updated 6:04 PM CET, Dec 6, 2016

Dicen haber encontrado frente a Madagascar el tesoro del pirata capitán Kidd

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lingote de plata del tesoro de Madagascar

El escocés William Kidd fue ejecutado en Wapping en 1701

Un equipo de exploradores americanos afirmó el jueves haber descubierto un tesoro de plata del infame pirata escocés del siglo XVII William Kidd en un naufragio frente a las costas de Madagascar.

El arqueólogo marino Barry Clifford dijo a los periodistas que había encontrado cerca de la pequeña isla de Sainte Marie 50 kilogramos (110 libras) de barras de plata en los restos del naufragio del barco de Kidd "Adventure Galley".

Pero la UNESCO, organismo cultural de las Naciones Unidas, criticó de inmediato los métodos de Clifford y dijo que puede haber dañado un precioso sitio arqueológico en su caza de un tesoro.

ejecución del capitán Kidd

El capitán Kidd, que nació en Escocia en 1645, fue empleado por primera vez por las autoridades británicas para cazar piratas, antes de que él mismo se convirtió en un despiadado criminal de la alta mar.

Después de saquear en 1698 un barco cargado con valiosa carga, fue capturado, encarcelado e interrogado por el parlamento británico antes de ser ejecutado por piratería en Wapping en 1701. Su cuerpo fue sumergido en alquitrán y colgado por cadenas a lo largo del río Támesis para servir como una advertencia para los posibles piratas.

El destino de gran parte de su botín, sin embargo, ha sido un misterio, lo que desató la intriga y la emoción para las generaciones de cazadores de tesoros.

Clifford, que fue filmado por un equipo de documentalistas sacando un lingote de plata del fondo del mar, se lo entregó el jueves en Sainte Marie al presidente malgache Hery Rajaonarimampianina.

Los soldados vigilaban la aparente ceremonia del tesoro, a la que asistieron los embajadores de EE.UU. y británico.

lingote de plata del capitán Kidd presentado en Madagascar

"Descubrimos 13 barcos en la bahía", dijo Clifford. "Hemos estado trabajando en dos de ellos en las últimos 10 semanas. Uno de ellos es el 'Fire Dragon', el otro es el barco del capitán Kidd, el Adventure Galley".

Barry Clifford

October Films, el equipo de producción británico detrás del proyecto, pronunció un tono más cauteloso, diciendo que el lingote de plata era de la fecha correcta y parecía similar a otros lingotes vinculados a Kidd.

"Se necesitan más análisis del lingote para confirmar estos hallazgos preliminares", agregó la compañía.

El arqueólogo Juan de Bry, quien asistió a la ceremonia, dijo que el naufragio y la plata eran "pruebas irrefutables de que este es el tesoro del 'Adventure Galley'".

El barco, que estaba armado con 34 grandes cañones, se cree que fue echado a pique por Kidd durante una expedición al Océano Índico.

"Este es un hallazgo fantástico que muestra la historia oculta de Madagascar", Robert Yamate, dijo el embajador estadounidense en Madagascar.

"Esto es muy bueno para el turismo... y es muy importante para la preservación histórica".

Pero la UNESCO dijo que estaba "muy preocupada" sobre los métodos de Clifford, y expresó su preocupación de que un arqueólogo profesional no hubiera estado de forma permanente en el lugar para supervisar la búsqueda.

"Se trata básicamente de un equipo de película que interviene directamente en un sitio arqueológico - que no debería ser el caso", dijo a la AFP, Ulrike Guérin, especialista subacuático de la UNESCO en París.

"Usted debe tener un arqueólogo subacuático competente allí. Nosotros no decimos que todo lo que se ha hecho esté mal. Vamos a ir a ver, pero hay ciertas dudas sobre el manejo científico de la intervención. No es suficiente que usted encuentre el tesoro si se destruye todo el sitio arqueológico con él".

Guerin dijo que las autoridades de Madagascar pidieron la semana pasada a la UNESCO enviar un equipo para tomar el control del sitio.

Expertos de la ONU deben llegar antes de finales del próximo mes.

La UNESCO ha chocado antes con Clifford cuando anunció el año pasado que creía que había identificado los restos del naufragio del buque insignia de Colón que se hundió en 1492 frente a la costa norte de Haití.

La afirmación provocó la publicidad mundial, pero pronto fue refutada por la UNESCO, la cual determinó que era una nave de un período posterior.

Clifford es mejor conocido como el descubridor y excavador del primer naufragio pirata completamente verificado del mundo, el Whydah, en 1984.