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updated 6:59 PM CET, Dec 16, 2017

Excavado en la costa de China primer ejemplo de una gran empresa hidráulica

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mapa del sistema hidráulico en Liangzhu, China

Tenía un sistema de compuertas para controlar el movimiento del agua

Un equipo de investigadores de varias instituciones de China ha descubierto uno de los mayores proyectos de gestión del agua en el mundo antiguo en lo que ahora es parte de la costa oriental de la China moderna. En su artículo publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, el grupo describe sus hallazgos y los compara con otros sistemas antiguos de gestión del agua.

Hace más de 5.000 años las personas que vivían en el delta del río Yangtze aparentemente se cansaron de las inundaciones que periódicamente destruían sus cultivos. Se embarcaron en lo que se convirtió en uno de los mayores proyectos de gestión del agua en el mundo antiguo, moviendo la tierra y amontonándola en las formas deseadas para cambiar más de 10.000 hectáreas de paisaje para satisfacer sus necesidades. Los investigadores han estado trabajando en el sitio durante cuatro años descubriendo el gran sistema hidráulico que fue construido para mantener a la antigua ciudad de Liangzhu.

Los investigadores informan que los trabajadores pasaron años desenterrando la tierra para hacer canales, la apilaron para hacer presas e incluso instalaron un sistema de compuertas para controlar el movimiento del agua. El resultado fue un sistema capaz de prevenir inundaciones normales e irrigar cosechas durante los tiempos secos con el agua de lluvia almacenada en grandes embalses. También cavaron canales para permitir que pequeños botes transportaran por el área personas y materiales.

bolsa de arena para la excavación

Los investigadores estiman que se utilizaron aproximadamente a 3.000 personas trabajando durante ocho años solo para construir una de las represas más grandes y, en el proceso, movieron aproximadamente 10 millones de pies cúbicos de tierra.

La investigación previa ha datado a la antigua ciudad de Liangzhu en aproximadamente 5.300 a 4.300 años atras, lo que haría del trabajo de ingeniería del agua uno de los más antiguos del mundo.

excavaciones hidráulicas en China

El más reciente trabajo de investigación demuestra que el uso de dicha tecnología comenzó en China antes de lo que se había pensado. Y ocurrió en un lugar relativamente aislado: el sistema de agua no era parte de la construcción del imperio; fue construido para atender las necesidades de una sola ciudad.

Tristemente, la evidencia previa también reveló que sus esfuerzos no fueron suficientes para evitar que toda el área se inundase masivamente hace aproximadamente 4.200 años, dejando atrás una capa de arcilla de un metro de espesor. La devastación fue tan grande que la ciudad nunca se recuperó, y los que sobrevivieron migraron a otras áreas.

Artículo científico: Earliest hydraulic enterprise in China, 5,100 years ago

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