updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

Encontrada evidencia de comercio precolombino en una casa de Alaska

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comercio precolombino, excavaciones en Rising Whale, Alaska

Arqueólogos creen que los objetos habrían sido fabricados en China, Corea o Yakutia

Objetos de bronce descubiertos en Alaska en una casa de 1.000 años de antigüedad sugieren que se estaba produciendo comercio entre Asia del Este y el Nuevo Mundo siglos antes de los viajes de Colón .

Los arqueólogos encontraron los objetos en el sitio "Rising Whale" en el cabo Espenberg.

"Cuando usted está buscando en el sitio desde un poco lejos, parece una ballena de Groenlandia saliendo a la superficie", dijo Owen Mason, investigador asociado en la Universidad de Colorado, que es parte de un equipo de excavación del sitio.

Los nuevos descubrimientos, junto con otros hallazgos realizados durante los últimos 100 años, sugieren que estaban llegando a Alaska artículos comerciales e ideas desde civilizaciones de Asia oriental mucho antes de que Cristóbal Colón llegase al mar Caribe en 1492, dijeron los arqueólogos.

"Estamos viendo interacciones, indirectas como son, con las llamadas "grandes civilizaciones" de China, Corea o Yakutia", una región en Rusia, dijo Mason.

Bronce y obsidiana

comercio precolombino, objeto de bronceLos descubrimientos de Rising Whale incluyen dos objetos de bronce, uno de los cuales puede haberse utilizado originalmente como una hebilla o sujetador. Cuenta con un pedazo de cuero datado con radio-carbono a alrededor del 600 dC (más pruebas tendrán lugar en el futuro). El otro objeto de bronce puede haber sido utilizado como un silbato.

Trabajos en bronce no se había desarrollado en este tiempo en Alaska, por lo que los arqueólogos creen que los objetos habrían sido fabricados en China, Corea o Yakutia, y se abrieron paso a través de las rutas comerciales de Alaska.

También dentro de la casa, los investigadores encontraron los restos de objetos de obsidiana que tienen una firma química que indica que la obsidiana es del valle del río Anadyr en Rusia.

comercio precolombino, mapa distancia entre Alaska y Asia

Rutas de comercio

Los recientes descubrimientos en el sitio de Rising Whale se suman a más de un siglo de investigaciones que indican que rutas comerciales conectaban el estrecho de Bering (incluyendo el lado de Alaska) con las civilizaciones que florecieron en Asia oriental antes de la época de Colón.

El antropólogo Berthold Laufer publicó en 1913 un análisis de textos y objetos en la revista T'oung Pao en el que encontró con que los chinos tenían un gran interés en obtener el marfil de los narvales y las morsas, adquiriéndolo de personas que vivían en el noreste de China. Algo de marfil de morsa pudo haber llegado desde el estrecho de Bering, donde los animales se encuentran en abundancia.

comercio precolombino, armadura de placasAdemás, un número de investigadores han señalado las similitudes de diseño entre la armadura usada por personas en Alaska y las gastadas en China, Corea, Japón y el este de Mongolia.

Por ejemplo, en la década de 1930 el arqueólogo Henry Collins de la Smithsonian Institution realizó excavaciones en la isla San Lorenzo, frente a la costa oeste de Alaska. En su libro "La Arqueología de la isla San Lorenzo" (Smithsonian, 1937), escribió que la armadura de placas comenzó a aparecer en la isla hace unos 1.000 años. Consistía en placas de marfil, huesos y, a veces, sobreponiendo las planchas.

Una armadura similar a esta se desarrolló en varias zonas del este de Asia, incluyendo Manchuria (China), el este de Mongolia y Japón, escribió Collins. El uso de la armadura de placas, dijo, se extendió al norte de estas áreas y finalmente fue introducido en Alaska desde el otro lado del estrecho de Bering.

La evidencia genética

La investigación genética reciente también arroja luz sobre las interacciones entre las personas de Asia oriental y el Nuevo Mundo.

Muchos científicos dicen que los humanos llegaron por primera vez al Nuevo Mundo hace unos 15.000 años por el cruce de un puente de tierra que se había formado a través del estrecho de Bering. Este puente de tierra se inundó hace unos 10.000 años.

Sin embargo, un estudio genético reciente sugiere que también hubo movimientos de personas desde Asia oriental al Nuevo Mundo en una fecha posterior. Los que vivían en el sitio de Rising Whale pueden ser parte de lo que los científicos denominan la cultura "Birnirk", un grupo de personas que vivían a ambos lados del Estrecho de Bering y utilizaban sofisticados barcos de piel y arpones para cazar ballenas.

El estudio genético indica que la gente de la cultura Birnirk son los antepasados de un pueblo llamado "Thule", que se extendió por toda la América ártica Norte hasta Groenlandia. Los Thule, a su vez, son los antepasados de los modernos Inuit.

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Mucho antes de Colón

El estrecho de Bering no fue la única zona donde ocurrieron las interacciones entre personas del Viejo Mundo y el Nuevo Mundo antes de la llegada de Colón. Hace unos 1.000 años los vikingos habían explorado partes de Canadá e incluso había establecido un asentamiento de corta duración en L'Anse aux Meadows, en Terranova.

La investigación también indica que, por esas fechas, los polinesios habían llegado a América del Sur, con lo que llevaron las patatas dulces a la Polinesia y posiblemente trajeron pollos a Suramérica.

Se han propuesto otras muchas hipótesis que sugieren que gente llegó al Nuevo Mundo antes de Colón. Una idea que ha recibido mucha atención en los medios populares es que los navegantes chinos navegaron directamente al Nuevo Mundo, aunque esta idea carece de apoyo académico.

Mason y su equipo van a presentar sus investigaciones en el sitio de Rising Whale en la reunión anual de la Asociación Arqueológica de Canadá en San Juan de Terranova, Canadá, entre el 28 de abril y 2 de mayo.