updated 10:27 PM CEST, Sep 30, 2016

Encuentran en Alaska los restos de un naufragio de 32 balleneros de hace más de un siglo

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abandono de barcos balleneros en el Ártico en 1871

En 1871 fueron abandonados en Alaska barcos balleneros aplastados por el hielo

Restos de un mínimo de 32 barcos balleneros que se hundieron frente a la costa ártica de Alaska en 1871 han sido descubiertos por arqueólogos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Las partes recuperadas incluyen los maltrechos cascos de al menos dos barcos.

restos de barco ballenero en la costa de Alaskarestos del naufragio de un barco ballenero en la costa de AlaskaParte del material descubierto incluyen anclajes, fijaciones, balasto y ollas de ladrillo forrado que se utilizaron para hacer aceite con la grasa de ballena. El descubrimiento fue realizado por el equipo de trabajo en el marco del Programa del Patrimonio Marítimo de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

"Investigaciones anteriores por varios estudiosos sugirieron que algunos de los barcos que fueron aplastados por el hielo y hundieron aún podrían estar en el fondo del mar", dijo en un comunicado el arqueólogo de la NOAA, Brad Barr. "Pero hasta ahora, nadie había encontrado una prueba definitiva de ninguna flota perdida bajo el agua".

ancla de un barco ballenero hundido en Alaska

Los naufragios se revelaron como resultado de la fusión del hielo del Ártico debido al cambio climático, dijeron los arqueólogos. El descubrimiento, después de casi 144 años de hundirse la flota, destaca algunos de los impactos del calentamiento global en la región, entre ellos la disminución de hielo marino y el derretimiento del permafrost, la capa superior congelada de suelo o roca.

abandono de barcos balleneros en el Ártico en 1871

El 12 de septiembre de 1871 más de 1.200 marineros a bordo de 33 buques balleneros quedaron varados en el Océano Ártico cuando sus barcos fueron atrapados por bolsas de hielo. "Los barcos fueron destruidos en cuestión de semanas".

mapa de la zona de búsqueda de los naufragios de ballenerosSin embargo, los capitanes, tripulantes, oficiales y algunos de sus familiares a bordo fueron rescatados por siete barcos balleneros cercanos, dijeron los arqueólogos. Pero para salvar el gran número de cazadores de ballenas, las flotas de rescate tuvieron que tirar su preciosa carga de huesos y aceite de ballena, así como los caros aparejos para la caza de ballenas y hacer espacio para los sobrevivientes. El incidente marcó "la desaparición de la caza comercial de ballenas en los Estados Unidos", dijeron.

Según el equipo de la NOAA, con menos hielo en el Ártico como consecuencia del cambio climático, ahora se tiene más acceso a los potenciales sitios de naufragios. Huellas de aparejos y restos de madera dispersos de los buques también se encontraron varados en remotas playas de la región en septiembre de 2015, dijeron (ver imágenes más arriba).