos planean volver la próxima primavera.

Artículo científico: On the epoch of the Antikythera mechanism and its eclipse predictor