updated 9:07 PM CEST, Jun 23, 2018

Puerto cerca de la antigua Corinto fue un importante centro comercial

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buzo limpia postes de madera en Lechaion, Grecia

Lechaion, en Grecia, tenía propiedades inmobiliarias de primera clase

Cuando los visitantes náuticos navegaron hacia la antigua ciudad griega de Lechaion, habrían encontrado por primera vez una monumental entrada que conduciría a varios canales interiores, todos conectados a no menos de cuatro cuencas portuarias, informaron la semana pasada en comunicado arqueólogos griegos y daneses.

Estos hallazgos, descubiertos por buceadores submarinos en el transcurso de tres temporadas de excavación, indican que Lechaion, una de las dos ciudades portuarias utilizadas por los habitantes de la antigua Corinto, era una ciudad mucho más importante de lo que los historiadores creían previamente.

buzo limpia postes de madera en Lechaion

Durante las excavaciones los investigadores hicieron levantamientos topográficos y geofísicos para ayudarles a trazar la zona del canal entre los puertos internos y externos, dijo Bjørn Lovén, co-director del Proyecto Lechaion Harbour y profesor asociado de arqueología en la Universidad de Copenhaguen, Dinamarca.

"En el proceso, descubrimos que el canal de entrada que conecta los puertos internos y externos tenía hasta 30 metros de ancho en el cuarto y tercer siglo a. C., luego se hizo más estrecho en siglos posteriores", dijo Lovén en un comunicado. "La razón exacta queda por descubrir".

Las nuevas evaluaciones muestran que, en su totalidad, el puerto de Lechaion (Lequeo en español) tenía más de 5 millones de pies cuadrados (500.000 metros cuadrados), el área de unos 93 campos de fútbol. La nueva medición muestra que Lechaion era tan grande como otras ciudades portuarias de ese período, incluyendo la de Atenas, la ciudad portuaria de El Pireo en la región de Attica griega, y Portus, un puerto artificial construido en Roma sobre el río Tíber.

Durante las excavaciones los buzos encontraron un baluarte de madera único (una pared defensiva) apenas dentro de la entrada interior del puerto. El baluarte una vez formó un malecón, una enorme estructura que podría haber sido utilizada como un muelle para la carga y descarga de buques, dijeron los investigadores.

buzos suben una columna de Lechaion

"Las estructuras de madera extremadamente raras que hemos encontrado en Lechaion en las primeras etapas nos dan la esperanza de que vamos a encontrar otros materiales orgánicos, tales como herramientas de madera, muebles de madera, piezas de edificios y barcos hundidos", dijo Lovén. "El potencial es inmenso, y es importante destacar que casi nunca encontramos material orgánico en tierra en la región central del Mediterráneo".

El malecón tiene unos 150 pies (46 m) desde la costa en el agua que está a unos 3 a 10 pies (1 a 3 m) de profundidad. Durante los 35 días que los buzos pasaron cartografíando la zona oriental de la entrada, se encontraron con que el malecón estaba conectado a cimientos de piedra que eran posiblemente parte de una torre que protegía la entrada, según los investigadores.

No demasiado lejos del malecón, los buzos descubrieron dos segmentos de columna, conocidos como tambores. No está claro a qué propósito sirvieron las columnas, pero las investigaciones han encontrado otros tambores en puertos romanos que soportaron pórticos (una pequeña estructura con un techo sostenido por columnas en la entrada de un edificio) en el frente del puerto, según los investigadores.

vista aérea del malecón de Lechaion

Por otra parte, una estructura que se encuentra en el centro de la cuenca interior del puerto es posiblemente la base de un faro que guió a los barcos a través del puerto, según los investigadores.

Señalaron que, incluso antes de las excavaciones, los investigadores sabían que Lechaion era un punto de acceso comercial en el mundo antiguo. La antigua Corinto estaba situada a aproximadamente 1,8 millas (3 kilómetros) en el interior, pero Lechaion tenía propiedades inmobiliarias de primera clase cerca del istmo que conecta la península del Peloponeso con la Grecia continental, lo que significa que los barcos navegarían por la ciudad si usaban el istmo como un atajo.

El escritor Estrabón, del primer siglo antes de Cristo, señaló la importancia del istmo cuando escribió: "Si ves cabo Maleas [en la punta sureste de la península del Peloponeso], olvídate de tu casa", lo que significa que los marineros que tomaron el largo camino alrededor de la península se habían desviado lejos de casa.

mapa situación de Corinto y Lechaion

Lechaion aguantó por cerca de 1.000 años, desde aproximadamente el siglo VI a.C. hasta el siglo VI d.C., pero la zona es propensa a terremotos, y parecen haber dañado el puerto varios grandes temblores, incluyendo un gran terremoto en el año 551 d.C. que destruyó la basílica de St. Leonidas de 590 pies de largo (180 m), una de las iglesias más grandes construidas en Lechaion en ese momento, dijeron los investigadores.

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