updated 12:21 AM CEST, Aug 17, 2018

Encuentran antigua base naval para una épica batalla griega

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cimientos y malecón de la bahía de Ambelaki

Salamina fue la batalla naval más grande y decisiva que se haya librado en la antigüedad

Arqueólogos griegos han encontrado en la isla de Salamina un antiguo puerto militar, el espacio físico desde donde se lanzó la batalla naval más grande y decisiva que se haya librado en la antigüedad.

El antiguo puerto fue identificado como situado en la pequeña y bien protegida Bahía de Ambelaki, en la parte oriental de la isla griega, durante una búsqueda arqueológica realizada por un equipo de 20 expertos de dos universidades griegas: el Ephorate of Underwater Antiquities y el Instituto Helénico de Arqueología Marina - según el Ministerio griego de Cultura y Deportes.

"Éste es el primer reconocimiento sistemático submarino iniciado por las instituciones griegas en un ambiente marino gravemente contaminado, pero en un área de crucial importancia histórica", dijo el ministerio.

En la investigación se identificaron restos de estructuras portuarias, fortificaciones y otros edificios que datan del período clásico (del siglo V al siglo IV a.C.) y del período helenístico, en los tres lados - norte, oeste y sur - de la bahía. (El comienzo del período helenístico suele estar marcado por la muerte de Alejandro Magno en el 323 a.C.).

Estos restos sólo son visibles en ciertas épocas del año durante las mareas bajas.

embarcadero en la bahía de Ambelaki

"La parte fortificada del noroeste de la bahía es la principal evidencia para la identificación de esa "zona cerrada" especial como la principal zona militar del puerto de Salamina, ciertamente un territorio ateniense en tiempos clásicos", dijo Yannos Lolos, profesor de arqueología en la Universidad de Ioannina y presidente del Instituto Helénico de Arqueología Marina.

De hecho, el área se define al sur por una impresionante larga pared, o embarcadero, que se extiende por unos 200 pies (160 metros) y termina en una sólida torre redonda similar a las encontradas en otros puertos fortificados. Una enorme estructura de piedra llamada malecón se extiende por 160 pies (50 m) a lo largo del lado este de ésta "zona militar principal".

torre al final del embarcadero de la bahía de Ambelaki

Otros restos sumergidos en el lado sur de la bahía incluyen rompeolas, un muro de 130 pies de largo (40 m) y una pared de 100 pies de largo (30 m) unida a una estructura cuadrada parecida a una torre.

"Esta evidencia, complementada por la información de antiguas fuentes históricas y literarias, no deja ninguna duda sobre el papel de la bahía como el cuartel principal y punto de lanzamiento de la flota griega en estrecha proximidad al teatro de la batalla naval en el estrecho", dijo Lolos.

Según el historiador griego Herodotus, 378 triremes griegos (llamados así porque fueron propulsados por tres filas de remeros) remaron, lucharon y derrotaron a la mucho más grande flota persa invasora del rey Xerxes.

batalla de Salamina

La épica batalla se ganó después que el político ateniense y general Themistocles atrajo a la flota persa a los angostos estrechos que separan el continente griego de Salamina.

"Es difícil predecir lo que habría pasado si los griegos hubieran perdido en la Batalla de Salamina, pero está claro que una victoria persa habría tenido consecuencias inmensas, no sólo para Grecia, sino también para el resto de Europa", dijo el arqueólogo de la Universidad de Copenhague Bjørn Lovén.

batalla de Salamina, desarrolloLa victoria griega, señaló Lovén, condujo directamente a la Edad de Oro de Atenas - un siglo que vio explosivos desarrollos en el gobierno democrático, la filosofía, la medicina, las ciencias naturales, la arquitectura, las artes visuales, el teatro y la literatura.

"Si los persas hubieran ganado, realmente dudo que hubiéramos visto los efectos que han tenido hoy en nosotros esos sorprendentes acontecimientos culturales y sociales", dijo Lovén.

El año pasado, Lovén arrojó más luz sobre esa decisiva batalla cuando encontró restos submarinos de una base naval en el puerto de Mounichia, en la ciudad de El Pireo. Junto con enormes fortificaciones, su equipo encontró varios cobertizos de barcos que probablemente albergaron las trirremes que fueron desplegadas en Salamina.

"El nuevo descubrimiento es claramente muy importante y me parece fascinante que haya sido definido el sitio del puerto donde estaba la flota griega aliada antes de la batalla", dijo Lovén.

La búsqueda en las aguas de la histórica bahía de Ambelaki continuará hasta 2018, dijo Lolos.

trirreme griego

Aunque es poco probable que se encuentre una trirreme - el santo grial de la arqueología subacuática -, Lolos confía en que el recién construido mapa arqueológico submarino de la zona conducirá a nuevos descubrimientos.

"Tengo la esperanza de que los futuros descubrimientos submarinos en el área más amplia de Ambelaki abarcarán hallazgos de todo tipo que puedan tener una asociación con acontecimientos cruciales de la historia ateniense del siglo V a.C.", dijo Lolos.

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