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updated 6:40 PM CET, Dec 14, 2017

Encontrado intacto en la costa de Bélgica un U-Boot alemán de la I Guerra mundial

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naufragio de U-Boot alemán de la I Guerra Mundial

El naufragio está ahora completamente cubierto de anémonas, percebes y malezas

Arqueólogos marinos han descubierto en la costa de Bélgica el naufragio de un U-Boot alemán de la Primera Guerra Mundial, gracias a un reanálisis de sonar de un sondeo submarino llevado a cabo hace varios años.

El descubrimiento del naufragio fue anunciado en una conferencia de prensa el martes (19 de septiembre) por el gobernador de la provincia de Flandes Occidental, Carl Decaluwe. "Es bastante sorprendente que encontramos algo como esto", dijo a los periodistas, según el Chicago Tribune.

Los arqueólogos han identificado el naufragio como un submarino Tipo UB-II construido por Alemania durante la Primera Guerra Mundial, cuando se basaban en los puertos belgas hasta 18 buques de este tipo ocupados para realizar incursiones contra buques británicos.

Los daños al casco del submarino sugieren que se hundió después de golpear una mina marina, dicen los descubridores. Se cree que los restos de los 23 miembros de la tripulación aún están dentro del buque.

El arqueólogo marino Tomas Termote, quien realizó en junio las primeras inmersiones en el naufragio, dijo que el submarino fue descubierto por primera vez por un estudio gubernamental de las aguas belgas en 2014, pero se pensó que era el naufragio de un buque de desembarco de la Segunda Guerra Mundial, que son comunes en la zona.

"Ya estaba en la base de datos del gobierno", dijo Termote, "pero al analizar los sonar de haz múltiple, nos dimos cuenta de que no era un naufragio normal".

Termote agregó que se hizo obvio por los escaneos que el naufragio era un submarino - "puntiagudo en ambos extremos, con una torre en el medio", dijo.

U-Boot alemán de la I Guerra Mundial

Ubicación secreta

Termote y su equipo de buceo encontraron que el submarino de 88 pies de largo (27 metros) yacía sobre estribor (lado derecho) en un ángulo de 45 grados, a una profundidad de unos 27 m.

La ubicación exacta del naufragio se mantiene en secreto hasta que se le pueda conceder bajo la ley belga protección formal contra los saqueadores, dijo Termote.

El naufragio está ahora completamente cubierto de anémonas, percebes y malezas: "Para un ojo entrenado, es fácilmente reconocible como un submarino, pero para un laico es sólo un gran montón de hierro", dijo Termote.

El descubrimiento fue una sorpresa porque no había registro de un submarino alemán que se hundiera en ese lugar, agregó.

"No esperábamos encontrar otro submarino en esa zona específica", dijo Termote. "No creo que nadie esperara esto, porque uno piensa que casi todos los naufragios [de submarinos] están contabilizados hoy en día".

Hasta la fecha, se han encontrado 10 submarinos alemanes en aguas belgas, lo que lo convierte en el undécimo descubrimiento de este tipo, dijo.

Aunque el casco del submarino está casi intacto, algunos daños cerca de la proa sugieren que se hundió después de golpear una mina marina. Uno de los tubos de torpedo, en la parte delantera del buque, había sido abierto por la explosión, dijo Termote.

"Todas las piezas están tiradas en la arena al lado del naufragio, por lo que debe haber sido instantáneo", dijo. "Ocurrió la explosión y se hundió inmediatamente".

Las dos escotillas restantes estaban firmemente cerradas, mientras que la tercera escotilla había sido arrancada, probablemente como resultado de la actividad pesquera desde que se hundió el buque, dijo Termote.

Curiosamente, ambos periscopios del naufragio están doblados en un ángulo hacia adelante, y Termote piensa que este daño se pudo haber causado cuando el U-Boot fue golpeado cerca de la superficie por un buque de guerra británico.

"Una posibilidad es que fue apisonado, y los británicos informaron que se hundió", dijo. "Pero probablemente escapó bajo el agua, y fue alcanzado por una mina justo antes de llegar a aguas amigas".

Tumba de guerra

naufragio  de U-Boot alemán de la I Guerra MundialTermite y sus colegas han hecho dos inmersiones en el naufragio y esperan hacer otra inmersión para tratar de averiguar el número de identificación oficial del buque.

"Todavía hay un poco de misterio", dijo. "Hay tres posibles números de identificación que podría tener, por lo que espero averiguarlo en la próxima sesión de buceo".

Termote dijo que identificar el naufragio puede ser un desafío porque la única manera de averiguar el número es de las marcas en la hélice. Agregó que el gobernador de la provincia de Flandes occidental, que autorizó las inmersiones al naufragio, había notificado al embajador alemán del descubrimiento.

"Los alemanes querrán saber qué número tiene el submarino, e intentaremos solucionarlo para que puedan informar a las familias [de la tripulación]", dijo Termote. "Espero que el próximo año podamos hacer una ceremonia en el sitio del naufragio con la Armada alemana, para presentar nuestros respetos".

Termote dijo que es poco probable que Alemania quisiera salvar el U-Boot (del alemán Unterseeboot, "nave submarina") o recuperar cualquiera de los restos. "Está casi lleno de arena y limo, y habría que hacer un enorme trabajo para retirar la arena, y a una profundidad de 90 pies tomaría muchas inmersiones y muchos buceadores para hacer eso", dijo.

"Por lo tanto, salvar el naufragio sería un asunto muy costoso, y creo que la mejor solución es tratar de identificarlo y dejar a la tripulación descansar allí", dijo Termote.

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