updated 9:43 PM CEST, Jul 20, 2018

Misteriosos nuevos naufragios encontrados en aguas australianas

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buzo investiga un ancla de un naufragio en Australia

Los investigadores han descubierto en el Mar de Coral cuatro nuevos naufragios del siglo XIX

Cuando un equipo de exploradores partió de Bundaberg hace dos semanas estaban bastante seguros de que encontrarían algo interesante en el Mar de Coral. La zona es famosa por destruir muchos barcos del siglo XIX en los afilados acantilados subterráneos - y todavía no se de naves han encontrado muchos de los restos de aquellos naufragios.

La semana pasada, la expedición conjunta de investigadores del Museo Marítimo Nacional de Australia (ANNM) y de la Fundación Silentworld produjo cuatro sorprendentes descubrimientos: restos de naves previamente desconocidos que se piensa tienen al menos 150 años de antigüedad.

El equipo descubrió los cuatro sitios en los arrecifes de Kenn, a unos 520 kilómetros de la costa este de Australia. Según los arqueólogos, al menos uno de los buques llevaba a condenados y colonos libres a Australia, por lo que podíamos vislumbrar nuevos conocimientos sobre la historia australiana moderna.

"El equipo estuvo siete días en el arrecife para realizar la investigación y la grabación de los sitios de los naufragios", dice el arqueólogo marítimo Paul Hundley, director de la Fundación Silentworld.

anclas de un naufragio en Australia

"La expedición tuvo alrededor de un año en la etapa de planificación. Esto incluyó investigaciones históricas sobre los barcos que se sabía que habían sido perdidos en los arrecifes de Kenn y las historias proporcionadas por los sobrevivientes de los naufragios".

A pesar que los exploradores tenían una buena idea de dónde buscar gracias a expediciones anteriores y registros históricos, todavía era emocionante bucear en el fondo marino y ver los restos de barcos que habían desaparecido durante más de cien años.

Aparte de mojarse los pies, los investigadores también usaron un magnetómetro para detectar cambios en el campo magnético de la Tierra debido a grandes objetos de hierro bajo el agua, como cañones y anclas. Esto les ayudó a mapear con precisión los sitios de los naufragios.

buzos inspecionan un cañon de un naufragio en Australia

"Los años 1850, cuando ocurrieron la mayoría de los naufragios en los arrecifes de Kenn, eran un período de migración creciente a Australia", explica el Dr. James Hunter, comisario en el ANNM que participó en la expedición.

"Los buques fueron el elemento vital de estas actividades, pero en su mayor parte se hacen escasas menciones en fuentes archivísticas. La arqueología ofrece una oportunidad única para ampliar significativamente nuestro conocimiento de estos buques, cómo fueron diseñados y construidos, quién los operó y qué llevaban".

El equipo tuvo que recibir permisos especiales para explorar estos sitios arqueológicos marinos, ya que cualquier naufragio de más de 75 años - incluyendo los de los arrecifes Kenn - está protegido por la Ley de Naufragios Históricos (1976). Es ilegal molestarlos o quitarlos sin autorización.

"Estos sitios son frágiles e insustituibles, y en la mayoría de los casos se han incrustado en los arrecifes de coral circundantes y ecosistemas de cuevas de arena", dice Hunter. "En consecuencia, deben dejarse sin molestias".

buzo investiga un ancla de un naufragio en Australia

Armados con todos los nuevos datos recolectados en la expedición de este año, los investigadores tienen ahora por delante un trabajo de detective para identificar a los barcos individuales que cumplieron su inoportuno final en el atolón de coral.

"Este trabajo se complica por el hecho de que estos buques naufragaron físicamente muy cerca uno del otro", dice Hundley. Pero los investigadores tienen un montón de registros históricos para identificarlos.

"Debido a que la mayoría de estos naufragios ocurrieron a mediados del siglo XIX, tenemos muy buenos registros de los buques, sus capitanes y su construcción, así como historias escritas de las circunstancias de su naufragio y subsecuentes actividades de supervivencia después".

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