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updated 11:30 PM CET, Nov 21, 2017

Dientes gigantes del tiburón megalodon pueden haber inspirado mitos mayas de monstruos

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dientes fósiles mayas de megalodon

Se utilizaron en ofrendas sagradas en varios sitios mayas antiguos

Los gigantes dientes fosilizados de los extintos tiburones megalodon pueden haber inspirado dibujos de un monstruo marino primordial en los mitos mesoamericanos de la creación, según un nuevo estudio del pensamiento sobre los tiburones en la antigua sociedad maya.

El estudio se centró en cómo combinaron los mayas un conocimiento pre-científico práctico de los tiburones con su comprensión tradicional del mundo que les rodeaba como la creación de dioses y monstruos.

En el trabajo de investigación, titulado "Sharks in the Jungle: real and imagined sea monsters of the Maya (Los tiburones en la selva: monstruos marinos reales e imaginarios de los mayas)", publicado en línea el 21 de noviembre de la revista Antiquity, Sarah Newman, arqueóloga de la Universidad James Madison en Harrisonburg, Virginia, escribió que los dientes fosilizados de la extinta especie de tiburones Carcharodon megalodon se utilizaron en ofrendas sagradas en varios sitios mayas antiguos, como Palenque en el sur de México, donde los arqueólogos han encontrado 13 dientes de megalodon.

Los tiburones gigantes megalodon fueron depredadores de los océanos del mundo desde hace unos 23 millones de años hasta hace 2,6 millones de años. Se han encontrado en muchos sitios en Centroamérica sus dientes, mandíbulas y vértebras.

Newman dijo que antiguas representaciones mayas de un monstruo marino llamado "Sipak" - también conocido como Cipactli (que se traduce como "cocodrilo") por los aztecas del centro de México - tienen un solo diente gigante con un gran parecido a los dientes de megalodon fosilizados de ofrendas sagradas encontradas en sitios mayas.

"La iconografía maya es notoriamente difícil de despiezar, pero se puede ver que el monstruo es una representación bastante realista de un tiburón con una cola bifurcada, que tiene mandíbulas irregulares pero tiene ese diente central", dijo Newman a Live Science. "Y el diente tiene la misma marca en que los mayas solían indicar materiales como el jade - por lo que está diciendo que es duro y brillante, de la misma manera que sería un fósil".

pirámides mayas

Mitos de monstruos marinos

En algunos mitos de la creación maya, el monstruo marino tipo tiburón, Sipak, es asesinado por un dios o héroe mítico que forma la tierra con su cadáver, dijo Newman. El motivo de un solo diente gigante aparece también en otras representaciones de dioses mayas, incluyendo una representación del dios del sol en El Zotz, en los países centrales mayas de la cuenca del Petén, ahora en el norte de Guatemala.

La palabra maya para los tiburones y otros temibles monstruos marinos, "xook", también fue adoptada por varios reyes y reinas mayas - por ejemplo, Yax Ehb Xook ("First Step Shark"), el fundador del primer siglo de la ciudad de Tikal Petén, y Ix K'abal Xook, una reina del siglo VIII de Yaxchilan, ahora en el estado mexicano de Chiapas, dijo Newman.

Newman comenzó su estudio del concepto maya sobre los tiburones después de analizar un grupo de objetos sagrados, incluyendo 47 dientes de tiburón réquiem (una familia que incluye tiburones de aleta negra y punta negra de arrecife) que fueron enterrados dentro de dos tazones de cerámica colocados "labio a labio" como una ofrenda en una pirámide maya en el Zotz entre los años 725 y 800.

A menudo se utilizaron artículos marinos, tales como dientes de tiburón, conchas, espinas de raya y coral, para representar los océanos del mundo en un modelo ceremonial maya del cosmos dentro de los cuencos de ofrecimiento, dijo Newman.

"Hay una comprensión de que se recrea una especie de microcosmos en esos espacios cerrados, por lo que a menudo se colocan a lo largo de las líneas centrales de templos y casas para imbuir a esos espacios con vitalidad", dijo.

Después de darse cuenta de que el grupo de objetos sólo contenía los dientes dentados superiores de lo que probablemente era un tiburón requiem común, Newman comenzó a preguntarse cómo y por qué los restos del tiburón habían sido transportados o comercializados desde la costa hasta ciudades mayas como El Zotz. "Y entonces comencé a pensar en cómo esas personas en el interior tendrían sentido de estas cosas que están viniendo de la costa, que no pudieron haber sido vistas por sí mismas", dijo ella.

Ciencia antigua del tiburón

xook

Para los antiguos mayas de la Península de Yucatán, con océanos en tres lados, "el mar marcaba los límites de la tierra en todas las direcciones, un hogar legendario de deidades y energías sobrenaturales", escribió Newman en el estudio. "Los tiburones estaban asociados con sangre, dolor y peligro digno de consideración y representación, pero a una distancia segura".

El concepto maya del monstruo marino "Xook" fue el resultado de los esfuerzos pre-científicos para explicar su conocimiento práctico acerca de los tiburones en términos de su comprensión cultural establecida del mundo que les rodeaba, dijo Newman.

"El argumento en el documento es que los mayas están haciendo una versión de nuestras propias ideas sobre la historia natural, donde están combinando la evidencia física que encuentran con los mitos que ellos también consideran verdad, y haciendo sentido del mundo de esa manera", dijo ella.

La investigación de Newman también examina hasta qué punto se compartieron los restos de tiburones y los conceptos culturales acerca de los tiburones durante un largo período de tiempo en una amplia zona de la antigua Mesoamérica.

"Una de las cosas que muestra este estudio y otros estudios recientes es que están intercambiando cosas de un lado a otro y que hay mucha interacción a través de largas distancias", dijo. "Así que ahora estamos obteniendo una muy buena imagen de lo conectadas que estaban las personas - mucho más móviles y conectadas de lo que creo que tendemos a asumir".

Artículo científico: Sharks in the Jungle: real and imagined sea monsters of the Maya

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