updated 7:20 PM CEST, Aug 18, 2018

Naufragio de 800 años de antiguedad da pistas sobre el comercio de China

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pecio del barco de China del siglo XII

Objetos hallados en el Mar de Java tienen una importante historia que contar

Se cree que unos restos del Mar de Java, que alguna vez se pensó que databan del siglo XIII, son un siglo más antiguos y proporcionan nuevos conocimientos sobre el comercio internacional durante un momento crucial en la historia de China.

Un estudio dirigido por la arqueóloga Lisa Niziolek del Field Museum en Chicago, EE. UU., publicado en el Journal of Archaeological Science: Reports, también revela lo que se cree que es una antigua etiqueta "Hecho en China".

A finales de la década de 1980 unos pescadores descubrieron frente a la costa de Yakarta en Indonesia los restos de un barco comercial de siglos de antigüedad en el fondo del Mar de Java. El casco se desintegró hace mucho tiempo, pero permaneció gran parte de la carga original.

Miles de cerámicas fueron finalmente recuperadas, junto con barras de hierro, calderos, herramientas, colmillos de elefante, resina, estatuillas de aleación de cobre, gongs de bronce y cristalería.

Lo más probable es que el barco hubiese navegado desde el sur de China hasta Indonesia. Basados en el estilo de la cerámica, junto con la datación por radiocarbono de una sola pieza de resina, los investigadores fecharon inicialmente el naufragio sobre mediados del siglo XIII.

barco de China del siglo XII

recorrido del barco de China del siglo XII

Varios miles de artefactos del naufragio se encuentran ahora en el Field Museum. Niziolek contó con colaboradores en China y Japón para analizar la calidad del esmalte y las decoraciones florales en algunas de las cerámicas más finas. Los expertos sugirieron que las piezas eran más antiguas de lo que se pensaba originalmente.

Para resolver el asunto, Niziolek y sus colegas analizaron una selección de carga recuperada que incluía colmillos de elefante y piezas de resina utilizando una técnica de datación por radiocarbono más nueva y más sensible, llamada espectrometría de masas con acelerador (AMS). Los resultados indicaron que las piezas eran más probablemente del siglo XII.

cerámica antigua Hecha ChinaLas inscripciones en la parte inferior de dos cajas de cerámica decorativa proporcionaron otra pista.

"Hace ochocientos años, alguien puso en estas cerámicas una etiqueta que básicamente dice 'Hecho en China', debido al lugar particular mencionado, podemos investigar mejor este naufragio", dice Niziolek.

Las inscripciones indican que la cerámica se había fabricado en un distrito de China llamado Jianning Fu (建 宁府), que solo existió por un breve tiempo. Fue nombrado por primera vez en la dinastía Song del Sur en 1162, pero después de una invasión por el Imperio Mongol de Kublai Khan alrededor de 1278, el distrito pasó a llamarse Jianning Lu (建宁路).

"Ese lugar tenía básicamente una fecha de vencimiento", dice Niziolek.

Ella y sus colegas proponen que, debido al gasto que supone el almacenamiento de cerámica, es probable que se haya realizado justo antes del viaje, lo que podría haber tenido lugar ya en 1162.

Tomados en conjunto, los hallazgos sugieren que el naufragio se produjo entre mediados y finales del siglo XII, durante una importante transición en la dinastía Song, y podría arrojar más luz sobre las complejidades del comercio internacional en ese momento.

"Este fue un momento en el que los comerciantes chinos se volvieron más activos en el comercio marítimo, más dependientes de las rutas de ultramar que de la Ruta de la Seda terrestre", explica Niziolek.

Además, agrega, la variedad de artefactos, incluidos pedazos de vidrio de Medio Oriente y Egipto, "tiene el potencial de contar algunas historias realmente interesantes sobre las personas a bordo".

Artículo científico: Revisiting the date of the Java Sea Shipwreck from Indonesia

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