updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Botín de Barbanegra: Su barco pirata llevaba importantes suministros médicos

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jeringa uretral del barco de Barbanegra

Objetos hallados en el Queen Anne's Revenge, su buque insignia, indican que cuidaba la salud de su tripulación

Arqueólogos están excavando la nave que sirvió como buque insignia del pirata Barbanegra, y el equipo médico que se ha recuperado del naufragio sugiere que el famoso bucanero tuvo que trabajar duro para mantener a su tripulación sana.

Barbanegra es el pirata más famoso que jamás haya vivido. Su verdadero nombre era Edward Teach (o posiblemente Thatch), y su buque insignia, el Queen Anne's Revenge (la Venganza de la Reina Ana), fue antiguamente un barco de esclavos francés llamado La Concorde de Nantesthat Blackbeard capturado en noviembre de 1717. Barbanegra fue capaz de capturar este barco fácilmente porque gran parte de su tripulación estaba enferma o muerta debido a la enfermedad.

Pocos meses después de 1718, el Queen Anne's Revenge encalló en un banco de arena en Topsail Inlet en Carolina del Norte. Barbanegra abandonó gran parte de su equipo en ese momento, abandonando el lugar con un grupo selecto de hombres y la mayor parte del botín. Luego lo mataron en una batalla durante ese año.

pecio del Queen Anne's Revenge

El naufragio del Queen Anne's Revenge fue redescubierto en 1996 y se ha estado excavando por el Queen Anne's Revenge Project. Los arqueólogos han recuperado muchos objetos, incluyendo una serie de instrumentos médicos. Estos artefactos, combinados con los registros históricos, pintan un cuadro de un capitán pirata que trató de mantener a su equipo sano durante la lucha.

"El tratamiento de los enfermos y heridos de una comunidad unida a bordo en el mar fue un reto a lo largo de los tiempos", escribió Linda Carnes-McNaughton, arqueóloga y curadora con el Departamento de Defensa que colabora voluntariamente en su tiempo libre en el proyecto de excavación, en un artículo que presentó recientemente en la reunión anual de la Sociedad de Arqueología Histórica.

La gente en un barco como el de Barbanegra habría tenido que lidiar con muchas condiciones, incluyendo "las enfermedades crónicas y periódicas, heridas, amputaciones, dolores de muelas, quemaduras y otras enfermedades indescriptibles", dijo Carnes-McNaughton.

Cirujanos de Barbanegra

reconstrucción del Queen Anne's RevengeDe hecho, el mantenimiento de la salud de la tripulación era tan importante que cuando Barbanegra convirtió al Queen Anne's Revenge en su buque insignia, se deshizo de la mayor parte de los miembros de la tripulación francesa que había capturado, pero se quedó con tres cirujanos de la nave, junto con algunos otros trabajadores especializados como carpinteros y cocineros, dijo Carnes-McNaughton.

Señaló, sin embargo, que "The Sea-Man's Vade Mecum" de 1707, que contenía las reglas que se suponía que debía seguir la gente de mar, tenía una disposición que establece que los cirujanos no podían salir de su nave hasta completar su viaje.

Carnes-McNaughton investigó tanto el libro de tripulación del La Concorde de Nantes, que es el documento que enumera los nombres y salarios de los tripulantes, así como registros de la corte para obtener más información sobre los cirujanos que Barbanegra capturó.

El libro de tripulación de la nave indica que el cirujano jefe de La Concorde de Nantes fue un hombre llamado Jean Dubou (o Dubois), de St. Etienne. Antes de ser capturado por Barbanegra, a Dubou se le estaba pagando 50 libras por su trabajo en el viaje de la nave. El segundo cirujano fue Marc Bourgneuf de La Rochelle, a quien le pagaban 30 libras para el viaje.

El tercer cirujano era Claude Deshayes, que fue catalogado como un armero en el libro de tripulación y cobraba 22 libras por su trabajo. También figuran los nombres del ayudante de un cirujano, Nicholas Gautrain, a quien se pagó 12 libras. A pesar de que es nombrado en el libro, a Gautrain no se le menciona en los documentos de la corte.

Equipos médicos

Cuando los arqueólogos excavaron el pecio del Queen Anne's Revenge se encontraron con una serie de instrumentos médicos, algunos con marcas que indican que fueron fabricados en Francia. Carnes-McNaughton dijo que Dubou y sus ayudantes estaban obligados a suministrar su propio equipo médico, y Barbanegra probablemente incautase este equipo cuando capturó a los cirujanos.

Entre los hallazgos está una jeringa uretral que el análisis químico indica que originalmente contenía mercurio. Carnes-McNaughton dijo que habría sido usada para tratar la sífilis, una enfermedad de transmisión sexual. "Con el tiempo el mercurio te mata", dijo, explicando que el paciente podría sufrir envenenamiento por mercurio.

mortero encontrado en el Queen Anne's Revenge

Los arqueólogos también encontraron los restos de dos lavativas. Éstas se utilizaban para bombear líquido en el recto, lo que permite que se absorba rápidamente, dijo Carnes-McNaughton. No está claro exactamente por qué se habría hecho, pero hay planes para analizar las lavativas para averiguar qué material contenían antes de naufragio del barco.

También se encontró un instrumento llamado escudilla, que pudo haber sido utilizado en tratamientos de sangría, dijo Carnes-McNaughton. La gente creía a principios del siglo XVIII que la sangría podría curar enfermedades en algunas casos y una forma moderna del tratamiento se sigue utilizando para algunas condiciones específicas.

Los arqueólogos también han encontrado un mortero de bronce fundido, una maja y dos juegos de pesas anidadas, dispositivos que se habrían utilizado en la preparación de medicinas. También se encontraron restos de ollas de las cocinas que se habrían utilizado para almacenar bálsamos, ungüentos y otras pociones.

pesos anidados del Queen Anne's Revenge

Se encontraron algunos elementos que podrían haber sido usados en medicina o no médicamente, dijo Carnes-McNaughton, incluyendo una aguja de plata y restos de tijeras, que podrían haber sido útiles durante las cirugías. También se encontraron dos pares de tornillos de ajuste de latón que pueden haber sido utilizados en un torniquete, un dispositivo que limita el sangrado durante las amputaciones.

Carnes-McNaughton dijo que se va a comparar el equipo médico del Queen Anne's Revenge con los encontrados en otros naufragios.

Conseguir medicinas

Pero aunque los cirujanos capturados tenían equipos médicos, Barbanegra habría necesitado todavía un suministro de medicamento para tratar su tripulación. Él lo intentó en 1718, después de haber pasado una semana bloqueando el puerto de Charleston, Carolina del Sur. Barbanegra capturó barcos con su tripulación y pasajeros como rehenes.

Cuando llegó el momento de parlamentar con el gobernador de Carolina del Sur, le exigió un cofre de medicinas. Barbanegra amenazó con que "mataría a todos sus prisioneros, enviaría sus cabezas al gobernador, y quemaría las naves que habían tomado", si el gobernador no entregaba el botiquín, escribe el capitán Charles Johnson, que publicó un cuento sobre Barbanegra en 1724. El gobernador cumplió con prontitud y los prisioneros fueron liberados.

Al final, los esfuerzos de Barbanegra para mantener al día la salud de su tripulación no cambió el propio destino del pirata cuando fue muerto en noviembre 1718 por la Royal Navy.

Barbanegra estaba en suficiente buena forma para que presentase una terrible y definitiva batalla cuando trataba de abordar un barco enemigo. "Él se mantuvo firme y luchó con gran furia, hasta que recibió 25 heridas, y cinco de ellos por tiro", escribió Johnson. "Por fin, cuando amartillaba otra pistola, después de haber disparado a varios antes, cayó muerto".