updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Pirámides de coral en Micronesia se remontan a la Edad Media

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pirámides hechas de coral en Micronesia

Tumbas reales escondidas en una antigua ciudad construida artificialmente llamada Leluh

En una remota isla del Pacífico no mucho más grande que Manhattan hay antiguas pirámides construidas de coral vivo. La nueva evidencia revela que estas tumbas podrían tener hasta 700 años - mucho más antiguas que los expertos habían pensado previamente.

Las tumbas reales se encuentran escondidas en una antigua ciudad construida artificialmente llamada Leluh justo al lado de la parte continental de Kosrae, una isla de la Micronesia. Leluh fue el hogar de los altos jefes Kosraean (así como también algunos jefes y plebeyos inferiores) desde aproximadamente 1250 hasta mediados de la década de 1800, cuando los balleneros, comerciantes y misioneros comenzaron extranjeros a llegar a la isla.

mapa de pirámides de coral en MicronesiaCon impresionantes canales y recintos amurallados construidos en basalto, Leluh a menudo se considera una ciudad semejante al más famoso asentamiento de Micronesia de Nan Madol, en la cercana isla de Pohnpei. Mientras que los pequeños islotes de Nan Madol se construyeron en la parte superior de un arrecife de coral, en Leluh el coral fue incorporado en el material de construcción de muchos edificios, incluyendo las tumbas reales.

"Hoy en día las antiguas tumbas de los complejos funerarios reales son una de las pocas partes del antiguo sitio de Leluh que permanecen intactas", dijo Zoe Richards, una experta en coral en el Museo de Australia Occidental y autora principal de un nuevo estudio que detalla los hallazgos. "Gran parte del sitio histórico está cubierto por la selva tropical y ha sucumbido a cientos de años de clima tropical y la inundación de las mareas, y algunas partes del sitio han sido desmanteladas y reutilizadas en la construcción moderna".

Estas tumbas, también conocidas como saru, alcanzan alrededor de 6,5 pies (2 metros) de altura, y están formadas como conos truncados (pirámides con su punta cortada). Las fuentes históricas indican que cuando moría un rey Kosraean se le frotaba con aceite de coco y era envuelto en esteras y cuerdas para ser enterrado en la saru hasta por tres meses. Entonces los huesos del rey serían exhumados, limpiados y vueltos a enterrar en un agujero en el arrecife cercano, escribieron Richards y sus colegas.

tipos de coral en tumbas de LeluhDebido a que estos entierros no eran permanentes, no queda mucho en las tumbas para ayudar a los arqueólogos hoy determinar la edad de estas estructuras. En una de las tumbas fueron encontrados los huesos de un hombre de 50 años de edad y un perro, conocidos como INOL-1, pero una datación por radiocarbono de los restos óseos mostraron que este entierro tuvo lugar hace relativamente poco tiempo, en algún momento entre 1824 y 1850.

Para obtener una estimación más precisa de la edad de las tumbas, Richards y sus colegas volvieron al material de construcción en sí. Recogieron 47 trozos de coral de tres saru - INOL-1 y otras dos, de nombre Lurun y Bat - y sometieron estas muestras a un análisis de uranio-torio, una técnica utilizada para determinar la edad de los materiales de calcio carbonatado como el coral.

Los resultados mostraron que las tres tumbas se podrían haber construido ya en el año 1300, según los investigadores.

"Los resultados de este estudio apoyan las historias orales y otros trabajos arqueológicos en Kosrae que sugieren una anterior construcción, ocupación y uso de Leluh", dijo Richards. "También soporta mejor el lugar de Leluh en la región, no sólo como un rival de Nan Madol en Pohnpei, sino también como un centro de la actividad política y económica en toda esta parte del Pacífico".

Algunos de los corales en realidad se remontan a miles de años, lo que significa que la gente de Leluh estaba usando fósiles de coral y escombros para llenar las paredes de las tumbas y la línea de las criptas, dijeron los investigadores. Sin embargo, Richards y sus colegas creen que la mayoría de los corales utilizados en la construcción de las tumbas fueron arrancados durante la marea baja de los arrecifes vivos que rodean Kosrae.

"Para extraer y trasladar la cantidad de coral utilizada para construir la saru, así como las estructuras y paredes de todo Leluh, habría requerido un orden social altamente estructurado que pudiese organizar y exigir una importante mano de obra y el apoyo logístico de la población", dijo Richards.

Los hallazgos fueron publicados el 13 de marzo en la revista Science Advances: New precise dates for the ancient and sacred coral pyramidal tombs of Leluh (Kosrae, Micronesia)