updated 4:51 PM CEST, Sep 30, 2016

Naufragios bizantinos arrojan luz sobre la historia de la construcción naval

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veleros bizantinos antiguos

Los naufragios fueron descubiertos en un sitio llamado Yenikapi, en Estambul

Unas excavaciones arqueológicas en Turquía que comenzaron en 2004 han proporcionado un tesoro histórico único - 37 naufragios del Imperio Bizantino, ocho de los cuales se describen ahora en un nuevo informe.

Los naufragios fueron descubiertos en un sitio llamado Yenikapi, en Estambul, en lo que fue un puerto de la antigua ciudad, entonces llamada Constantinopla. Las naves se remontan de los siglos V al XI y están en un estado excepcional, dicen los arqueólogos.

"Nunca antes se han encontrado en un solo lugar un número tan grande y tipos de embarcaciones bien conservadas", dijo el autor del estudio Cemal Pulak, del Institute of Nautical Archaeology at Texas A&M University.

excavaciones arqueológicas en Yenikapi, Estambul

Los ocho naufragios que se destacan en el nuevo informe, que datan de los siglos VII al X, muestran que los constructores navales de la época estaban usando un proceso más complejo de lo que se pensaba, según los investigadores.

Cada uno de los barcos que los investigadores examinaron en el informe tienen elementos característicos de dos métodos de construcción naval incorporados. En un método, fue construido primero el casco del barco, y en el otro fue construido por primero el esqueleto del barco y luego se adjuntaron los tablones. El análisis de los investigadores mostró que ya estaba en marcha en el siglo séptimo una transición desde primero un casco a un enfoque de primero un esqueleto.

antiguo barco mercante bizantino llamado YK 14

"Ha sido a través de una meticulosa y lenta labor detectivesca que poco a poco empezamos a entender cómo se construyeron estas naves, modificaron, revisaron y utilizaron", dijo Pulak. "Por tales medios, se intenta comprender las mentes de los constructores de buques y su diseño y conceptualización de los procesos, con el fin de comprender mejor la historia de la ciencia y la ingeniería".

De los ocho barcos que los investigadores examinaron el informe, seis fueron clasificados como "naves redondas", lo que significa que fueron impulsadas principalmente o en su totalidad por vela. La longitud de las naves redondas varió desde 26 hasta 48 pies (8 a 14,7 metros), y tenían entre 8 y 16 pies (2,5 y 5 m) de ancho.

antiguo barco mercante bizantino en EstambulLos otros dos barcos que examinaron los investigadores eran galeras - largos barcos a remo de unos 100 pies (30 m) de largo y 13 pies (4 m) de ancho. Entre todos los 37 naufragios descubiertos en Yenikapi, hubo un total de seis galeras bizantinas, "sobre todo los primeros naufragios de este tipo descubiertos de la época bizantina", escribieron los investigadores en su informe.

Anteriormente las galeras bizantinas eran conocidas sólo por los libros y obras de arte que datan de ese período de tiempo, y esas fuentes tienden a ser difíciles de interpretar. Por lo tanto los restos bien conservados de estos buques en Yenikapi juegan un papel crucial en el estudio arqueológico de los barcos bizantinos, dijeron los investigadores.

Hasta hace poco, gran parte de la información sobre los barcos bizantinos había llegado de varios buques de navegación marítima de tamaño medio que habían sido excavados en el Mediterráneo, dijo Pulak. "Yenikapi ha producido una amplia gama de pequeños botes de remos, barcos pesqueros, buques de servicios públicos e incluso buques de guerra, todo directamente desde la propia Constantinopla, capital del Imperio Bizantino", añadió.

Se está planeando un gran museo en Estambul para exhibir muchos de los restos, dijo Pulak. Pero podría tomar varios años para restaurar las maderas del casco de cada buque, dijo.

El informe fue publicado en línea el 8 de diciembre en el Diario Internacional de Arqueología Náutica (International Journal of Nautical Archeology): Eight Byzantine Shipwrecks from the Theodosian Harbour Excavations at Yenikapi in Istanbul, Turkey: an introduction