updated 9:29 PM CEST, Sep 26, 2016

¿Urnas antiguas o vasos de beber para gigantes?

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Llanura de los Jarras, Laos

Una llanura en Laos salpicada de descomunales vasijas de 2.000 años de antigüedad ofrece un espectáculo surrealista, así como un rompecabezas arqueológico

Stonehenge inspira temor, pero en Laos hay una escena antigua aún más misteriosa. La Llanura de las Jarras consiste en miles de vasijas de piedra prehistóricas esparcidas por cientos de kilómetros cuadrados cerca de Phonsavan, en la parte noreste del país, una zona montañosa, a pesar del nombre "llanura". Las enormes jarras forman una vista surrealista - algunas tiene hasta diez pies de alto (tres metros) y pesan varias toneladas. Es una maravilla arqueológica que los expertos aún no han precisado.

En el siglo XX arqueólogos franceses estuvieron dándole vueltas a la gran incógnita. Uno, Henri Parmentier, que visitó el sitio en 1923, encontró que aunque el contenido de muchas de las jarras ya había sido saqueado, una típica puede contener una o dos ollas negras, una o dos hachas de mano, un "objeto extraño", que concluyó que era una lámpara, perlas de vidrio, perlas de cornalina perforadas, pendientes de piedra o cristal, campanas de bronce y "con frecuencia restos de huesos humanos". Sin embargo, otra arqueóloga francesa, Madeleine Colani, acreditó gran parte de la información temprana sobre el sitio después realizar allí investigaciones de campo en la década de 1930 y escribió un libro llamado Los megalitos del Alto Laos - que, según el New York Times, son "719 páginas, en dos volúmenes de tapa dura disponibles sólo en francés".

Los arqueólogos dicen que las estructuras, algunas de las cuales datan de hace 2.000 años, pueden estar relacionadas con entierros, aunque una leyenda local frecuentemente citada declara que "una tribu de gigantes las utilizó como cálices de vino para celebrar una gran victoria".

Llanura de los Jarras, Laos

Las vasijas están en su mayoría sin decoración, pero alguna tiene características talladas con figuras o caras humanas. Hay discos circulares de piedra cerca de las jarras, que se cree que son las tapas, las cuales, según la UNESCO, "a veces también se tallaron con representaciones de seres humanos, tigres o monos". Existen creaciones similares en otros lugares, incluso en una parte de la India a 600 millas de distancia, pero aún no está claro exactamente qué civilización hizo aquellas en Laos.

Llanura de los Jarras, LaosMás recientemente, la UNESCO ha clasificado la zona como una candidata a la Lista del Patrimonio Mundial, "importante, pero en peligro". De hecho, hay otra capa de historia a un lado del antiguo rompecabezas. En los años 1960 y 70, durante la guerra de Indochina, las fuerzas estadounidenses dejaron caer más de 2 millones de toneladas de bombas sobre Laos y la Llanura de las Jarras todavía está salpicada de cráteres formados por esas explosiones. La región sigue incluyendo bombas sin explotar, minas terrestres y otras armas sin explotar y, como revelan los cráteres, es "uno de los lugares más fuertemente bombardeadas del planeta".

A pesar de los ataques militares, han sobrevivido las misteriosas obras. Y la Llanura de las Jarras sigue siendo la atracción turística más popular del noreste de Laos, y los visitantes deben permanecer en caminos de seguridad cuidadosamente marcados mientras se asombran de esta antigua maravilla sin resolver.