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updated 5:10 PM CET, Dec 15, 2017

Una bala de cañón puede llevar al "tesoro" hundido de un galeón perdido

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bala de cañón y galeón

El San Francisco estaba en un viaje de Filipinas a México cuando se hundió

Arqueólogos subacuáticos de Japón han encontrado una bala de cañón que podría conducir a los restos hundidos de un galeón español cargado de tesoros.

Se cree que la bala de cañón es del naufragio del San Francisco, un galeón español que se hundió en una tormenta en la costa de Japón en 1609, informa la BBC. Expertos de la Universidad de Nueva Inglaterra en Australia, la Universidad Tokai en Japón y los Estados Unidos están involucrados en el proyecto, que es financiado por el gobierno japonés.

El investigador Ian McCann, un estudiante graduado de la Universidad de Nueva Inglaterra, le dijo a Fox News que la bala de cañón fue encontrada durante los segundos finales de la inmersión más profunda del equipo, a una profundidad de 40 metros.

arqueología subacuática"Estábamos a punto de dirigirme a la línea de enganche cuando noté una concreción redonda a unos 5 metros de la línea, algo se veía un poco diferente, así que rápidamente nadé hacia ello, lo recogí y me dirigí hacia arriba de la línea", explicó McCann. "Tan pronto como sentí el peso, supe que era algo importante".

El San Francisco estaba en un viaje de Filipinas a México cuando se hundió pero, hasta el descubrimiento de la bala de cañón, no se habían recuperado objetos del barco perdido.

"Era consciente de que las balas de cañón de piedra eran llevadas por los galeones de Manila españoles y comencé a sentir bastante la esperanza de que este fuera nuestro primer objeto del San Francisco", dijo McCann.

El investigador agregó que su primera emoción al descubrir la bala de cañón fue de alivio. "Este es nuestro segundo año buscando en el sitio", dijo. "La visibilidad puede ser pobre, las corrientes fuertes, y día tras día tenemos que seguir buceando y buscando".

Después de su recuperación de las profundidades oceánicas, la bola fue inspeccionada por un geólogo de la Universidad de Tokai, que identificó el tipo de roca y los elementos minerales piroxeno, peridotita y feldespato.

"Esto coincide con el tipo de roca utilizada para otras balas de cañón que se encuentran en buques españoles involucrados en este comercio", dijo McCann. "Se deben realizar más pruebas científicas, pero hasta ahora nos sentimos bastante seguros de que es del San Francisco".

La bala de cañón podría proporcionar una pista vital sobre los restos del San Francisco, que puede haber estado transportando carga por un valor de $ 80 millones de 2017, según el informe de la BBC.

Ian McCann on la bala de canón"Si es del San Francisco es bastante significativo", dijo McCann, y señaló que el gobierno japonés ha estado buscando la evidencia del naufragio desde mediados del siglo XIX. El desafío, sin embargo, es que el tramo de la costa donde se hundió el San Francisco ha sido devastado por tsunamis a lo largo de los siglos, lo que significa que se ha perdido toda la información potencial sobre los restos del naufragio que pudo haber ocurrido en las comunidades costeras.

Inevitablemente el hallazgo ha despertado interés en la carga del San Francisco. "Estos galeones son un objetivo para los cazadores de tesoros que gastan mucho tiempo y dinero buscándolos por el valioso cargamento que transportaban", dijo McCann. "El San Francisco sería el primero que se descubra que no ha sido saqueado y podremos saber exactamente cuál fue la carga manifestada y la carga oculta".

El investigador explicó que los marineros a veces contrabandean su propia carga a bordo para ganar algo de dinero y que a veces las organizaciones que transportaban la carga mentían sobre su cantidad y valor para evitar el pago de impuestos. "Estos buques representaron lo que podría denominarse como el primer modelo de globalización, verdadero comercio mundial", dijo. "Para la arqueología marítima, este será un hallazgo significativo, un sitio [del cual] podemos aprender mucho más sobre el comercio, qué países estuvieron involucrados y qué se comercializó exactamente".

McCann reconoce, sin embargo, que va a ser un trabajo extremadamente difícil localizar otros artículos del San Francisco. Las fuertes corrientes, tifones y tsunamis, por ejemplo, han cambiado drásticamente el terreno submarino donde se hundió el galeón.

"Grandes bloques de roca, de hasta 4 toneladas cada uno, colapsaron en los barrancos donde es probable que se alojen los objetos, lo que dificulta determinar si hay algo allí", agregó. "Además, el área está cubierta de algas marinas, por lo que la búsqueda de cualquier elemento, incluso los cañones, es un poco complicado".

"Con un buen plan, un equipo experimentado y una buena dosis de suerte, es posible encontrar los artículos históricamente más importantes y valiosos. Pero, sinceramente, esto es desconocido ", agregó.

"Mucha gente invierte en esquemas de cazadores de tesoros solo para perder su dinero, muy pocos tienen éxito, debido a la naturaleza desconocida de cada sitio y la dificultad de trabajar bajo el agua".

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