updated 11:37 PM CET, Dec 6, 2016

Los primeros marinos cazadores de delfines

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caza de delfines en las Islas Salomón

6.000 años atrás isleños de Panamá utilizaron canoas para conducir los mamíferos a la orilla antes de descuartizarlos

Hace 6.000 años desafiaron un mar picado a través de millas de viaje en canoas para establecerse en una isla de la costa de Panamá. Ahora, una nueva investigación ha revelado que estos aventureros marinos precolombinos sobrevivieron en la pequeña isla por la caza de delfines.

Los arqueólogos han descubierto evidencia que sugiere que los habitantes de un pequeño pueblo en la Isla de Pedro González, cerca de Panamá, mataron y se comieron sistemáticamente a los mamíferos marinos. Creen que los paleoindios que vivían allí pudieron haber utilizado sus canoas para conducir a los delfines hacia una playa en forma de U donde podrían matarlos más fácilmente y luego descuartizarlos.

playa de Don Bernardo, Isla de Pedro González, Panamá

situación de la Isla de Pedro González, Panamá

Isla de Pedro González, PanamáRestos de 14 de estos delfines, de tres especies diferentes, fueron descubiertos en la isla en un montón de basura, o estercolero, prehistórico.

Por lo menos el ocho por ciento de los huesos y dientes de mamíferos encontrados en el lugar eran de estas criaturas marinas. Se encontró que un cráneo de delfín tenía una herida punzante infligida por una herramienta de punta roma.

Los arqueólogos también descubrieron dientes de tiburones tigre que debían haber medido unos 2,5 metros de largo. Dijeron que estos depredadores podían haber estado persiguiendo a los delfines y luego quedaron atrapados en las aguas poco profundas antes de ser muertos también por los isleños.

El Dr. Richard Cooke, un arqueólogo del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en Panamá, dijo que si bien no se habían encontrado restos de redes o lanzas, parecía probable que los isleños estaban cazando activamente las grandes criaturas marinas. Dijo que los restos de los delfines en el basurero sugieren que eran una parte importante de su dieta.

vértebras de delfines encontradas en vertedero prehistoricodientes de delfines encontrados en vertedero prehistorico"Yo diría, aunque es especulativo, que la retención de la caza de delfines se debe probablemente a una adaptación marítima temprana por los seres humanos del circumpacífico. Con los datos que tenemos no podemos realmente probar que estaban cazando, pero la edad del sitio se coloca en momentos en que la gente de todo el Anillo del Pacífico - México, Chile y Japón - estaban cazando delfines".

Añadió que era posible que los isleños hubiesen rescatado a los delfines, pero un varamiento natural de las criaturas no es suficiente para explicar la abundancia de huesos que encontraron. En cambio, se cree que los isleños pudieron haber colocado sus canoas a la entrada de la playa en forma de U de Don Bernardo y esperar a que los delfines entrase nadando.

trampas para peces en la Isla de Pedro GonzalezBancos de peces atraídos por el afloramiento estacional de agua rica en nutrientes al Golfo de Panamá habrían atraído a los delfines más cerca de la orilla y a la bahía. Haciendo ruido para desorientar a los delfines, los isleños los podrían haber conducido a tierra firme donde habrían sido más fáciles de matar y descuartizar.

Métodos de acorralamiento similares se utilizan en las Islas Salomón incluso hoy en día. Y en la denostada caza en Taiji en Japón.

Escribiendo en la revista Journal of Archaeological Reports Science, el Dr. Cooke y sus colegas del Instituto Cotsen de Arqueología en la UCLA y la Universidad del Norte de Colombia dijeron que parecía que los isleños habían comido delfines comunes, delfines mulares y delfines de puerto.

Ellos dijeron: 'Entre los mamíferos explotados, los delfines siempre fácilmente las mayores cantidades de tejidos comestibles, grasas y aceites.

Artículo científico: Exploitation of dolphins (Cetacea: Delphinidae) at a 6000 yr old Preceramic site in the Pearl Island archipelago, Panama